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Violence rampante, escalade militaire et rôle des intermédiaires à Daraa, en Syrie

Près de deux ans se sont écoulés depuis que le régime syrien a déclaré qu'il avait repris le contrôle du gouvernorat de Daraa dans le sud de la Syrie en juillet 2018. Contrairement à d'autres zones réconciliées, les restrictions imposées à l'accès du régime syrien aux zones engagées dans les négociations dirigées par la Russie, la un nombre important de rebelles non réconciliés, la disponibilité répandue d'armes légères et la présence et la résurgence de cellules dormantes de l'Etat islamique ne sont que quelques-uns des facteurs qui font de Daraa un cas unique post-réconciliation dans lequel la fragmentation territoriale et sécuritaire est extrêmement saillante.

Ce qui distingue davantage Daraa, c'est la violence endémique qui a sévi dans la région, peu après la capitulation des rebelles. Depuis août 2018, les disparitions, les attaques de guérilla, les fusillades en voiture et les tentatives de meurtre contre toutes les parties sont devenues de plus en plus courantes. Selon les données recueillies et vérifiées par l'auteur, au moins 530 incidents violents ont eu lieu entre août 2018 et mai 2020 à Daraa et ont coûté la vie à plus de 480 personnes de tous côtés.

cependant, le 4 mai 2020, cette vague de violence a atteint un point culminant alarmant lorsque Qasem al-Subehi, un ancien rebelle, a lancé une attaque armée qui a tué neuf policiers dans la ville de Muzayrib. En réponse, le régime syrien a mobilisé ses forces militaires dans la région occidentale de Daraa et a promis d'imposer un contrôle total sur les zones couvertes par l'accord de 2018 dirigé par la Russie.

Pour comprendre les contours du paysage sécuritaire actuel, il faut d'abord comprendre que Daraa est un archipel dans lequel des ordres politiques distincts – un moyen de savoir qui contrôle quels territoires et de quelles manières – et des climats de sécurité disparates existent. Il est également nécessaire de démêler le rôle intermédiaire que jouent les anciens chefs rebelles et les figures de l'opposition dans la politique locale post-rébellion, en particulier comment leur pouvoir de négociation, s'il existe, limite les actions militaires du régime syrien, en particulier en ce qui concerne l'escalade militaire en cours dans le région de l'ouest.

La huitième brigade du cinquième corps: l’intermédiaire militaire de Daraa

Peu de temps après la capitulation des rebelles à Daraa, la Russie a formé la huitième brigade, une subdivision du cinquième corps russe, et a confié à Ahmad al-Oda, ancien chef du groupe rebelle des forces de la jeunesse de Sunna, le commandement de l'unité naissante, dont le siège est à la ville de Busra al-Sham. Al-Oda n'était pas seulement un chef rebelle fort et charismatique – comme le décrivent de nombreux habitants – mais il a également maintenu des liens solides avec ses anciens fantassins, investi dans les négociations dirigées par la Russie et obtenu le patronage russe pour protéger son héritage et obtenir un rôle militaire crucial et autorité légitime dans l'ère post-rébellion.

Sous le commandement d’al-Oda, la huitième brigade a incorporé près de 1 600 combattants, dont 900 anciens rebelles qui ont subi le processus d’intégration rebelle-militaire. Dans la région orientale de Daraa, où le degré de pénétration du régime syrien est relativement faible, la huitième brigade est le principal acteur armé qui préserve l'ordre et la sécurité en créant des postes de contrôle et en effectuant des patrouilles régulières. Avec la police militaire russe, elle a le monopole du recours à la violence et interdit l'entrée des forces du régime syrien. Dans de nombreux cas, la police militaire russe et les soldats de la huitième brigade ont affronté les forces militaires et de sécurité de l'État syrien, leur ordonnant de supprimer leurs points de contrôle et de s'abstenir de commettre des exactions contre des civils et d'anciens rebelles. Par conséquent, et à l'exception de quelques incidents violents, les zones sous leur contrôle jouissent d'une meilleure sécurité que les autres parties du gouvernorat.

En grande partie grâce à son patronage russe qui lui donne un pouvoir de négociation, al-Oda a la capacité d'ouvrir des canaux directs avec les institutions locales ainsi que la sécurité du régime syrien et les responsables militaires pour transmettre les demandes civiles concernant la prestation de services et les questions de sécurité – et s'assure ils sont entendus. De plus, comme al-Oda bénéficie du soutien d'une force militaire et est respecté par de nombreux chefs de tribus, il a eu un siège réservé à n'importe quelle table de négociation pour désamorcer les tensions qui surgissent entre le régime syrien et les enclaves rebelles restantes à Daraa. Sur cette base, il a pu accroître son influence et établir une base populaire qui s'étend au-delà de la région orientale de Daraa.

Le comité central de négociation

Le Comité central des négociations (CNC) est un organisme civil créé le 3 juillet 2018 par la salle des opérations militaires centrales – elle-même créée le 20 juin 2018 pour organiser les efforts militaires et lutter contre l'offensive du régime syrien contre Daraa. Le CNC est un regroupement d'anciens dirigeants rebelles, d'anciens militants locaux, de notables locaux et d'avocats, principalement concentrés à Daraa al-Balad et dans la région ouest de Daraa, où des centaines de rebelles non réconciliés, de transfuges militaires et de fraudeurs se réfugient. Depuis la création du CNC, ses membres ont communiqué avec la Russie et le régime syrien pour assurer la mise en œuvre des termes de l'accord de 2018, tels que la libération des détenus, la détermination du sort des esquives et le retour des fonctionnaires licenciés à leurs emplois.

Sans véritable patronage et pouvoir de négociation russes, le CNC a du mal dans ses négociations avec le régime syrien, non seulement en ce qui concerne les détenus et la sécurité, mais aussi pour empêcher les institutions locales d'instrumentaliser les services essentiels pour sanctionner les opposants perçus des communautés locales. Malgré le soutien populaire dont jouissent ses membres, le CNC n'a tenu qu'une poignée de réunions fructueuses avec des responsables du régime syrien et est donc largement inefficace en tant qu'intermédiaire civil.

Escalade militaire sans précédent

Le régime syrien a utilisé l'anarchie et la propagation de la violence à Daraa – principalement dans les zones représentées par le CNC – pour justifier le retrait des termes de l'accord négocié avec la Russie en 2018 et le lancement d'une offensive militaire pour rétablir un contrôle absolu et un une prise ferme sur la sécurité, comme ce fut le cas récemment à al-Sanamayn, où elle a repris le contrôle total de la ville début mars 2020.

Le 4 mai 2020, la violence croissante à Daraa s'est intensifiée de façon spectaculaire lorsque Qasem al-Subehi, un ancien rebelle, a tué neuf policiers dans une attaque contre la ville de Muzayrib en représailles de la mort de son fils et de son gendre – pour lesquels il a blâmé le régime. L'attaque a offert au régime syrien une occasion tant attendue de justifier le déploiement de ses forces dans une escalade militaire sans précédent depuis août 2018. Le régime a promis de pacifier la région et de placer les zones faiblement contrôlées sous sa solide emprise de sécurité.

Ces développements en cours ont une fois de plus mis à l'épreuve le rôle du CNC. Suite à l'attaque du 4 mai, le CNC a rapidement publié un déclaration, dans lequel il a condamné l'action et a renié al-Subehi, mais cela n'a pas empêché le régime syrien de se préparer à une offensive militaire à part entière. Avec l'arrivée de renforts militaires dans l'ouest de Daraa, le CNC a appelé la Russie à intervenir et a tenu une série de réunions avec l'armée syrienne et les agents de la sécurité de l'État. Le 25 mai 2020, un accord a été conclu par lequel le régime syrien a accepté de suspendre son offensive militaire en échange de la mise en place de postes de contrôle supplémentaires, composés conjointement par des soldats de la quatrième division et d'anciens rebelles intégrés de Daraa, pour sécuriser les routes entre villes de la région. L'accord comprend également une disposition selon laquelle les soldats de la quatrième division seront retirés au bout de 10 à 15 jours, laissant les postes de contrôle dotés uniquement d'ex-rebelles intégrés dans ses rangs.

Cependant, le 27 mai 2020, des membres du CNC ont été pris en embuscade près de la ville de Muzayrib par des inconnus. Quatre anciens rebelles ont été tués par balle et trois autres grièvement blessés, dont un qui est décédé trois jours plus tard de ses blessures, ainsi que Mahmoud al-Baradan, un ancien chef rebelle et membre du CNC. Al-Oda a rapidement déployé ses forces et a aidé à peigner la ville de Muzayrib pour trouver des cellules dormantes de l'Etat islamique, qui seraient à l'origine de l'attaque. Malgré cela, le régime syrien a continué de déployer des forces supplémentaires les jours suivants, non seulement sur les routes et les autoroutes, mais aussi à la périphérie de plusieurs villes dans ce que beaucoup considéraient comme une violation de l'accord, alimentant une fois de plus la montée des tensions. .

Regarder vers l'avant

Il y a trois scénarios principaux pour ce qui pourrait arriver à Daraa dans les prochains jours. Dans le premier scénario, le régime syrien s’engagera à nouveau, s’abstiendra de mener une opération militaire et mettra en place des postes de contrôle supplémentaires pour sécuriser les routes entre les villes de la région ouest et les camps militaires. La persistance d'attaques violentes et la question de savoir si le régime syrien tiendra sa promesse et retirera des soldats qui ne sont pas de Daraa seront les deux principaux déterminants de l'escalade ou de la désescalade.

Dans le deuxième scénario, le régime syrien continuera à manœuvrer et à utiliser l'attaque armée contre le CNC et toute attaque violente potentielle dans la région comme preuve de l'incapacité du CNC à sécuriser ses zones, et par conséquent poursuivra son opération militaire. Cependant, la main-d'œuvre disponible et l'abondance d'armes dans la région occidentale rendraient ce scénario coûteux pour le régime et susceptible d'être mal vu par la Russie et les pays voisins. Compte tenu des niveaux élevés de violence, d'instabilité et de retombées régionales associées à une opération militaire à grande échelle, le régime syrien pourrait choisir de négocier un accord par lequel il pénètrerait dans les villes de la région occidentale sans se battre réellement.

Dans le troisième scénario, en accord avec le CNC, al-Oda prendra des mesures préventives et incorporera les rebelles non réconciliés dans la région occidentale. Cela placerait automatiquement la région sous la protection du cinquième corps et bloquerait ainsi toute opération militaire potentielle. Un tel scénario serait bien accueilli par les habitants pour deux raisons principales: Premièrement, il éviterait les combats acharnés, les effusions de sang et les vagues de déplacement. Deuxièmement, les habitants de la région occidentale de Daraa veulent la stabilité et la sécurité dans le cadre d'un cadre comme celui d'al-Oda établi dans la région orientale, où les forces du régime syrien sont interdites d'entrée. Et enfin, comme l'Iran et le Hezbollah sont largement considérés comme les véritables orchestrateurs de l'escalade militaire à Daraa, de nombreux habitants pensent qu'al-Oda, qui nourrit l'inimitié envers l'Iran et le Hezbollah, est le seul homme capable de saper leurs aspirations et de freiner leur influence à Daraa.

Abdullah Al-Jabassini est un universitaire non résident du programme Syrie de l'IEDM, titulaire d'un doctorat. candidat en relations internationales à l'Université du Kent à Bruxelles, chercheur pour le projet en temps de guerre et post-conflit en Syrie au Centre Robert Schuman d'études avancées à l'Institut universitaire européen de Florence, et ancien chercheur invité à l'Institut universitaire européen . Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo gracieuseté d'Abdullah Al-Jabassini

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