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L'inflation galopante ajoute à la tourmente économique de la Syrie

L’économie syrienne entre dans sa phase la plus fragile à ce jour dans le conflit qui dure depuis neuf ans. Après avoir été dévastée par les combats, contrainte par des sanctions occidentales mordantes et ravagée par une corruption généralisée, elle connaît aujourd'hui la plus forte hausse de l'inflation de son histoire.

Plusieurs dynamiques se sont conjuguées pour pousser le pays vers une implosion économique imminente. Cela ne se fera pas du jour au lendemain, mais plutôt sur une longue période de temps. La livre syrienne a connu une volatilité intense et s'échange actuellement autour de 1820 pour un dollar. Il y a tout juste huit mois, en octobre 2019, la monnaie était largement stable à environ 500 pour un dollar, mais depuis lors, la situation a rapidement dégénéré.

La crise actuelle a commencé en octobre 2019 – le début du mouvement de protestation au Liban – et au cours des huit mois qui se sont écoulés depuis la Syrie a connu une forte dévaluation de sa monnaie. Le nombre de livres syriennes par rapport au dollar a quadruplé, marquant une multiplication par 30 du taux de change d'avant-guerre de 50 pour un dollar. La situation économique déjà difficile a été exacerbée par les sanctions occidentales, qui devraient être renforcées à la suite de la mise en œuvre imminente de la loi américaine sur la protection civile de la César syrienne, ainsi que par l'impact des profits domestiques et de la mauvaise gestion économique à grande échelle.

Les salaires sont devenus sans valeur

Aujourd'hui, le salaire moyen du gouvernement est de 50 000 livres syriennes par mois, et dans le climat économique actuel, cela ne va pas loin du tout. Pour la majorité des personnes occupant des emplois réguliers, les choix sont sombres; un mois de salaire achète un peu plus de deux pastèques, ou si l'on pousse vraiment le bateau, un kilo et demi mabrumeh, une spécialité locale populaire.

En bref, les travailleurs avec un salaire moyen dépenseront rapidement tout l'argent qu'ils gagnent pour les nécessités de base, avant de s'endetter, de compter sur l'aide de la famille et des amis à l'étranger ou de s'enfermer dans un cercle de pauvreté. Les sociétés de change de Damas ont déjà enregistré une augmentation de 20% de l'argent envoyé de l'étranger au cours des derniers mois.

À titre de comparaison, le revenu moyen d'avant-guerre était de 10 000 livres syriennes, qui à l'époque valait environ 500 $, contre 27 $ aujourd'hui. Pour aggraver les choses, les prix augmentent fortement et le gouvernement syrien semble paralysé et incapable de faire quoi que ce soit à propos de la situation, comme adopter une véritable stratégie économique, tandis que les sanctions entravent tout investissement extérieur potentiel.

L'atmosphère de cocotte-minute dans les zones contrôlées par le gouvernement a été exacerbée par des déclarations extrêmement irréalistes de la part des représentants de l'État. Après que le ministre des Finances, Ma’moon Hamdan, aurait déclaré: "Un citoyen est capable de vivre de son salaire s’il gère ses finances en conséquence", les réponses sur les réseaux sociaux sont vives et rapides et le mécontentement était clair. Un utilisateur a plaisanté: «S'il vous plaît, donnez-nous un moyen de gérer nos moyens de subsistance, nous vous serions reconnaissants de votre élaboration.» Bien qu'un déni officiel des citations du ministre ait été publié, les dégâts ont déjà été causés.

Damas supporte désormais le poids de la pression économique croissante. Le célèbre acteur Bashar Ismael était l'un des mécontents qui a appelé le ministre des Finances assiégé, en disant: «Nous sommes des citoyens, ministre, pas des marionnettes que vous et les autres divertissez.» Pendant ce temps, l'ancienne ministre de l'Economie Lamia Assi a critiqué la Banque centrale de Syrie pour "avoir continué à dormir profondément au milieu de la dévaluation de la livre syrienne", ajoutant que "les lois d'incrimination pour ceux qui traitent en dollars" n'étaient pas suffisantes pour contenir la forte chute de la monnaie. .

Les prix ont tellement augmenté que les bonbons syriens sont désormais moins chers en Allemagne qu'en Syrie. Pistache ma’moul, par exemple, un bonbon syrien célèbre souvent apprécié pendant l'Aïd et d'autres vacances, coûte maintenant 30 000 livres syriennes par kilo – un luxe que de nombreux Syriens ne peuvent tout simplement pas se permettre. Les prix des denrées alimentaires ont augmenté de 25% au cours du seul mois de mai, ce qui a provoqué des critiques à l’encontre des commerçants et de la politique économique du gouvernement. Les distributeurs de produits alimentaires ont hésité à montrer leurs factures et leurs factures par crainte des répercussions des autorités douanières – et à cacher leurs marges saines. Selon Selon le Programme alimentaire mondial des Nations Unies, les prix des denrées alimentaires en Syrie sont désormais supérieurs de 115% à ce qu'ils étaient il y a tout juste un an – sans aucun signe de sursis.

Difficultés économiques, sanctions et pénuries de carburant

À mesure que le fardeau économique s'intensifie, il en va de même de l'humour noir dans les zones contrôlées par le gouvernement. Selon une anecdote saisonnière courante lors des tournées, «Le gouvernement nie son rôle dans l'augmentation de la température du temps, insistant sur le fait qu'il ne peut que faire monter les prix.» Alors que le mécontentement à l'égard de la situation économique est désormais largement répandu, les histoires montrant à quel point elle est devenue difficile témoignent de la situation dramatique dans laquelle les Syriens de tous les horizons sont touchés. Le joueur de football Mohammed Bash Yuyuk, qui joue pour le club Hama Nawa'er, a récemment publié une photo de lui dans la rue, affirmant qu'il avait été expulsé de son appartement parce qu'il n'était pas en mesure de payer le loyer en raison des retards dans l'obtention de son salaire du club.

De nombreux Syriens sont désormais confrontés à des insécurités financières similaires, les prix des logements dans les quartiers chics de Damas et d'Alep rivalisant avec les principales capitales européennes. Mais avec des salaires si bas, il peut souvent coûter jusqu'à trois ou quatre fois le salaire mensuel d'un appartement décent dans un quartier respectable de Damas. Une grande partie du commerce immobilier est libre et n'est pas soumise à un examen gouvernemental. Les propriétaires peuvent augmenter les loyers des locataires quand ils en ont envie en utilisant l'excuse de vouloir des prix pour refléter la baisse de la valeur de la livre par rapport au dollar.

Dans le même temps, dans le secteur du pétrole et du gaz en Syrie, la demande dépasse désormais largement l'offre, ce qui a contraint le gouvernement à prendre des mesures pour remédier au déséquilibre. Le ministre syrien du Pétrole, Ali Ghanem, a réduit les subventions gouvernementales pour les gros véhicules à moteur de plus de 2000 cc – une décision qu'il a défendue en suggérant que cela ne concernait que 9% des véhicules, tout en affirmant qu'avec les sanctions occidentales actuelles, la Syrie dépense l'argent dont elle a tant besoin pour le transport de pétrole et frais de transfert financier.

L'économiste syrien Samir Aita a déclaré à MEI: «Le bilan du carburant en Syrie est négatif, la demande dépassant l'offre. Des pays comme l'Algérie et d'autres ont pu exporter du pétrole, des ressources et des biens vers la Syrie, mais tout cela s'est arrêté. La Syrie dépend du système d'import-export pour maintenir son économie et dépend de l'échange de marchandises. » La décision de réduire les subventions indique qu'à moins qu'un équilibre durable entre l'offre et la demande ne soit atteint, un rationnement supplémentaire des ressources pourrait être à l'ordre du jour dans un avenir proche. La crise du carburant pourrait être appelée à une nouvelle escalade alors que l'Union européenne a prolongé ses sanctions contre la Syrie pour une année supplémentaire.

Le système de sanctions a durement touché l’économie syrienne, le manque d’importations entraînant une hausse des prix. Selon Nicholas Frakes, journaliste couvrant la Syrie, Damas ne peut pas beaucoup affecter l'économie. «Le gouvernement ne peut pas faire grand-chose pour essayer de résoudre cette crise par lui-même. Mais les deux principaux problèmes – l'inflation et la dévaluation de la monnaie – le gouvernement ne peut vraiment rien faire. Les prix vont gonfler si les entreprises doivent payer plus pour importer [des marchandises]. »

Les sanctions César devant entrer en vigueur à la mi-juin, il reste à voir si la situation peut être stabilisée ou si les principaux alliés de la Syrie, la Russie et l’Iran vont peut-être intervenir. Frakes a poursuivi: «Ils ne peuvent plus importer directement en Syrie, surtout pas avec l'entrée en vigueur de la loi César le mois prochain. Les sanctions, la guerre et la crise économique au Liban voisin ont toutes contribué à la dévaluation de la livre syrienne. Le gouvernement ne peut pas faire grand-chose non plus. Les deux plus grands soutiens du gouvernement, l'Iran et la Russie, ne sont pas en mesure de les aider. »

L’impact de la mauvaise performance économique de la Syrie et de son taux de change en flèche a été ressenti dans tout le pays. Dans le sud de la Syrie, dans la province de Sweida – qui se fait de plus en plus entendre sur les politiques gouvernementales et conserve un solide sentiment de semi-autonomie en raison de son statut majoritaire de druze – une protestation silencieuse a récemment eu lieu en réponse à la hausse des prix. Des dizaines de manifestants ont brandi des pancartes appelant le gouvernement à assumer ses responsabilités économiques.

Malgré la situation économique actuelle de la Syrie et les sombres perspectives, les prix devraient légèrement baisser au cours de la période des Fêtes après l'Aïd al-Fitr à mesure que la demande ralentit. L'économiste Abed Fadlia a déclaré au gouvernement pro Al-Watan journal que les augmentations de prix actuelles étaient le résultat de trois facteurs fondamentaux: Ramadan, lorsque les prix augmentent toujours d'une année sur l'autre; les combats, qui ont fortement affecté le transport maritime et les importations; et enfin COVID-19, qui a fermé certaines parties de la chaîne d'approvisionnement. Bien que la Syrie ait enregistré un faible nombre de cas de COVID-19, un couvre-feu et un verrouillage ont été imposés pendant la majeure partie des six semaines. Depuis lors, les deux ont été entièrement levées en raison des faibles taux d'infection et doivent redémarrer l'économie.

La crise au Liban est un gros problème pour Damas

Les preuves que les turbulences du Liban ont eu un impact majeur sur la Syrie sont désormais irréfutables, et avec les sanctions imposées par l'Occident qui ont mis fin à de sérieux efforts de reconstruction ou d'investissement, il a été presque impossible de maintenir la trésorerie. Le Liban a été le principal débouché économique de la Syrie tout au long de la guerre, et la plupart, sinon la totalité, des entreprises et des commerçants syriens disposent de sommes importantes dans les banques libanaises.

Pendant une période de quatre ans à partir de 2015-19, la livre syrienne est restée largement stable à environ 500 livres pour un dollar, en partie en raison de la nature limitée des combats quotidiens et du flux stable du commerce avec le Liban. Cela a toutefois changé, alors que la propre crise économique au Liban s’aggravait et que des manifestations généralisées éclataient, créant une nouvelle couche de problèmes que la Syrie avait du mal à gérer. L’économiste Samir Aita a mis les changements radicaux survenus dans la situation économique de la Syrie jusqu'aux problèmes avec le Liban voisin. «Le commerce extérieur de la Syrie avec le Liban a été compromis. Presque tous les Syriens ont un compte bancaire au Liban et depuis la crise financière, ils ont tous essayé de retirer leur argent. La situation au Liban est autant un facteur important que les sanctions de César en ce qui concerne l’impact sur l’économie syrienne. »

Les deux crises économiques sont désormais inextricablement liées, et l’économie libanaise devrait demeurer préoccupée dans un avenir prévisible, la Syrie continuera de souffrir en conséquence. Le Liban n’était pas seulement la carte de sortie économique de la Syrie, mais c’est le cœur battant du monde des affaires syrien.

Le crime organisé est en hausse

Alors que la situation économique continue de s'aggraver, il y a eu une augmentation des activités illicites de stupéfiants et de petits vols dans les zones contrôlées par le gouvernement – en partie à cause du désespoir ainsi que des efforts pour exploiter la délicate situation sécuritaire. Il s'agit d'un problème récurrent en Syrie, car les priorités restent fixées sur des questions plus urgentes, telles que COVID-19.

Fin mai, l'administration syrienne de lutte contre la drogue a saisi à Damas 800 kilos de haschisch cachés dans des légumes, tandis que la branche des stupéfiants de la campagne de Damas a arrêté un trafiquant de drogue et confisqué six kilos de haschisch dans le district d'al-Tabbalah. Les stupéfiants sont devenus une industrie rentable et répandue en Syrie, en particulier pendant les pires années des combats, lorsque les autorités lui ont accordé une faible priorité.

Les délits moins importants ont également augmenté. À Lattaquié, par exemple, un individu a été arrêté après que plusieurs vols de maisons ont été signalés, tandis qu'à Damas, le propriétaire d'une pharmacie agricole a été arrêté pour avoir volé environ 2 millions de livres syriennes sur le marché d'al-Zablatani. Bien qu'il ne soit pas inhabituel pour la Syrie de voir des délits à petite échelle, la nature désespérée de la vie dans les zones gouvernementales et la pauvreté rampante poussent les gens vers des activités illégales.

Les pressions économiques sont allées de pair avec la montée des colères. Dans le quartier Martini à Alep, les forces de sécurité ont été blessées et plusieurs voitures ont été endommagées dans la région après une altercation entre les forces de sécurité et les forces auxiliaires qui avaient causé des problèmes pendant le couvre-feu COVID-19 du soir.

Aujourd'hui, la Syrie est fixée sur une voie de difficultés économiques croissantes, sans fin claire en vue. Il est peu probable que la situation au Liban s'améliore de sitôt et les chances d'un rapprochement avec l'Occident sont limitées, de sorte que tout indique une longue impasse. Avec les sanctions de César qui se profilent, les problèmes économiques de Damas ne peuvent qu’empirer avant de s’améliorer.

Danny Makki est un journaliste qui couvre le conflit syrien. Il est titulaire d'une maîtrise en politique du Moyen-Orient de l'Université SOAS et est spécialisé dans les relations syriennes avec la Russie et l'Iran. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo par DELIL SOULEIMAN / AFP via Getty Images

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