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De nouveaux clusters de coronavirus dans les communautés marginalisées du Liban

3 juin 2020

BEYROUTH – Près de quatre mois après la première arrivée du nouveau coronavirus au Liban, la capacité de test du pays a grandi régulièrement selon des experts médicaux, qui expriment leur confiance dans le fait que le secteur de la santé au Liban sera en mesure de supporter le poids de la pandémie. Mais bien que le virus reste largement confiné à plusieurs grappes isolées à travers le pays, le manque de personnel de recherche des contacts, le respect insuffisant des directives de quarantaine dans certaines zones et un faible niveau de préoccupation à propos du virus dans certaines communautés pauvres ont entravé les efforts pour le contenir. .

Au 31 mai, le pays comptait 1 220 cas confirmés et 27 décès, des chiffres nettement inférieurs à ceux de nombre de ses voisins au Moyen-Orient et en Europe. Le 4 mai, le pays a entamé une réouverture progressive de son économie, avec une augmenter dans les nouveaux cas ce mois-ci.

Cependant, pour de nombreuses populations libanaises et réfugiées, les inquiétudes croissantes concernant le chômage, le faible niveau de vie et la marginalisation sociale continuent de poser des défis plus immédiats à la vie quotidienne que le virus.

Au cours des dernières semaines, la plupart des nouveaux cas parmi la population locale au Liban sont survenus en clusters dans les villes de Majdal Anjar, Mazboud et Jdeidet el-Qaytaa, qui ont toutes été placées en quarantaine et en confinement localisées. Un autre hotspot est apparu dans une population de Travailleurs etrangers à Ras el-Nabaa près de Beyrouth. À Majdal Anjar, 15 réfugiés syriens, dont aucun ne vit dans les camps de réfugiés denses du Liban, avaient été testés positifs au 29 mai. Jdeidet el-Qaytaa est situé à Akkar, l'un des quartiers les plus pauvres du Liban.

"Je pense que ce sont nos liens les plus faibles – le logement des travailleurs étrangers, les camps de réfugiés et les prisons", a déclaré à Al-Monitor Firass Abiad, PDG de l'hôpital universitaire Rafik Hariri, qui est le principal hôpital traitant les cas de coronavirus au Liban. . "Si COVID-19 se fraye un chemin là-bas, alors vous allez voir une forte augmentation des cas."

Il y a environ 1,5 million de réfugiés syriens au Liban, selon le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR). Aucun cas n’a été confirmé à ce jour dans les prisons libanaises ou les camps de réfugiés syriens, mais des mesures sont prises dans la prison de Roumieh, la plus grande du pays, pour se préparer à une épidémie locale. En avril, quatre responsables de la santé ont signalé des cas positifs dans le camp de réfugiés palestiniens de Wavel, dans la vallée de la Bekaa.

Abiad a noté sur Twitter que récemment rapatriés de l'étranger a été identifié comme la source de certains clusters, et a déclaré à Al-Monitor que dans l'ensemble, le respect des mesures de prévention des coronavirus avait été plus faible dans les zones périphériques et marginalisées qu'à Beyrouth.

"Le problème majeur est le problème culturel et social que nous avons ici, les différences sociales que nous avons", a déclaré à Al-Monitor Ziad Rahal, PDG de l'hôpital Rahal Akkar à Halba, Akkar. «Parce que les gens là-bas ne sont pas encore conscients de la gravité de ce virus, ils le négligent, ils l'ignorent, ils ne le prennent pas aussi au sérieux qu'ils le doivent pour se protéger et en protéger les autres.»

Un manque d'adhésion aux mesures préventives a également été signalé à Majdal Anjar, où même si la ville était mise en quarantaine de l'extérieur, les affaires se déroulaient apparemment comme d'habitude à l'intérieur de la zone de quarantaine.

"Peu d'entre eux se conformaient à la quarantaine", a déclaré à Al-Monitor Oussama Alaa Aldiin, un réfugié syrien vivant dans la ville. «De nombreuses mosquées ont fermé puis ouvert. "Ils ne respectaient pas les règles", a-t-il dit, ajoutant que les gens portaient des masques mais menaient une vie normale sans se soucier du virus, qu'ils estiment "être un mensonge".

En réponse, les dirigeants de la ville, dont le maire Said Hussein Yassine, ont annoncé un verrouillage de cinq jours à compter du 30 mai, durant lequel tous les magasins seraient fermés et tous les mouvements de rue interdits. Les photographies envoyées à Al-Monitor suggèrent que les habitants se conformaient à ces dernières mesures.

Lisa Abou Khaled, porte-parole du HCR au Liban, a déclaré à Al-Monitor que l'agence avait été en contact avec des réfugiés qui avaient été testés positifs pour le virus pour s'assurer qu'ils respectaient les directives de sécurité et pratiquaient l'auto-isolement.

Accès aux tests a augmenté au Liban à mesure que l'épidémie a progressé. Selon Abou Khaled, les efforts de test auprès des réfugiés syriens se sont concentrés sur les individus symptomatiques et asymptomatiques vivant dans des camps et des abris informels. Pourtant, dans l’ensemble, le nombre de tests administrés par jour à l’échelle nationale n’est toujours pas recommandations des professionnels de la santé.

Certaines difficultés sociales ont également entravé les tests. Le week-end du 16 mai, une équipe médicale s'est rendue à Akkar, prête à effectuer jusqu'à 700 tests de réaction en chaîne par polymérase dans la région, mais seulement 124. Sur ces tests, 17 cas positifs ont été trouvés, et un médecin de l'équipe s'est également révélé positif par la suite.

«Lorsque le ministère de la Santé publique effectue les tests de dépistage et envoie du personnel médical dans une région ou un village des zones périphériques qui comprend entre 5 000 et 7 000 habitants et ne sort qu'une centaine de tests, il y a un gros problème», a expliqué Rahal. .

Malgré le refus de nombreux habitants d'Akkar d'être testé, Walid Ammar, directeur général sortant du ministère de la Santé publique et professeur dans plusieurs universités de Beyrouth, a déclaré qu'il n'était pas concerné.

"L'indicateur le plus important que cette situation est sous contrôle est que nous n'avons pas vraiment de cas graves dont nous n'étions pas conscients qui arrivent soudainement dans les hôpitaux et ensuite nous découvrons qu'ils sont COVID positifs", a déclaré Ammar à Al-Monitor. "Nous n'avons pas de surprises."

D'autres médecins et fonctionnaires du ministère de la Santé publique n'ont pas pu être joints par Al-Monitor pour commenter.

Selon Abiad, la recherche des contacts peut être plus difficile à réaliser parmi les populations urbaines de la région de Beyrouth que dans les communautés rurales. Le groupe des travailleurs étrangers à Ras el-Nabaa en est un exemple.

«Si vous voyez les conditions de vie dans lesquelles ces travailleurs vivent, ils ont tendance à être très denses», a expliqué Abiad. "C'est dans une certaine mesure quelque chose que nous devons être très prudents (à propos), si nous pourrions à un moment donné voir une sorte d'effet domino où nous voyons ces infections passer de certains quartiers de logement à d'autres", a-t-il ajouté.

Les travailleurs étrangers sans papiers au Liban ont souvent rencontré des difficultés pour accéder aux services de santé, selon Amnesty International, et nombre de ces travailleurs auraient également été incapables de se faire dépister.

Les camps de réfugiés palestiniens sont un autre foyer potentiel d'infection en raison de leur densité de population et de leurs mauvaises conditions de vie, a déclaré à Al-Monitor Abdelnasser el-Ayi, directeur du bureau du Comité libanais de dialogue palestinien.

"Le taux d'infection est presque le double ou le triple à l'intérieur des camps palestiniens que dans n'importe quel autre (zone à l'extérieur des camps de réfugiés), ce qui augmente les risques d'infection et rend la recherche des cas beaucoup plus difficile", a déclaré Ayi.

Selon Abiad et d'autres experts médicaux qui se sont entretenus avec Al-Monitor, la sensibilisation aux mesures de prévention augmente parmi les populations vivant dans les zones périphériques du Liban. Pourtant, pour beaucoup de ceux qui ont été confrontés aux effets de la crise économique en cours au Liban ou qui ont été marginalisés davantage en raison de leur statut de réfugié, le coronavirus n’a pas été une priorité.

Depuis le début de la crise des coronavirus, les réfugiés syriens ont été soumis à un ensemble spécial de règles de couvre-feu et de traitement par les municipalités et les autorités, selon un rapport de Human Rights Watch en avril.

Abiad a déclaré que de nouveaux clusters continueront probablement à apparaître au Liban, mais qu'il reste optimiste quant à la capacité du Liban à réagir. Selon Rahal, la meilleure façon d'améliorer les efforts actuels consiste à élaborer une stratégie adaptée aux besoins spécifiques du Liban.

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