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Relations Japon-Libye: une fenêtre sur la diplomatie japonaise au Moyen-Orient et en Afrique du Nord

Au début de cette année, des représentants de la Japan Petroleum Export Company (JAPEX) se sont rendus à Tripoli, la capitale libyenne, et ont rencontré des responsables de la National Oil Corporation (NOC). (1) Le consortium venait de conclure une étude sur le développement d'une concession dans la Bassin de Syrte.

La visite de la délégation japonaise est intervenue au milieu d’une agitation interne de longue date en Libye. Depuis près de six ans, la Libye est divisée en deux gouvernements, un gouvernement internationalement reconnu à l'ouest et un rival à l'est. En avril 2019, Khalifa Haftar, un commandant militaire renégat étroitement lié au gouvernement oriental, a lancé un assaut contre la capitale, Tripoli, déclenchant la dernière phase de la guerre civile en Libye. Une conférence de paix parrainée par l'Allemagne, tenue en janvier 2020, avait promis d'officialiser un cessez-le-feu précédent soutenu par la Russie et la Turquie, mais ni l'un ni l'autre des belligérants libyens ne l'ont respecté, ni leurs puissants bailleurs de fonds extérieurs. (2) La production de pétrole a rapidement décliné comme puissante des tribus agissant au nom des forces de Haftar ont bloqué les terminaux pétroliers orientaux à partir de janvier.

Ce n'était pas la première fois que le Japon faisait une incursion en Libye – qui possède les neuvième plus grandes réserves de pétrole du monde – pendant les périodes difficiles. En fait, l'histoire des relations du Japon avec la Libye, que Tokyo a souvent maintenue alors que d'autres pays rejetaient l'ancien dictateur libyen Mouammar al-Kadhafi en tant que paria, est antérieure à la dernière campagne de sensibilisation de plusieurs décennies. Notre compte fournit une fenêtre fascinante sur la diplomatie japonaise au Moyen-Orient et en Afrique du Nord (MENA) plus largement. Plus précisément, l'histoire des relations entre le Japon et la Libye montre comment Tokyo a souvent poursuivi ses propres intérêts dans la région MENA malgré les préférences des États-Unis, avec lesquels le Japon a une alliance de sécurité de longue date. Cette histoire montre également comment certains membres de l'establishment conservateur de la politique étrangère du Japon ont fait référence à l'anticolonialisme dans leurs rencontres avec les dirigeants arabes. Ici, à son tour, nous pouvons observer le rôle démesuré joué par les individus et les associations en dehors du gouvernement qui ont influencé la politique étrangère du Japon envers la région MENA.

Japon, Moyen-Orient et alliance Japon-États-Unis

Les relations du Japon avec le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord sont souvent décrites en termes d'équilibre entre la dépendance énergétique et l'impératif de maintenir une alliance de sécurité forte avec les États-Unis (3).

En général, le Japon a suivi la ligne de politique américaine dans la région MENA de manière sélective, lorsqu'il a servi les intérêts de Tokyo. (4) Lorsque Tokyo a choisi d'engager les ennemis de Washington dans la région, les États-Unis ont parfois toléré la diplomatie japonaise MENA en fonction de l'énergie du Japon. Besoins. À d'autres moments, Washington n'était pas pleinement conscient de la nature et de l'étendue de l'engagement du Japon dans la région MENA. En même temps, Washington n'a pas hésité non plus à réprimander Tokyo lorsque les lignes rouges ont été franchies. (5)

Lorsque le Japon a tendu la main à la Libye et à d'autres États de la région MENA dans l'ère post-coloniale, il n'a pas cherché à tirer parti de ses solides liens de sécurité avec les États-Unis, ni à soutenir par réflexe les intérêts américains dans la région. Plutôt que d’être totalement non idéologiques et pragmatiques, les ouvertures de Tokyo aux régimes de la région étaient souvent ancrées dans un discours particulièrement japonais bien accueilli dans les capitales régionales. (6)

Avec des idéologies anticoloniales telles que le panarabisme en marche dans la région dans les années 1950 et 1970, certaines délégations japonaises se rendant dans les capitales arabes se sont distinguées des Américains et des Européens en mettant l'accent sur les propres références anti-occidentales du Japon. Ce cadrage était plus qu'un simple habillage de fenêtre. De manière critique, de tels appels ont permis au Japon d'établir des relations plus profondes et de cultiver des liens commerciaux plus solides qu'il n'aurait été possible autrement si le Japon n'était perçu que comme un vassal d'État marchand des États-Unis.

Le recours à des organisations non gouvernementales mandataires, à des groupes industriels et à des personnalités non gouvernementales a contribué à la capacité du Japon à manœuvrer en dehors des préférences politiques américaines dans la région MENA. Par exemple, des groupes tels que l’Organisation d’amitié nippo-palestinienne ont recruté des membres de la Diète tout en promouvant l’importance de l’OLP dans la région et la nécessité de renforcer les liens politiques du Japon avec les Palestiniens. Tokyo a également invité des représentants palestiniens à se rendre au Japon, mais n'a pas reconnu officiellement l'OLP de peur d'offenser Washington. (7)

Les racines de la diplomatie japonaise MENA

Les premiers contacts diplomatiques de Tokyo avec la région MENA ont été défendus par des élites conservatrices d’après-guerre qui ont atteint la majorité à l’époque du militarisme japonais et de l’expansion coloniale. La façon dont ces élites conservatrices ont compris le rôle du Japon dans le monde a été le plus explicitement expliquée par Takeyo Nakatani, une figure de droite avant-guerre qui a également joué un rôle majeur dans la Greater Asian Association. (8) Cette association a fourni l'idéologie «panasiatique» base de la conquête du Japon de l'Asie de l'Est et du Sud-Est dans la première moitié du XXe siècle en présentant le Japon comme le libérateur des peuples vivant sous le joug des puissances impériales occidentales (9).

Un hommage écrit par l'ambassadeur d'Egypte à Tokyo à propos de Takeo Nakatani.
Un hommage écrit par l'ambassadeur d'Egypte à Tokyo à propos de Takeo Nakatani

Nakatani a maintenu des liens étroits avec d'éminents conservateurs après la guerre, dont certains ont ensuite été réhabilités et ont assumé des rôles de premier plan dans la gouvernance du Japon d'après-guerre. (10) Bien qu'il ait été interdit de détenir des fonctions politiques officielles pendant l'occupation américaine du Japon, Nakatani était un membre actif membre des cercles d'élite du Japon d'après-guerre. (11) Entre autres relations, il est resté proche de Nobusuke Kishi, (12) Premier ministre du Japon de 1957 à 1960. (Kishi, à son tour, est le grand-père maternel de l'actuel Premier ministre Shinzo Abe). Nakatani était également connu de Yasuhiro Nakasone (13 ans), qui a été Premier ministre du Japon de 1982 à 1987.

Après la Seconde Guerre mondiale, les idéologies du Japon en temps de guerre étaient une force idéologique discréditée et épuisée. Nakatani est néanmoins retourné à la cause du panasianisme d'une nouvelle manière, se consacrant à la solidarité afro-arabo-asiatique. (14) En 1958, il a fondé la Japan Arab Association, qui soutenait la cause panarabe du président égyptien Gamal Abdel Nasser et d'autres leaders nationalistes arabes émergents. Aux yeux de Nakatani, les nouveaux dirigeants arabes comme Nassar étaient engagés dans la noble tâche de se débarrasser du joug de la domination occidentale. En revanche, Nakatani considérait les monarchies de la région comme sclérosées, idéologiquement en faillite et corrompues. (15)

En tant que l'un des principaux promoteurs japonais des relations nippo-arabes ayant des liens étroits avec l'élite politique, Nakatani a contribué à façonner la façon dont la prochaine génération de mains japonaises du Moyen-Orient – parmi eux, l'ancien ministre de la Défense et actuel gouverneur de Tokyo Yuriko Koike – vivrait la région. (16) Non seulement a-t-il organisé de nombreux séminaires et symposiums sur le monde arabe à Tokyo, Nakatani a également vanté avec enthousiasme une version révisionniste du rôle du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale qui a jeté le pays dans le rôle héroïque de libérateur des peuples de couleur du Sud-Est. Asie au Moyen-Orient et Afrique.

Dans son livre sur les relations arabo-japonais publié en 1983, Nakatani a soutenu que «grâce à la Seconde Guerre mondiale, les nations asiatiques ont pu accéder à l'indépendance. C'était grâce au sacrifice du Japon dans la défaite de la Seconde Guerre mondiale. »(17) Décrivant son rôle après la Seconde Guerre mondiale, Nakatani écrit qu'il:« a favorisé l'achèvement de l'indépendance d'environ 120 millions d'Arabes qui vivaient au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, par la coopération et la modernisation des nations arabes indépendantes. »(18)

L'empreinte des réseaux d'avant-guerre sur l'establishment conservateur japonais de l'après-guerre était profonde. Lorsque Nakatani, ainsi que des associés d'avant-guerre et des collègues panasiatiques, Yasaburo Shimonaka et Yasuhiro Nakasone, ont été envoyés par le Premier ministre Kishi dans des États nouvellement indépendants du Moyen-Orient en 1957 (19), Nakatani a regretté que d'autres comme Shumei Okawa ( qui a été poursuivi au tribunal de Tokyo mais transféré dans un hôpital militaire à la suite d'une décision d'aliénation mentale) et Ikka Kita (un promoteur du panasiatique qui a été exécuté pour avoir été impliqué dans un coup d'État déjoué en 1937) et Kametaro Mitsukawa (un collègue pan- asiatiste décédé en 1936) ne pouvait pas rejoindre la délégation. (20)

Les débuts des relations Japon-Libye

À la suite de l’indépendance du Royaume de Libye en 1951, il n’y avait que peu d’intérêt ou de connaissances à l’égard de ce pays nord-africain au Japon. La Libye ne faisait pas partie des pays visités par la première mission économique officielle du Japon d'après-guerre dans la région en 1953 (21) et Tokyo n'a établi de relations diplomatiques avec Tripoli qu'en 1957, ni établi d'ambassade jusqu'en 1973.

Au début des années 1970, le Japon a commencé à s'intéresser davantage à la Libye. À l'époque, la Libye présentait un intérêt particulier en raison de l'appétit croissant du Japon pour le pétrole, et parce que le brut libyen était censé être à faible teneur en soufre et donc beaucoup plus propre que les alternatives.

Tout comme le Japon se tournait vers la Libye, des changements politiques majeurs étaient en cours en Libye. En 1969, inspiré par d'autres révoltes militaires dirigées par des «officiers libres» dans le monde arabe, un jeune officier de l'armée nommé Mouammar Kadhafi et un petit groupe de collègues officiers ont pris le pouvoir du faible monarque libyen. Leur idéologie était explicitement panarabiste, et parmi leurs objectifs était de reprendre le contrôle des énormes ressources pétrolières de la Libye de la domination occidentale. (22)

En 1971, un groupe de représentants d'entreprises japonaises, de fonctionnaires du ministère des Affaires étrangères et de représentants commerciaux sont partis du Caire, où ils ont assisté aux cérémonies d'achèvement du haut barrage d'Assouan, pour la première visite d'une délégation japonaise en Libye à Kadhafi (23). que Takeyo Nakatani, qui a aidé à organiser la tournée de cinq pays du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord sous les auspices de l'Association Japon-Arabe. Nakatani a décrit plus tard la nervosité des officiels japonais car, au moment de leur visite, le Japon n'avait pas d'ambassade en Libye et la délégation ne savait pas à quoi s'attendre à leur arrivée à Tripoli. En effet, ils ne pouvaient compter que sur deux représentants commerciaux japonais à Tripoli pour planifier leur programme.

À Tripoli, la délégation japonaise a été accueillie par un certain nombre de hauts fonctionnaires libyens qui ont escorté leurs invités jusqu'à un hôtel qui, pour le plus grand plaisir de la délégation japonaise, arborait un drapeau japonais fait maison. (24) Le matin après leur arrivée , la délégation japonaise a été reçue par le vice-Premier ministre Abdessalam Jalloud, le bras droit de Kadhafi à l'époque qui détenait plusieurs portefeuilles ministériels.

Jalloud a fait plaisir à ses invités en leur disant qu'il connaissait la restauration Meiji au Japon et qu'il cherchait à appliquer les enseignements tirés du processus de construction de l'État japonais à la Libye. Jalloud a également souligné que la Libye, comme le Japon, a beaucoup souffert pendant la Seconde Guerre mondiale. La reprise économique «héroïque» du Japon a donc offert de nombreuses leçons à la Libye tout en créant des opportunités de coopération technologique et économique bilatérale. (25)

Nakatani et ses collègues ont estimé qu’il n’y avait aucune raison pour que le Japon s’inquiète de la situation politique dans le pays malgré l’hostilité de Kadhafi envers l’Occident. En outre, Nakatani a rappelé qu'il avait été "frappé par le fait que le gouvernement de Kadhafi avait gagné la confiance et le soutien de la nation". Il a souligné que les «révolutions nationalistes» réalisées étaient en fait assez stables. (26)

De toute évidence, Nakatani considérait toujours le monde en termes coloniaux panasiatiques japonais d'avant-guerre, ce qui créait une affinité naturelle entre sa vision du monde et l'idéologie panarabe de Kadhafi. Comme Kadhafi, il a vu la Libye et d'autres États arabes menacés d'exploitation économique par l'Occident. Nakatani pensait en outre que le Japon était à l'avant-garde de l'anticolonialisme et cherchait à faire comprendre à ses hôtes libyens qu'une coopération avec le Japon pouvait être réalisée à de meilleures conditions. Après sa mort, les efforts de Nakatani ont été reconnus par des dignitaires arabes, qui ont salué son travail pour faire avancer la cause panarabe après sa mort en 1990 (27).

Nakatani a été l'un des premiers mentors d'une jeune femme japonaise nommée Yuriko Koike, tandis que le père de Koike était un donateur de l'Association Japon-Arabe de Nakatani. (28) Ce n'est pas longtemps après le voyage de Nakatani en Libye en 1971 que Koike, un orateur parlant couramment l'arabe qui a étudié en Le Caire et qui deviendra plus tard ministre de la Défense avant d'être élue gouverneure de Tokyo en 2016, a effectué son premier voyage en Libye. Koike a ensuite rappelé que la visite avait eu lieu trois ans seulement après la révolution de 1969. Elle a indiqué qu’elle considérait la Libye comme un lieu très «vivant». (29) En février 1973, Koike a agi comme interprète pour les discussions d’une délégation d’une société commerciale japonaise avec la Libya National Oil Company. Heureusement pour Koike, les pourparlers se sont prolongés et elle a dû annuler son billet de retour original au Caire, qui devait décoller le 21 février 1973. Ce vol serait abattu par l'armée de l'air israélienne pour avoir pénétré dans l'espace aérien d'Israël au-dessus de ce qui était puis le Sinaï occupé. Koike a donc attribué à ses homologues libyens qui négociaient lentement de l'avoir empêchée d'embarquer sur ce vol. (30)

En 1978, Koike, qui travaille maintenant comme interprète et producteur de télévision, rencontrait Qadhafi pour la première fois dans une caserne de Benghazi pour mener une interview avec le leader libyen. Cependant, Koike a trouvé à Kadhafi un type de leader très différent de celui décrit en termes élogieux par son mentor. Koike a souligné qu'à cette époque, la Libye était devenue un État policier dans lequel aucune critique n'était tolérée. (31)

Yuriko Koike, alors chef de l'Association d'amitié Japon-Libye, rencontre Qadhafi en Libye en 1979
Yuriko Koike, alors chef de l'Association d'amitié Japon-Libye, et Qadhafi

Cependant, malgré la répression croissante décrite par Koike en Libye, le 1er septembre 1978 (le neuvième anniversaire de la révolution de Kadhafi), Tokyo a signalé l'importance qu'elle attachait à cultiver des liens plus étroits avec Tripoli en créant l'Association d'amitié Japon-Libye. On peut être pardonné de penser qu'il s'agit d'une initiative de la société civile, mais en fait, elle était dirigée par l'ancien ministre des Affaires étrangères et ancien secrétaire de cabinet du Premier ministre Eisaku Sato, Toshio Kimura. Le conseil d'administration de l'association comprenait également des représentants de grandes entreprises du monde des affaires au Japon. (32) En novembre 1979, Kimura a dirigé une délégation de l'association d'amitié à Tripoli et a rencontré Qadhafi pour évaluer les perspectives d'approfondissement des liens économiques entre la Libye et le Japon. (33)

Relations Japon-Libye dans les années 80 et 90

Au début des années 80, le rayonnement du Japon en Libye semblait montrer des signes de rentabilité en termes de nouveaux accords commerciaux avec les entreprises japonaises. En décembre 1980, Kobe Steel a remporté un appel d'offres de 160 milliards de yens pour construire une usine sidérurgique à Misrata. Cela a été suivi d'une commande en février 1981 de 10 milliards de yens d'équipements supplémentaires. (34) Kobe Steel a engagé les sociétés japonaises Itochu et Nakanogumi pour aider à la construction de la nouvelle usine. À la fin de la décennie, Misrata Steel Works était devenu l'un des principaux producteurs d'acier de la région, avec une capacité de production de 1,32 million de tonnes d'acier liquide par an. (35) Bien que la Libye dépendait des importations de minerai de fer du Brésil, l'acier produit en Le misrata était de qualité suffisante pour être exporté vers les voisins de la Libye, l'Égypte et la Tunisie, ainsi que jusqu'en Europe et dans le golfe Persique.

Kobe Steel
Ingénieur japonais travaillant dans les aciéries de Misrata construites par Kobe Steel dans les années 80

Avec le projet Kobe Steel à Misrata, un nombre croissant d'ingénieurs, d'hommes d'affaires et de politiciens japonais ont commencé à se rendre en Libye. En 1985, une autre délégation japonaise a été envoyée en Libye pour assister à la cérémonie du 16e anniversaire de la révolution de 1969 à Sabha sous les auspices de l'Association d'amitié Japon-Libye. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une délégation officielle du ministère des Affaires étrangères – ce qui aurait pu soulever les sourcils de Washington, étant donné la détérioration des relations entre Kadhafi et les États-Unis – un peu comme la visite de Kimura en 1979, la délégation de 1985 comprenait également des personnalités politiques influentes, mais sans formalité positions gouvernementales.

Une autre figure a joué un rôle important dans le développement des relations Japon-Libye dans les années 80. Koji Kakizawa, une étoile montante du Parti libéral démocrate (LDP) au pouvoir au Japon, qui deviendra ministre des Affaires étrangères du Japon en 1994, s'est rendu en Libye à deux reprises. Kakizawa faisait partie de la délégation parlementaire qui s'est rendue dans le pays sous les auspices de l'Association d'amitié Japon-Libye en 1985. Il est retourné à Tripoli en 1986 pour rencontrer Kadhafi peu après les frappes aériennes américaines (voir ci-dessous) et pour confirmer la sécurité de La communauté japonaise de 600 personnes en Libye. Kakizawa écrira plus tard sur sa rencontre avec Kadhafi dans un volume édité publié par la Japan-Libya Friendship Association en 1990, dans lequel lui, ainsi que d'autres contributeurs au volume, exprimaient une vision largement non critique de Kadhafi. (36)

Le Japon entretient ainsi des relations plus étroites avec Tripoli à un moment où Kadhafi est considéré comme un paria à Washington en raison de son soutien au terrorisme international. Dans les années 80, Kadhafi avait emporté son idéologie révolutionnaire à l'étranger, soutenant des groupes paramilitaires tels que l'Armée républicaine irlandaise (IRA) et l'Organisation de libération de la Palestine (OLP). Le 5 avril 1986, des agents libyens ont fait exploser une bombe dans une discothèque de Berlin-Ouest fréquentée par des soldats américains stationnés en Allemagne. La bombe a tué deux soldats américains et une femme turque et en a blessé 229 autres, dont certains ont perdu des membres et ont été définitivement invalides. Le même mois, l'administration Reagan a riposté en bombardant des cibles en Libye, y compris le complexe de Kadhafi à Tripoli.

Cependant, l’insouciance persistante de Kadhafi à la fin des années 80 n’a fait que renforcer l’isolement international et a rendu de plus en plus difficile pour le Japon de poursuivre son engagement avec la Libye. La dernière goutte a été l'abattage d'un avion de ligne civil au-dessus de Lockerbie, en Écosse, en 1988, par des agents libyens.

En 1992, le Conseil de sécurité des Nations Unies a imposé des sanctions à la Libye en réponse à l'implication de la Libye dans le bombardement du vol Pan Am 103 au-dessus de Lockerbie en 1988, qui a fait 270 morts. Le Japon, également un fervent partisan des institutions internationales, respecte strictement les termes des sanctions. Pourtant, même alors, l'engagement diplomatique ne s'est pas arrêté: Kakizawa, qui était alors le ministre japonais des Affaires étrangères, s'est rendu à Tripoli à deux reprises, en 1998 et 1999. (37) Néanmoins, le respect strict des sanctions par le Japon a indigné Kadhafi, qui s'attendait à une panasiatique et la solidarité panafricaine pour maintenir une plus grande cache à Tokyo. En fait, le dictateur libyen était profondément mécontent que le Japon ait observé les sanctions de manière beaucoup plus stricte que certains pays européens (38).

La percée de 2005

En 1999, les sanctions des Nations Unies ont été suspendues après que la Libye a remis deux suspects dans l'affaire Lockerbie. Le Japon s'est empressé de renforcer ses relations avec Tripoli alors même que les États-Unis maintenaient leurs sanctions en place pendant plusieurs années encore. En mai 1999, Tokyo a envoyé Kishiro Amae, directeur général du Bureau des affaires africaines et du Moyen-Orient du ministère des Affaires étrangères, devenu le plus haut responsable du gouvernement japonais en visite en Libye depuis l'imposition des sanctions de l'ONU. Amae s'est rendu à Tripoli pour tenter de calmer le mécontentement des responsables libyens à propos de ce qu'ils considéraient comme un manque d'intérêt japonais pour la Libye. À la fin de 1999, Tokyo a nommé un ambassadeur à Tripoli, où la mission japonaise avait opéré avec un personnel squelettique tout au long des années 1990 (39).

Puis, en 2003, le rapprochement des États-Unis avec le régime de Kadhafi a ouvert de nouvelles possibilités pour la diplomatie et l'industrie japonaises, signalant que la Libye était désormais ouverte aux affaires. En avril 2005, Saif al-Islam al-Kadhafi, le fils de l'ancien dictateur libyen et héritier présumé, a entrepris une visite de six jours au Japon pour rechercher des investissements et une assistance technique, rencontrant le Premier ministre de l'époque Junichiro Koizumi et d'autres hauts responsables (40) Saif a également ouvert une exposition d'art à Tokyo – en grande partie financée par des compagnies pétrolières japonaises – qui comprenait des artefacts archéologiques de Libye et les propres peintures de Saif. Yuriko Koike, alors ministre de l’Environnement, était parmi les participants à l’inauguration de l’exposition. Saif a également visité l'Aichi Expo, qui comprenait un pavillon libyen. Peu de temps après, en juin 2005, le vice-ministre des Affaires étrangères Ichiro Aisawa s'est rendu à Tripoli et a lui-même rencontré Kadhafi, invitant le dirigeant libyen à se rendre au Japon à l'avenir. (41)

Tous ces efforts ont porté leurs fruits en octobre 2005, lorsque des sociétés japonaises ont pour la première fois obtenu le droit de développer des gisements de pétrole libyens. Nippon Oil, Mitsubishi Corporation, Japan Petroleum Exploration, Teikoku Oil et Inpex Oil ont tous obtenu des contrats. C'était en fait la première fois que la Libye autorisait son pétrole à aller dans un pays asiatique, et le Japon a battu son concurrent, la Chine, dans la guerre des enchères. (42)

Relations Japon-Libye après la révolution de 2011

En février 2011, lorsque des manifestants libyens sont descendus dans la rue pour exiger la sortie du pouvoir de Kadhafi, le Japon était confronté à un dilemme. Pendant des décennies, la vision du Japon sur la politique au Moyen-Orient – peut-être même plus que celle de Washington – avait été encadrée par une compréhension conservatrice de la politique de la région qui considérait les dictateurs arabes comme des garants de la stabilité intérieure. Cependant, avec l'éviction de Ben Ali en Tunisie et la chute de Moubarak au Caire, l'écriture était sur le mur. Malgré l'adhésion de Tokyo à Kadhafi une décennie plus tôt, le Japon a reconnu à l'été 2011 le Conseil national de transition (CNT) rebelle libyen le même jour que les États-Unis. (43) Yuriko Koike, qui était maintenant président de la Japan-Libya Friendship Association, était parmi les ardents défenseurs du CNT à Tokyo.

Après la disparition de Kadhafi en septembre 2011, le Japon a intensifié son engagement. De 2012 à 2013, il y a eu quatre visites ministérielles de la Libye au Japon. (44) Malgré un enthousiasme initial à Tokyo pour jouer un rôle dans la reconstruction et le développement de la Libye après Kadhafi, la violence croissante et le déclenchement de la guerre civile ont amené ces efforts à un arrêt. En août 2019, le ministre des Affaires étrangères du gouvernement libyen d'accord national (GNA) de renommée internationale, Mohamed Siala, s'est rendu à Tokyo pour participer à une conférence sur le développement régional à Yokohama.

En général, cependant, l’approche traditionnelle du Japon à l’égard de la Libye est confrontée à de graves contraintes dans l’environnement chaotique actuel du pays. Par conséquent, l’engagement de Tokyo sur la Libye a été atténué ces dernières années par rapport à l’enthousiasme des décennies précédentes. Les outils diplomatiques qui avaient aidé le Japon à établir des relations avec la Libye au cours des décennies précédentes sont devenus moins utiles face à la fracture d'un pays et à la guerre civile. Koike, qui a précédemment écrit des articles d'opinion et accordé des interviews aux médias à l'appui du CNT, est beaucoup plus silencieux sur la Libye depuis qu'il est devenu gouverneur de Tokyo en 2016 (et selon les rumeurs, il aurait des ambitions de premier ministre). Dans le même temps, Koike a cherché à approfondir les liens entre la capitale japonaise et d'autres parties du monde arabe, en particulier l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis (EAU), qui soutiennent tous deux Haftar dans la guerre civile en cours.

Washington, quant à lui, a été réticent à s'impliquer profondément en Libye, tandis que l'administration Trump a envoyé des signaux mitigés sur les parties belligérantes qu'elle soutient. L'Union européenne a à peine rassemblé une position unifiée sur le conflit libyen. Le fait que l'Occident lui-même a été désengagé et divisé en ce qui concerne la Libye rend encore plus difficile pour le Japon d'exercer une quelconque influence diplomatique.

Conclusions

L’histoire des relations du Japon avec la Libye montre comment le Japon a réussi à cultiver des liens avec des pays du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord. L'établissement de relations et l'assurance que le Japon s'intéresse à plus que le pétrole est un élément central de l'approche japonaise dans la région depuis l'époque des visites de Nakatani dans les capitales arabes. Ces relations – menées pendant de nombreuses années, souvent par des individus sans fonction officielle du gouvernement travaillant en étroite collaboration avec des «associations d'amitié» et des groupes industriels – ont volé sous le radar diplomatique de la haute politique internationale, mais ont néanmoins rapporté des gains importants. De plus, l’approche diplomatique du Japon n’était pas dissociée de son histoire particulière et de son identité de politique étrangère, qui est elle-même en partie le produit d’élites socialisées dans les années d’avant-guerre. Ces élites se sont inspirées de l’histoire du Japon et des vues uniquement japonaises du monde pour se connecter aux régimes de la région et leur assurer que les intérêts de Tokyo vont au-delà du simple accès au pétrole. Comme l'a déclaré l'actuel ministre de la Défense et ancien ministre des Affaires étrangères Taro Kono dans un discours prononcé lors du tout premier dialogue nippo-arabe en 2017, le Japon met l'accent sur «la patience et la persévérance» dans sa diplomatie au Moyen-Orient. Kono a ajouté: «Une fois que nous semons une graine, nous ne nous précipitons pas. Mais nous ne nous arrêtons pas non plus. Nous avançons pas à pas de manière régulière jusqu'à la récolte des fruits. Cette endurance avec des prévisions à long terme est la force du Japon. »(45)


(3) Yukiko Miyagi, Politique de sécurité du Japon au Moyen-Orient: théorie et cas (New York: Routledge, 2013).

(5) William Nester et Kweku Ampiah, «Japan’s Oil Diplomacy: Tatemae and Honne», Third World Quarterly 11, 1 (1989): 72-88.

(6) Lorsque le membre de la Diète Yasuhiro Nakasone (et futur Premier ministre) a rencontré le président égyptien Nassar en 1957, Nakasone a exprimé son soutien à la nationalisation du canal de Suez par Nassar et a souligné le soutien du Japon à l'autodétermination, à l'anticolonialisme et à la démocratie internationale. Yasuhiro Nakasone, traduit et annoté par Lesley Connors, La construction du nouveau Japon: reconquérir le courant politique (New York: Routledge, 1999) 114-115.

(7) Shaoul, «Politique étrangère japonaise».

(8) Torsten Weber, «The Greater Asia Association and Matsui Iwane, 1933», dans Sven Saaler et Christopher W. A. ​​Szpilman (éd.), Pan-Asianism: A Document History, Volume 2: 1920 – présent (Lanham, MD: Rowman & Littlefield Publishers, 2011): 137-140.

(9) Takeyo Nakatani, Shōwa dōranki no kaisō – Nakatani Takeyo kaikoroku (Tokyo: Tairyusha, 1989) 728-729.

(10) Tamon Highashinakano, «Kishi Nobusuke à gokoku doshikai" Shigaku Zasshi 108, 9 (1999): 1619-1638.

(13) Nozomi Yamaguchi, «Kokka shugisha», 2015. Voir également Yasuhiro Nakasone, traduit et annoté par Lesley Connors, La construction du nouveau Japon: reconquérir le courant politique (New York: Routledge, 1999) 114-115.

(14) Nakatani,Shōwa dōranki (1989) 728.

(15) Voir, par exemple, la description faite par Nakatani de sa visite à Bagdad sous le roi Faisal II. Nakatani, Arabu à Nihon (Tokyo: Hara Shobō, 1983) 31-34.

(16) Eiji Oshita, Chōsen Koike Yuriko den (Tokyo: Kawade Shobo Shinsha, 2016).

(17) Nakatani, Arabu à Nihon, Ii.

(19) Nakasone, La fabrication du nouveau Japon, 114.

(20) Nakatani, Arabu à Nihon, Iii.

(21) Hiroshi Shimizu, «The Japanese Trade Contact with the Middle East: Lessons from the Pre-Oil Period», dans J.A. Allen et Kaoru Sugihara (éd.), Le Japon et le Moyen-Orient contemporain (New York: Routledge, 2005): 42.

(22) Dirk Vandewalle (éd.), Libye depuis 1969: la révolution de Kadhafi revisitée (New York: Palgrave MacMillan, 2008).

(23) Nakatani, Arabu à Nihon, 202-206. Une liste complète des membres de la délégation se trouve à la page 200.

(25) Nakatani, Arabu à Nihon, p. 203.

(27) Il s'agissait notamment du directeur de la Ligue des États arabes, Hikmet Soleman, et de l'ambassadeur d'Égypte au Japon, Wahib El-Miawy, entre autres.

(28) Oshita, Chōsen Koike Yuriko den, 2016.

(29) Yuriko Koike et Yoshiki Hatanaka, Minami Chichūkai no shinsei ribia – takamaru nihone no kitai (Tokyo: Doyukan, 2009) 224.

(30) Koike et Hatanaka, Minami Chichūkai no shinsei ribia, 224-225.

(33) Koike et Hatanaka, Minami Chichūkai no shinsei ribia, 214.

(36) Bokuro Eguchi et Yuzo Itagaki (éd.), Kokansuru ribia – chuto à nihon o musubu (Tokyo, Fuijwara Shoten, 1990).

(43) Ministère des affaires étrangères du Japon, Archives des relations Japon-Libye.

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