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Palestine et Jeux Olympiques: une création d'une conscience nationale collective

Le drapeau de la Palestine a été porté aux Jeux olympiques de 2016 par une Palestinienne. (Photo: via Twitter)

Par Issam Khalidi

Lorsque Majdi Abu Marahil, trente-deux ans, a franchi la ligne d'arrivée dans la course du 10 000 mètres masculin aux Jeux olympiques d'Atlanta en 1996, et est ainsi devenu le premier athlète palestinien à participer à la principale manifestation sportive internationale, une lutte de plusieurs décennies pour que la Palestine participe aux Jeux olympiques a pris fin. Le coureur, né dans le camp de réfugiés de Nusseirat dans la bande de Gaza, et dont la formation consistait souvent en une course quotidienne de vingt kilomètres de son domicile jusqu'au poste de contrôle frontalier d'Erez qu'il a traversé pour travailler comme journalier en Israël, a réalisé son rêve et rêve de nombreux Palestiniens: participer sur un pied d’égalité sur la scène mondiale. Sa participation a vraiment incarné une victoire sur l'adversaire, dans l'arène sportive et au-delà.

Au cours des vingt-quatre ans qui se sont écoulés depuis les Jeux d’Atlanta, vingt-deux sportifs et sportives palestiniennes ont participé à six Jeux olympiques et bien qu’il reste de nombreux obstacles, la participation de la nation au tournoi mondial n’est plus remise en question. La réalisation de cet objectif a été l'aboutissement d'un long chemin et d'efforts inlassables de militants palestiniens et de leurs alliés internationaux. Ils ont dû surmonter un manque de fonds et d'installations de formation, des blocus et des bombardements israéliens et des préjugés religieux et culturels. Devenir membre du Comité International Olympique (CIO) et participer aux Jeux Olympiques (ainsi qu'à d'autres tournois internationaux tels que la Coupe du Monde) a été un long processus qui reflétait les efforts palestiniens pour être considéré comme une nation souveraine et prendre sa place légitime dans les événements sportifs internationaux ainsi que dans d'autres domaines internationaux. Dans cet essai, nous nous concentrerons sur l'histoire de la Palestine aux Jeux olympiques.

En 1995, le Comité olympique palestinien a rejoint le Comité international olympique, résultat des efforts en cours qui ont été menés sur la scène internationale depuis les années 70 tout au long des années 90. Ces efforts sont allés de pair avec les efforts de la Palestine pour adhérer à la Fédération internationale de football (Fédération internationale de football de la FIFA).

En 1933, le Comité olympique palestinien a été fondé par la Jewish Maccabi Sports Association, candidate à l'admission du POC au Comité international olympique. Cependant, sa demande a été rejetée car elle ne représentait que l'organisation Maccabi et n'était pas pleinement représentative de toutes les communautés (musulmanes et chrétiennes), ce qui n'est pas conforme aux règles du CIO. La demande d'inclusivité et d'égalité a incité Maccabi à recruter dans son comité exécutif l'homme d'affaires musulman de Haïfa Ali al-Mustaqim, ainsi qu'un responsable chrétien pour représenter la communauté arabe.

L'inclusion de plusieurs membres arabes a aidé le POC à entrer au CIO en 1934. Cette participation arabe a cependant été de courte durée. Les sionistes considéraient l'établissement de fédérations et de comités sportifs comme un moyen d'atteindre les objectifs sionistes globaux d'établir et de légitimer les revendications sionistes sur la Palestine. Plus tard, ce comité a reçu une invitation à participer aux Jeux Olympiques de Berlin en 1936; cependant, il a été rejeté en raison de la persécution des Juifs par les nazis allemands. Le POC à orientation sioniste a proposé que la Palestine puisse concourir si tous les athlètes juifs du monde étaient autorisés à s'inscrire pour concourir pour la Palestine en tant que lieu de naissance de la nation juive.

La Nakba (catastrophe) de 1948 a été un coup dur pour les sports palestiniens. Cependant, vivre dans de telles conditions dans la diaspora n'a pas dissuadé les Palestiniens de poursuivre leurs activités sportives et de chercher à rejoindre les fédérations sportives internationales. En 1962, la Palestine Sports Federation a été créée à Gaza. Son principal intérêt était centré sur l'admission de la Palestine à la FIFA.

En 1968, l'OLP a décidé de former le Conseil suprême palestinien pour la protection de la jeunesse. En 1969, peu de comités de branche ont été créés au Liban, en Jordanie, en Syrie, en Irak, en Égypte, au Koweït, en Arabie saoudite, au Qatar et aux Émirats arabes unis. Après 1970, le siège de ce comité a été déplacé d'Amman au Liban. En 1974, il a été renommé «Conseil suprême palestinien pour la jeunesse et les sports».

Le POC «actuel» du Comité olympique palestinien a été créé en 1974, lors de la réunion du Comité suprême de la jeunesse et des sports. Il était directement placé sous la supervision du Bureau exécutif de la jeunesse et du sport et était géré par ses membres. Afin d'obtenir la reconnaissance du CIO, le POC a commencé à se coordonner avec la Fédération des Comités Nationaux Olympiques Arabes, créée en 1976. Le POC a été accepté comme membre de cette Fédération.

Il est clair que les statuts et la loi fondamentale du POC ont été créés et conçus spécialement pour faciliter l'acceptation de la demande d'adhésion au CIO. La première fois que le Comité olympique palestinien (POC) a demandé à rejoindre le CIO, c'était en 1979. Le principal obstacle devant le POC était l'affirmation par le CIO que le POC ne représente pas une zone régionale internationalement reconnue. C'est également la raison du rejet de la Palestine Football Association PFA par la FIFA. Le CIO n'a pas pris en considération les conditions de vie des Palestiniens, comme la diaspora (Shatat) et l'incapacité de tous les Palestiniens à vivre dans leur patrie, la Palestine. Malgré les nouvelles conditions que traversaient les Palestiniens (après l'invasion israélienne du Liban en 1982), le POC en 1984 a continué à demander à rejoindre le CIO (l'année où les Jeux Olympiques ont eu lieu à Los Angeles).

Plus tard, les présidents des associations sportives palestiniennes et les membres des associations internationales ont été invités à assister à la réunion de l'Assemblée générale des associations sportives. Les membres de la délégation palestinienne n'ont pas pu obtenir les visas pour entrer aux États-Unis, bien qu'ils aient été officiellement invités par les fédérations internationales. Le président du Comité olympique asiatique a aidé à convaincre le comité, qui avait organisé la réunion, ainsi que l'ambassade américaine au Koweït, de donner des visas à la délégation pour entrer aux États-Unis. Une fois arrivés aux États-Unis, la délégation a commencé à évoluer dans des directions différentes; il a eu quelques entretiens avec les médias et a rencontré d'autres délégations qui ont participé à ces jeux.

Malheureusement, malgré tous ces efforts, le POC n'a pas pu rejoindre le CIO. Cependant, lors des Jeux Olympiques de Séoul en 1988, il fut accepté comme membre du Comité Olympique Asiatique (ce qui fut une grande victoire). Bagdad a accueilli l'emplacement du nouveau siège de POC; il était situé au Palestine Sports Club (à Bagdad).

Les Palestiniens s'efforçaient continuellement de rejoindre le CIO; une pléthore de lettres envoyées par le CEP au CIO demandant d'accélérer ce processus. Toutes les tentatives n'ont pas été vaines, en 1989, le POC a pris une autre direction pour atteindre cet objectif. Afin d'obtenir la solidarité des fédérations internationales, il a contacté les équipes de la Fédération française des travailleurs du sport et de l'Association italienne des sports populaires. L'équipe nationale palestinienne a rencontré ces deux équipes, dans ces deux pays. Le président de l’Association italienne a annoncé que quelques athlètes italiens populaires avaient signé une pétition demandant l’approbation de l’adhésion du POC au CIO, en particulier après la déclaration d’un État palestinien indépendant en Algérie. Cependant, ces efforts n'ont pas abouti.

Le Comité olympique palestinien a été reconnu comme membre du Conseil olympique d'Asie en 1986. En 1990, le CEP a été invité à participer aux Jeux olympiques asiatiques en Chine. A Monaco, le 101st Session du Comité International Olympique (CIO), il a ratifié la décision prise par la commission exécutive du CIO le 18 septembre 1993, d'accorder une reconnaissance provisoire du CIO au Comité Olympique Palestinien. Cela a donné à la Palestine la possibilité de participer aux Jeux Olympiques d'Atlanta aux États-Unis; ce fut le début de leur entrée sur la scène internationale. En 1995, POC a été reconnu comme membre permanent du CIO.

Certains opposants estiment que la Palestine n'a pas le droit d'être membre du CIO et de la FIFA, affirmant qu'elle ne répond pas à la définition du statut de pays indépendant; qu'il existe huit critères acceptés par la communauté internationale pour déterminer si une entité est un pays indépendant ou non. Comme le note M. Akehurst, chercheur en droit international, la communauté internationale s'entend généralement pour dire qu'un État indépendant doit posséder certaines caractéristiques pour être reconnu internationalement. Il s'agit notamment d'un territoire déterminable; une population fixe; un gouvernement qui fonctionne et la capacité d'entrer en relation avec d'autres États. Un autre juriste, Francis A. Boyle – qui, de 1991 à 1992, a été conseiller juridique de la délégation palestinienne aux négociations de paix au Moyen-Orient – a étudié les revendications palestiniennes en tant qu'État et a conclu que ces critères étaient remplis, malgré les circonstances particulières de l'histoire palestinienne, et que l'article 80 de la Charte des Nations Unies et l'article 22 (section 4) du Pacte de la Ligue le corroborent.

La première participation de la Palestine aux Jeux olympiques a eu lieu à Atlanta en 1996. Maher Abu Rmeileh, un judoka de 28 ans, a été le premier athlète à atteindre les normes de qualification. Abu Rmeileh a porté l'espoir de son peuple et du drapeau palestinien lors de la cérémonie d'ouverture à Londres 2012. Dans une interview, il a déclaré:

«Je suis fier de hisser haut le drapeau palestinien pendant la cérémonie; c'est une affirmation que nous, Palestiniens, existons et espérons que notre État sera un jour comme les autres États souverains du monde entier. »

La sous-performance relative des nations arabes aux Jeux olympiques peut s'expliquer par un certain nombre de variables telles que les finances, la démographie, la culture sportive, les politiques et la gouvernance. En Palestine, outre les conditions politiques résultant de l'occupation israélienne, un certain nombre d'obstacles se sont dressés de la part des athlètes palestiniens qui ont participé aux Jeux olympiques. Parmi eux, le manque de soutien financier et moral et le manque d'installations.

Baha ’al-Farra, le cinquième coureur palestinien qui a participé aux Jeux olympiques de Londres en 2012, a déclaré à Sam Sports:

«J'étais tellement heureux quand j'ai su que j'avais été choisi pour représenter la Palestine dans l'un des plus grands jeux d'athlétisme au monde. Depuis ce jour, je suis impatient de présenter une participation très positive à la Palestine et à moi. Je ferai tout mon possible pour être en forme. Je m'entraîne tous les jours dans une des salles et des rues de Gaza, il n'y a pas de piste dans toute la Palestine. Il nous est interdit de nous entraîner sur la voie municipale (voie terre-sol) car la municipalité de Gaza exige que nous devions payer des frais mensuels à cet effet. Cependant, nous n'allons pas désespérer, nous avons encore du mal à maintenir notre forme physique et à améliorer nos résultats… Maintenant je m'entraîne une fois par jour le soir à cause du manque de piste. J'attends désespérément le camp d'entraînement qui me donnera l'opportunité d'augmenter mon entraînement et de pratiquer la compétition avec d'autres athlètes. »

Majid Abu Marahil, le premier coureur qui a participé à Atlanta 1996 au 10 km et entraîneur de l'équipe nationale de Palestine et compagnon d'Al-Farra à Londres, a exhorté tous les officiels de la municipalité de Gaza à lui donner, ainsi qu'à l'équipe nationale, la possibilité de s'entraîner sans aucune condition incluant des frais. Il a dit qu'en général, l'athlète est un représentant de la Palestine, et c'est un grand honneur pour tout le monde de voir la Palestine exister dans le plus grand rassemblement international.

L'entraîneur Ibrahim Abu Hasira qui a découvert al-Farrah a déclaré: «En tant qu'entraîneurs, nous manquons de conditions pour affiner les athlètes. Les athlètes, en particulier en Palestine, doivent communiquer (concourir) avec d'autres athlètes afin de préparer les athlètes olympiques afin qu'ils puissent honorablement se présenter en Palestine. »

Les temps olympiques pour les athlètes d'athlétisme sont chronométrés sur une minuterie numérique. Ils utilisent des blocs de départ et courent sur une piste faite d'un caoutchouc synthétique appelé Tartan, pour lequel ils utilisent des chaussures à crampons pour courir la piste. Le POC ne fournit pas aux athlètes les outils d'entraînement adéquats pour ses athlètes, et ils ont choisi par le passé des athlètes qui n'avaient pas de scores de qualification. Au lieu de cela, ils ont choisi des athlètes génériques pour assister aux cinq derniers Jeux olympiques d'été. Ayant un grand désir de participer aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro 2016, un jeune athlète Mohamed al-Khatib a déclaré qu'il était allé au POC quatre fois depuis 2013, et chaque fois qu'ils lui ont dit qu'il ne le ferait jamais, que faire les Jeux olympiques exigeait une «bonne génétique» et du temps de qualification, mais il ne s'est jamais laissé décourager.

Il a dit: «Ils me briseraient une seconde, mais dès que je partirais, je dirais:« Non, Dieu est plus grand. Si c'est de la génétique, il peut me le faire faire. Et je ne vais pas y retourner avant d'avoir un (temps de qualification). Ils veulent parler de chiffres, alors je leur donnerai un chiffre. »» Le bureau des relations internationales du CEP a déclaré qu'il pourrait être possible de participer en qualifiant le score et le temps; cependant, nous souffrons d'un manque de moyens et d'équipements. Le POC travaille dur pour changer cela. Le Comité International Olympique nous a promis qu’ils nous fourniraient très prochainement toutes les facilités nécessaires pour établir l’athlétisme en Palestine.

Un autre comité qui a fait la fierté de la Palestine est la Fédération palestinienne pour les personnes handicapées, il a été créé en 1993 au nom d'un groupe de victimes blessées et handicapées du premier soulèvement palestinien en 1987, en collaboration avec des experts en réadaptation du Centre Abu Raya – Ramallah, et financé par le Ministère palestinien de la jeunesse et des sports et le Comité olympique palestinien. Son objectif est d'améliorer les compétences et les capacités des personnes handicapées grâce au sport.

L'un des plus grands défis du CPP du Comité paralympique palestinien est le coût élevé de l'équipement spécialisé pour permettre aux personnes handicapées de participer à des activités sportives. Beaucoup d'efforts sont consacrés à la collecte de fonds afin de s'assurer que l'équipement approprié est disponible. Le principal objectif du CPP à l’heure actuelle est de faire prendre conscience de l’importance des activités sportives pour les personnes handicapées grâce à des programmes de formation spécialisés, des ateliers et la formation de comités dans diverses régions de la Palestine. Aux Jeux paralympiques, la Palestine a participé pour la première fois aux Jeux paralympiques de Sidney en 2000, où Husam Azzam a remporté le bronze au lancer du poids et une médaille d’argent à Athènes. Mohamed Fannuna a remporté la médaille de bronze en saut en longueur à Athènes en 2004.

Ils sont également confrontés à des obstacles tels que le manque d'installations et de soutien aux fonctionnaires. Par exemple, Khamis Zaqout de Gaza, qui a perdu l'usage de ses jambes alors qu'il travaillait sur un chantier en Israël il y a deux décennies, s'entraîne dans un parc de la ville de Gaza, l'un des très rares espaces verts de l'enclave côtière exiguë sur la Méditerranée orientale qui a des frontières avec Israël et l'Égypte. «Nous sommes confrontés à de nombreux défis… Nous devons nous entraîner à l'extérieur de la bande de Gaza et nous avons désespérément besoin d'équipement. Personne ne croirait jamais qu'un champion puisse arriver à Londres sans les vêtements appropriés ou même un disque », a déclaré Zaqout.

Les Jeux olympiques pour les Palestiniens ont constitué une nouvelle étape dans la perception du sport comme faisant partie d'une identité et d'une conscience nationales renforcées. De toute évidence, l'Autorité palestinienne a pris conscience que la réalisation des objectifs politiques nationaux ne pouvait être réalisée sans l'intégration de tous les autres aspects: économiques, sociaux et culturels, qui devaient inclure le sport et le scoutisme. En outre, la Palestine, en tant que pays arabe et en tant que pays en développement, veut passer de «la périphérie» au «centre» du mouvement olympique.

Depuis les Jeux d'Atlanta, des athlètes palestiniens ont participé à tous les Jeux olympiques. Parmi eux, à Sydney 2000, le nageur Samar Nassar et le marcheur de vingt kilomètres Rami Deib Abdel Hami; À Athènes, 2004, Abdal Salam Al-Dabaji (800 m hommes), Saana Abubkheet (800 m femmes) et le nageur Rad Aweisat (100 m papillon hommes); À Pékin, en 2008, les coureurs Nader Almassri (5 000 m hommes) et Gharid Ghrouf (100 m femmes), et les nageurs Hamza Abdo (50 m nage libre hommes) et Zakiya Nassari (50 m nage libre femmes); À Londres, 2012, les coureurs Baha Alfarra (400m hommes) et Woroud Sawalha (800m femmes), les nageurs Ahmed Jibril (50m nage libre hommes) et Sabine Hazboun (50m nage libre femmes) et la judoka, Maher Abu Rmeileh. Bien que les résultats aient été médiocres, l’importance accordée à la participation palestinienne aux Jeux olympiques est indiquée par l’enthousiasme avec lequel les athlètes ont été accueillis par le public palestinien et par les plans visant à accroître la participation aux futurs tournois.

Les Palestiniens ont envoyé leur plus grande délégation de tous les temps pour participer aux Jeux olympiques d'été à Rio, au Brésil, en 2016, mais moins de la moitié de ses athlètes sont nés en Cisjordanie ou à Gaza, et seulement deux qualifiés au mérite. Des six Palestiniens qui ont participé, trois étaient d'origine allemande et un était né et avait grandi au Caire, en Égypte. Deux des athlètes étaient des nageurs, deux autres étaient des coureurs, un était un judoka et un autre est un cavalier de dressage.

– Issam Khalidi est un universitaire indépendant vivant à Monterey, en Californie, est l'auteur de History of Sports in Palestine 1900-1948 (en arabe), Cent ans de football en Palestine (en arabe et en anglais), co-édité Soccer in the Moyen-Orient (Rutledge.), Ainsi que des articles et essais sur le thème du sport inclus à www.hpalestinesports.net

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