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Le commandant américain suggère d'envoyer des entraîneurs militaires en Tunisie après que la Russie a envoyé des avions en Libye

1 juin 2020

Le haut commandant militaire américain pour les opérations en Afrique a suggéré d'envoyer des entraîneurs de l'armée américaine en Tunisie à la lumière de l'implication militaire de la Russie dans la guerre civile libyenne voisine.

"Alors que la Russie continue à attiser les flammes du conflit libyen, la sécurité régionale en Afrique du Nord est une préoccupation accrue", a déclaré le général de l'armée américaine, Stephen Townsend, commandant de l'AFRICOM. communiqué de presse 29 mai.

«Nous étudions de nouvelles façons de répondre aux préoccupations mutuelles de sécurité avec la Tunisie, y compris le recours à notre brigade d'assistance des forces de sécurité.» Le commandement a ensuite précisé que l'unité ne comprend pas de forces de combat.

L'AFRICOM a publié le communiqué après que Townsend s'est entretenu jeudi avec le ministre tunisien de la Défense Imad Hazgui.

L'appel est intervenu quelques jours après que l'AFRICOM a publiquement accusé la Russie d'avoir livré subrepticement 14 avions de chasse pour soutenir les mercenaires du groupe Wagner en Libye au nom de l'offensive de Khalifa Hifter contre le gouvernement soutenu par les Nations Unies à Tripoli.

Un haut commandant de l'US Air Force a averti la semaine dernière que si la Russie établissait des bases côtières en Libye, le Kremlin pourrait introduire des défenses aériennes à longue portée, refusant peut-être l'OTAN un accès complet à son flanc sud – une préoccupation que Townsend a soulevée précédemment.

L'administration Trump a cherché à libérer des actifs militaires américains dans le monde entier pour se concentrer sur la lutte contre les ambitions stratégiques de la Chine et de la Russie.

Les priorités de son commandement étant examinées par le secrétaire à la Défense Mark Esper en janvier, Townsend a fait appel au Congrès, plaidant pour un renforcement des partenariats militaires américains avec les gouvernements africains comme moyen de contrer l'influence étrangère sur le continent.

"Je crois que l'Afrique offre à l'Amérique un avantage concurrentiel sur la Russie et la Chine, et nous devons en profiter", a déclaré Townsend à la commission sénatoriale des services armés en janvier.

La Chine possède une base militaire à Djibouti et la Russie aurait envoyé des mercenaires du groupe Wagner en Libye, au Soudan, au Mozambique et en République centrafricaine.

«La Russie exécute le même manuel qu’elle a utilisé avec succès en Crimée, en Ukraine et, dans une moindre mesure, en Syrie», a déclaré le directeur adjoint d’AFRICOM pour le service de renseignement. Le général Gregory Hadfield a déclaré aux journalistes lors d'une conférence téléphonique le 29 mai.

Les États-Unis ont élargi leurs relations avec l'armée tunisienne ces dernières années, investissant plus d'un milliard de dollars depuis la révolution du pays de 2011 qui a destitué l'ancien président Zine El Abidine Ben Ali, a indiqué l'AFRICOM.

L’armée tunisienne a été chargée de sécuriser la frontière orientale du pays avec la Libye déchirée par la guerre et de combattre les groupes affiliés à Al-Qaïda et les combattants de l’État islamique dans les montagnes occidentales du pays, près de l’Algérie.

"Nous savons que beaucoup de nos partenaires africains sont assiégés par des acteurs malveillants et des réseaux terroristes", a déclaré Townsend, ajoutant: "Nous savons également que nous ne pouvons pas gagner la confiance."

La 1ère Brigade d'assistance aux forces de sécurité (SFAB) de l'armée américaine s'est déployée au Sénégal en mars sur les instructions d'Esper, après avoir précédemment déclaré qu'il envisageait de rapatrier quelques-uns des quelque 6 000 soldats américains alors en Afrique.

L'armée a créé son premier SFAB en 2017 afin de libérer les équipes de combat des brigades de la formation des forces militaires étrangères.

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