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«Notre catastrophe»: le rôle des États-Unis dans la crise humanitaire au Yémen

Le Yémen peut être manipulé par des donateurs qui peuvent menacer de retenir la nourriture, les médicaments, l'eau et le carburant dont ils ont désespérément besoin. (Photo: gracieuseté des Nations Unies)

Par Kathy Kelly

Une génération entière d'enfants yéménites a subi les traumatismes de la guerre, dont beaucoup sont orphelins, mutilés, mal nourris ou déplacés. L'ONU fait état d'un nombre de morts de 100 000 personnes dans la guerre en cours de ce pays, avec un supplément de 131 000 personnes meurent de la faim, de la maladie et du manque de soins médicaux. UNE rapport de Save the Children, publié en novembre 2018, estime qu'au moins 85000 enfants sont morts de faim extrême depuis le début de la guerre en 2015.

Depuis lors, 3,65 millions de personnes ont été déplacées à l'intérieur du pays et la pire épidémie de choléra jamais enregistrée a infecté 2,26 millions de personnes et coûté la vie à près de 4 000 personnes. Les attaques contre les hôpitaux et les cliniques ont entraîné la fermeture de plus de la moitié des installations d'avant-guerre du Yémen.

«Le Yémen reste la pire catastrophe humanitaire au monde», a déclaré le Bureau de la coordination des affaires humanitaires des Nations Unies. a écrit le 23 avril. «Près de 80% de la population a besoin d'une forme d'aide humanitaire et de protection. Dix millions de personnes sont à un pas de la famine et sept millions de personnes souffrent de malnutrition. »

La guerre a eu un impact horrible sur tous les civils yéménites, mais elle a aggravé la vulnérabilité des femmes et des filles à la violence. Un récent rapport de l'AP a décrit un réseau de centres de détention secrets où les forces de sécurité ont sévèrement maltraité des femmes qu'elles ont ciblées comme dissidentes. Dans le seul gouvernorat de Sanaa, environ 200 à 350 femmes et filles sont détenues, selon plusieurs groupes de défense des droits humains. Un panel d'experts des Nations Unies a accusé le sultan Zabin, chef de la division d'enquête criminelle de Sanaa, d'avoir dirigé un lieu de détention non divulgué où des femmes ont été violées et torturées.

Les experts mondiaux de la santé considèrent le Yémen comme un point chaud potentiel pour le coronavirus et ont travaillé frénétiquement pour préparer son arrivée.

"Cinq ans de combats ont dégradé l'infrastructure sanitaire, épuisé le système immunitaire des personnes et accru les vulnérabilités aiguës", ont déclaré les Nations Unies à la mi-avril. En conséquence, a averti Mark Lowcock, le plus haut responsable de l'aide des Nations Unies, "COVID-19 au Yémen pourrait se propager plus rapidement, plus largement et avec des conséquences plus meurtrières que dans de nombreux autres pays."

Lorsque Lowcock a fait cette déclaration, le Yémen n'avait enregistré qu'un seul cas confirmé de COVID-19 et aucun décès. Au 31 mai, le Yémen comptait 337 cas confirmés et 89 décès. Le 30 mai, The Lancet a cité Altaf Musani, le représentant de l’Organisation mondiale de la santé au Yémen:

«Sur la base des modèles récemment appliqués pour le contexte au Yémen, nous estimons dans le pire des cas sans mesures d'atténuation 28 millions de personnes infectées, au moins 65 000 décès et environ 494 000 hospitalisations. C'est une situation profondément alarmante, extrêmement catastrophique si les gens n'apportent pas de changements de comportement sérieux (et) si nous n'apportons pas de corrections de cap. »

La politique des États-Unis est profondément impliquée dans les souffrances du Yémen, par la vente de milliards de dollars de munitions à l'Arabie saoudite et à d'autres pays qui sont intervenus dans la guerre civile.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a exhorté les Nations Unies à réduire l'aide qu'elle fournit aux zones contrôlées par les Houthis. Un rapport du New York Times a cité un diplomate anonyme disant que Pompeo, lors d'une conférence en 2019 à Varsovie, a déclaré que les forces de la coalition devraient expulser les Houthis, bien que Pompeo, selon le diplomate anonyme, "ait utilisé un nom plus terre à terre que la farce . "

En mars 2015, l'Arabie saoudite a dirigé une coalition militaire de neuf États arabes pour intervenir dans un conflit qui fait rage au Yémen. La coalition a déclaré qu’elle agissait pour remettre au pouvoir le président déchu du Yémen, Abdrabbuh Mansour Hadi.

Mais professeur Shireen Al-Adeimi, un Yéménite qui enseigne à la Michigan State University, soutient que le véritable motif de la coalition était de prendre le contrôle du détroit de Bab el-Mandeb, un «point d'étranglement» maritime à travers lequel s'écoulent chaque jour des millions de barils de pétrole brut.

Les faiseurs de guerre saoudiens anticipaient une brève guerre, la baptisant «Opération Tempête décisive», et s'attendant à submerger rapidement les combattants rebelles, appelés les Houthis. Ils pensaient que les rebelles ne seraient pas à la hauteur des forces militaires combinées de l'Arabie saoudite, des Émirats arabes unis et des sept autres pays arabes de la coalition, qui étaient soutenus collectivement par les États-Unis et le Royaume-Uni.

Mais la guerre a duré des mois, se transformant en une impasse, avec des conséquences désastreuses pour les civils yéménites. Les Saoudiens ont demandé aux États-Unis une augmentation massive de l'offre d'armes. À la fin de 2015, selon Human Rights Watch, les États-Unis avaient vendu à l'Arabie saoudite 600 missiles Patriot, un million de munitions, 7,8 milliards de dollars d'armes diverses, quatre Lockheed Littoral Combat Ships et 10 000 missiles air-sol avancés, dont bombes guidées par laser et bombes de type "bunker busting".

L'administration Obama, note Al-Adeimi, a vendu à l'Arabie saoudite 115 milliards de dollars d'armes et fourni un soutien supplémentaire sous la forme d'un ciblage de l'assistance, de la formation et de la maintenance des avions et des véhicules. L'administration Trump a continué de soutenir l'Arabie saoudite, notamment sa promesse de 2017 de vendre 350 milliards de dollars d'armes au régime répressif sur une période de dix ans. Le président Donald Trump a cité ce paquet lucratif en refusant de prendre des mesures contre l'Arabie saoudite pour le meurtre du journaliste du Washington Post Jamal Khashoggi en 2018.

Les États-Unis ont également couvert l'Arabie saoudite au Conseil de sécurité des Nations Unies, qui a adopté une résolution en avril 2015 qui exigeait la fin des violences yéménites mais n'a fait aucune mention de l'intervention dirigée par l'Arabie saoudite.

Al-Adeimi comprend la position difficile des Nations Unies, car elle dépend fortement des dons de l'Arabie saoudite, des Émirats arabes unis et des États-Unis. Mais elle est consternée par ce qu'elle appelle son «all-siding» la guerre – abordant le conflit comme s'il se déroulait entre des adversaires homogènes.

«Cent mille Yéménites ont été tués», explique Al-Adeimi. "Les Yéménites n'ont même pas un avion, encore moins des avions de chasse et des navires de guerre!"

Le 27 mars, l'administration Trump a suspendu son aide aux régions contrôlées par les Houthis au Yémen, où vivent 70% de la population yéménite. Il accuse les Houthis d'entraver les livraisons d'aide. Pendant ce temps, les Saoudiens imposent un blocus sur toutes les terres, la mer et les aéroports du Yémen, forçant sa population à dépendre des organisations de secours.

Aisha Jumaan, une Yéménite qui travaille comme épidémiologiste dans l'État de Washington, dit que l'effet de ces coupures d'aide a été immédiat. Elle craint que le Yémen ne soit manipulé par des donateurs qui pourraient menacer de retenir la nourriture, les médicaments, l'eau et le carburant dont ils ont désespérément besoin.

Jumaan et son organisation, la Yemen Relief & Reconstruction Foundation, ainsi que Oxfam, le Norwegian Refugee Council et le Yemeni Alliance Committee, exhortent les États-Unis à reconsidérer la suspension de leur aide, afin de donner au Yémen toutes les ressources possibles pour prévenir et réagir au COVID. -19.

En mai 2017, la guerre de la coalition dirigée par l'Arabie saoudite contre le Yémen avait clairement duré plus longtemps que prévu. Le prince héritier Mohammed bin Salman est apparu à la télévision nationale et a demandé aux Saoudiens d'être patients. Il a dit qu'il n'était pas possible d'avoir un dialogue avec les rebelles, alors la coalition les attendait, ajoutant "Le temps est en notre faveur".

Trois ans plus tard, la guerre traîne toujours et le flux d'armes en provenance des États-Unis se poursuit sans relâche. Même maintenant, dans un chantier naval à Marinette, au Wisconsin, Lockheed Martin a un contrat de plusieurs milliards de dollars pour construire quatre navires de combat Littoral, qui seront livrés à l'Arabie saoudite.

En 2019, le site Web d'investigation Bellingcat a rapporté que onze États américains individuels ainsi que le district de Columbia ont chacun exporté pour plus de 100 millions de dollars d'armes vers l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis. Au total, les États-Unis ont fourni jusqu'à 6,8 milliards de dollars d'armes, y compris des bombes, des lance-roquettes et des mitrailleuses jusqu'en mars 2019.

Certaines de ces armes peuvent être liées à des crimes de guerre. Identification de marques sur des bombes américaines utilisées dans l'attentat de Dahyan en 2018, qui a tué quarante enfants et onze adultes, liés à une usine de Lockheed Martin en Pennsylvanie.

Chaque mois, la compagnie maritime d'État saoudienne, Bahri, envoie des cargos à Wilmington, en Caroline du Nord, au port de Baltimore et dans d'autres ports américains, pour récupérer des bombes, des grenades, des cartouches et des avions liés à la défense. Les États-Unis fournissent également des armes à Bahreïn et à d'autres pays participant activement à la guerre menée par les Saoudiens contre le Yémen.

Le 8 avril, la coalition dirigée par l'Arabie saoudite a déclaré un cessez-le-feu unilatéral de deux semaines, se déclarant préoccupé par la propagation de COVID-19. Mais en quelques jours, les Houthis se sont battus contre des groupes fidèles à la coalition, qui a riposté avec des dizaines de frappes aériennes. Les Houthis avaient déjà émis leur propre proposition de mettre fin à la guerre et insisté sur le fait qu'aucune paix durable ne pourrait être atteinte sans le retrait des troupes étrangères et la fin du blocus.

À l'expiration du cessez-le-feu de deux semaines, un porte-parole de la coalition dirigée par l'Arabie saoudite a annoncé une prolongation d'un mois. Pourtant, de nombreuses informations ont fait état de frappes aériennes de la coalition. Les Saoudiens peuvent vouloir s’extirper de la guerre, mais jusqu’à présent, ils n’ont pas arrêté les frappes aériennes massacrées ni levé le blocus.

(Une version de cet article a été publiée pour la première fois dans The Progressive Magazine)

– Kathy Kelly (kathy@vcnv.org) coordonne Voices for Creative Nonviolence (www.vcnv.org). Elle a contribué cet article à The Palestine Chronicle.

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