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Les milices pro-iraniennes en Irak mènent une campagne de «fausses nouvelles» contre les États-Unis

2 juin 2020

En moins de trois mois, cinq «nouvelles milices pro-iraniennes» ont annoncé leur intention d'intensifier les attaques contre les forces américaines en Irak. Certains d'entre eux ont revendiqué la responsabilité d'attaques anti-américaines majeures. Mais les preuves indiquent qu'il s'agit d'une campagne de propagande menée par les milices existantes plutôt que d'une escalade réelle. Le principal désir commun à ces groupes est de venger la mort d’Abou Mahdi al-Muhandis, le chef militaire des Unités de mobilisation populaire (PMU) qui a été assassiné par les États-Unis aux côtés du commandant de la Force iranienne Quds, Qasem Soleimani, en janvier.

Dans la dernière d'une série de vidéos censées attaquer les forces ou intérêts américains en Irak, un groupe qui se fait appeler Tha'r al-Muhandis Brigade (Vengeance of al-Muhandis) affirme avoir tiré deux missiles antiaériens qui ont frappé deux hélicoptères Chinook américains. . Dans le court clip publié sur la plate-forme de médias sociaux Telegram le 22 mai et qui a été visionné par Al-Monitor, deux militants dont les visages sont flous sont vus transportant des systèmes de défense aérienne portables. Le clip montre l'un des militants tirant un missile dans le ciel. Le caméraman suit apparemment le missile dans le ciel, et quelques secondes plus tard, un hélicoptère Chinook est vu dans le clip. La vidéo ne montre pas l'hélicoptère touché par le missile. De plus, nous ne voyons pas de deuxième missile tiré.

Mais le clip de la brigade Tha’r al-Muhandis semble être faux. Al-Monitor a montré le clip à Ali Chakav, un graphiste senior à Iran International TV, basé à Londres. Après avoir examiné la vidéo, Chakav est arrivé à la conclusion que le clip est un montage et que des images du Chinook ont ​​ensuite été ajoutées aux images du tir du missile antiaérien.

Les quatre autres groupes sont appelés Osbat al-Tha’irin, Ghabdhat al-Huda, Kata’ib Thourat al-Ishrin II et Ashab al-Kahf. Certains des noms de ces groupes existent depuis un certain temps sans aucune preuve de leur existence indépendamment des milices chiites soutenues par l’Iran.

Après avoir examiné les vidéos publiées par ces groupes, Chakav a conclu que certains d'entre eux utilisent probablement «la même bibliothèque graphique de ressources» et que les vidéos «suivent une identité visuelle similaire». Cela signifie que probablement certaines de ces vidéos – prétendument créées par des groupes distincts – sont créées par les mêmes personnes. Selon Chakav, cela est particulièrement frappant lorsque l'on compare les effets graphiques dans une vidéo publiée par Osbat al-Tha'irin montrant des images aériennes de la base d'Ain al-Asad en Irak et le clip de Tha'r al-Muhandis prétendant avoir frappé les États-Unis. hélicoptères.

L'examen des comptes de médias sociaux appartenant à ces groupes donne également des indices qu'ils sont en fait liés les uns aux autres et sont dirigés par des milices fidèles à l'Iran. Le Kataib Hezbollah (KH) semble être la principale milice derrière au moins certains de ces groupes.

Le compte Telegram d'Ashab al-Kahf a fourni des autocollants sur mesure. Il est intéressant de noter que parmi ces autocollants se trouve non seulement leur propre emblème mais celui d'Osbat al-Tha’irin. De plus, l'un des autocollants qu'ils ont initialement présenté était une photo d'Abu Fadak al-Mohammadawi, un commandant du KH que les groupes militants pro-iraniens au sein de l'UGP tentent d'imposer en tant que successeur d'al-Muhandis. Ils ont ensuite enlevé l'autocollant d'Abu Fadak.

D'autres tendances comportementales sur les réseaux sociaux indiquent également la probabilité que ces groupes soient liés. Par exemple, le compte Twitter de la brigade Tha’r al-Muhandis ne suit qu’un seul compte Twitter – celui du chef suprême, l’ayatollah Ali Khamenei, qui est en arabe. Ceux qui sont derrière le compte Twitter d'Ashab al-Kahf ne suivent également que le compte arabe de Khamenei.

S'il s'agissait d'un comportement démontré par les comptes de médias sociaux de groupes alignés sur l'Iran, on ne pourrait pas conclure que les mêmes personnes sont probablement derrière eux. Mais l'examen d'autres milices chiites pro-iraniennes montre que ce n'est pas un comportement qu'ils montrent tous. Le compte Twitter d'Al-Nujaba, par exemple, suit sept autres comptes; aucun d'entre eux n'appartient à Khamenei.

Michael Knights, senior fellow au Washington Institute, considère ces activités comme une «fausse campagne». Les chevaliers, qui se spécialisent dans les affaires militaires et de sécurité en Irak, ont déclaré à Al-Monitor: "Ils simuleraient une campagne de résistance parce qu'ils veulent montrer qu'ils vengent toujours al-Muhandis." Selon les Chevaliers, les milices pro-iraniennes "craignent un contrecoup américain qui pourrait causer des dommages à l'Irak et à l'Iran". Il dit qu'ils craignent également d'être réprimandés par le haut dignitaire religieux chiite, l'ayatollah Ali al-Sistani, pour les dommages causés aux intérêts de l'Irak à la suite des réactions américaines.

Récemment, Sistani a donné son feu vert aux milices chiites affiliées à lui pour se retirer de l'UGP dominée par l'Iran, faisant craindre aux milices soutenues par l'Iran de perdre le soutien populaire du public chiite. Colère Sistani à ce stade ne semble pas être une sage décision pour eux.

Les chevaliers estiment que truquer une campagne «permet aux milices pro-iraniennes de signaler leur fidélité continue à l'axe de la résistance, mais sans risques». L '«axe de résistance» est une alliance anti-américaine et anti-Israël dirigée par l'Iran, qui comprend des pays comme la Syrie mais aussi des groupes comme le Hezbollah libanais et le Hamas palestinien.

Les attaques américaines contre des cibles de la milice chiite au cours des derniers mois et en particulier l'assassinat d'al-Muhandis et de Soleimani ont prouvé la détermination de l'armée américaine à répondre à toute attaque des factions pro-iraniennes. Cela a forcé certains éminents dirigeants pro-iraniens tels que Qais al-Khazali, chef d'Asaib Ahl al-Haq, à se rendre largement dans la clandestinité, craignant une frappe américaine. Cela peut expliquer pourquoi ces factions recourent à des tactiques qui leur offrent une forme de déni.

Ce n'est pas la première fois que des milices chiites fidèles à l'Iran utilisent cette méthode, selon l'analyste de sécurité irakien Hisham al-Hashimi. Dans le passé, ces groupes ont utilisé des tactiques similaires pour couvrir leurs attaques et jouissent d'un déni plausible.

Hashami a déclaré à Al-Monitor: «Cette méthode de campagne médiatique a été utilisée par ces factions entre 2007 et 2011. Elles avaient l'habitude de mener des attaques (contre des cibles américaines) tout en déniant toute responsabilité sur leurs plateformes officielles. Ils ont créé des plateformes médiatiques pour de fausses factions reconnaissant la responsabilité des attaques. »

Au cours des années où plus de 150 000 forces américaines ont occupé l'Irak, les factions chiites – bénéficiant du soutien de l'Iran – ont mené des centaines d'attaques contre les troupes américaines, entraînant «la mort de centaines de membres des forces armées américaines et de la coalition et des milliers de blessés», selon au Département américain de la Défense.

Cette fois, les preuves d'attaques graves menées contre les troupes américaines sous de faux groupes sont rares. L'Iran subit une pression croissante à l'intérieur et dans la région au sens large. En l’absence de Soleimani, qui était le cerveau de la politique régionale iranienne et sous les pressions écrasantes provoquées par la politique de «pression maximale» des administrations américaines, l’Iran a été contraint de faire des concessions importantes en Irak.

Un haut responsable iranien discutant des mouvements de l'Iran en Irak a récemment déclaré à Reuters: "Parfois, vous devez prendre du recul, observer et planifier en fonction des réalités sur le terrain."

La fausse campagne des milices chiites soutenues par l'Iran est une démonstration de force en période de faiblesse.

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