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Un militant américain poursuit l'ancien Premier ministre égyptien pour arrestation et torture

Un militant américain et ancien prisonnier politique a déposé une plainte contre un ancien Premier ministre égyptien qui vit maintenant à Washington DC, arguant qu'il a été illégalement emprisonné et torturé dans le cadre d'une répression brutale par le Caire en 2013.

Mohamed Soltan, qui a passé 643 jours en prison, a accusé lundi l'ancien Premier ministre Hazem Abdel Aziz El Beblawi d'être directement responsable de son traitement en vertu de la loi de 1991 sur la protection des victimes de la torture.

Dans une plainte de 46 pages, Soltan a affirmé qu'il avait été abattu, battu et torturé par le régime militaire du Caire.

"Je voulais aider à faire de mon pays d'origine un endroit qui respecte les droits de l'homme, les valeurs démocratiques et la vérité", a déclaré Soltan dans un communiqué envoyé à Middle East Eye.

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"Pour cela, j'ai été abattu, battu, privé de sommeil, contraint de se suicider et forcé d'écouter mon père torturé.

"Le privilège d'avoir la citoyenneté américaine a contribué à ma survie du même sort auquel sont confrontés aujourd'hui plus de 60 000 prisonniers politiques égyptiens."

Le procès a également nommé le président égyptien Abdel Fattah el-Sissi et le chef du renseignement égyptien Abbas Kamel comme "accusés non délivrés", ainsi que trois autres ministres du gouvernement de Sissi.

"L'action en justice aujourd'hui devant un tribunal fédéral américain est une demande de justice pour Mohamed et pour la dignité des prisonniers politiques qui ont souffert aux mains du régime autoritaire brutal de l'Égypte qui utilise régulièrement la torture pour annuler la liberté d'expression et la dissidence afin de couvrir ses crimes. ", A déclaré Eric Lewis, l'avocat de Soltan, dans un communiqué envoyé à MEE.

"Le comportement criminel de Hazem El Beblawi était systématique, intentionnel et malveillant.

"Nous sommes convaincus que lorsque les faits des crimes horribles de Beblawi seront révélés devant un juge et un jury, Mohamed Soltan recevra enfin justice."

Torture et coups

Soltan, diplômé en économie de l'Ohio State University, a servi de médiateur entre les médias étrangers et les dirigeants de la protestation sur la place Rabaa al-Adawiya au Caire en juillet 2013.

Des milliers d'Égyptiens avaient campé sur la place pour exiger la réintégration de l'ancien président Mohamed Morsi, qui avait été destitué lors d'un coup d'État militaire ce mois-ci par Sissi.

Soltan a été arrêté peu après la fin des manifestations et a passé près de deux ans en prison, dont 490 jours en grève de la faim. Lors d'une précédente interview, il avait déclaré à MEE qu'il avait perdu un tiers de son poids corporel et avait failli mourir 10 fois.

Sa grève de la faim a attiré l'attention du monde entier, ajoutant une pression sur le gouvernement américain pour finalement obtenir sa libération.

Dans le procès, Soltan a décrit la multitude de moments où il a été battu et maltraité.

Dans un cas, lorsque Soltan a plaidé pour une assistance médicale, il a montré à un procureur de la République "les clous métalliques qui maintenaient ses os ensemble et qui avaient commencé à se déchirer du coude et à travers la peau".

«Cette action en justice ne concerne pas les victoires politiques ou idéologiques, elle vise la responsabilité, la dissuasion et la justice»

– Mohamed Soltan

Alors qu'il était emprisonné à la célèbre prison de Tora au Caire, les vis de son bras ont continué à bouger, le moindre mouvement lui causant une "douleur atroce".

Les autorités égyptiennes ont également arrêté le père de Soltan, ancien ministre du gouvernement de Morsi. Ils ont ensuite forcé le jeune Soltan à écouter son père torturé et battu.

"À plusieurs reprises, les gardes battaient son père à portée de voix du demandeur afin qu'il puisse entendre les cris tandis que les coups de pluie tombaient sur lui", a indiqué le costume.

Un soir, pendant la grève de la faim de Soltan, des gardes sont entrés dans sa cellule et ont jeté un autre prisonnier, nommé uniquement Rida, avec Soltan, lui disant qu'il devait s'occuper du prisonnier.

Peu de temps après, Rida est morte dans la cellule. Malgré les coups portés par Soltan à la porte de la cellule et les appels à l'aide, les gardiens de prison n'ont pas ouvert la porte pendant encore 15 heures et ont ensuite accusé Soltan de la mort. Rida était en phase terminale de cancer.

Soltan "était submergé de culpabilité et continue d'avoir des cauchemars à propos de cette nuit".

La négligence médicale des autorités pénitentiaires était si sévère que deux des codétenus de Soltan, tous deux médecins, ont dû opérer son bras sans anesthésie ni outils médicaux appropriés.

Responsabilité et justice

Dans le procès, Soltan allègue que Beblawi, actuellement directeur exécutif du Fonds monétaire international (FMI) à Washington DC, "a dirigé et surveillé" ses mauvais traitements.

En tant que président en exercice, le statut de Sissi lui accorde l'immunité diplomatique contre les poursuites judiciaires, mais Kamel et d'autres risquent d'être servis s'ils visitent les États-Unis.

"J'espère que le monde ne sera pas témoin d'une répétition des événements tragiques qui se sont produits sur la place Tahrir, Maspero et Rabaa et de l'emprisonnement de dizaines de milliers de personnes qui ont suivi, et se poursuivent aujourd'hui", a déclaré Soltan.

"Cette action en justice ne concerne pas les victoires politiques ou idéologiques, elle vise la responsabilité, la dissuasion et la justice."

Bien que les poursuites civiles ne puissent généralement pas atteindre les gouvernements et les dirigeants étrangers, en vertu d'une loi américaine de 1991, les victimes de torture peuvent intenter une action en réparation contre leurs bourreaux dans des circonstances spéciales.

En vertu de la Torture Victim Protection Act, il stipule que les victimes peuvent demander des dommages-intérêts dans deux circonstances: les accusés sont aux États-Unis et ils ne sont plus chefs d'État.

Beblawi, le principal prévenu dans l'affaire, répond à ces deux conditions. L'ancien Premier ministre, qui a été formé en tant qu'économiste à la Sorbonne, vit actuellement à Mclean, en Virginie et siège au conseil d'administration du Fonds monétaire international à Washington DC.

L'avocat de Soltan a également appelé le FMI à tenir Beblawi responsable de ses crimes.

"L'emploi de Beblawi par le Fonds monétaire international est une tache pour cette organisation, et cet homme devrait être tenu responsable de ses actes odieux devant un tribunal américain", a-t-il déclaré.

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