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Succès et lacunes: comment le Hirak algérien peut informer le mouvement de protestation du Liban

En février 2019, à la suite de l'annonce par le président d'alors Abdelaziz Bouteflika de son intention de briguer un cinquième mandat consécutif, l'Algérie a vu un mouvement de protestation de masse éclater à travers le pays. Des millions de citoyens sont descendus dans la rue pour exiger que le président annule sa candidature, poussant finalement Bouteflika à démissionner en avril 2019 après deux décennies au pouvoir. Malgré la démission du président, le mouvement de protestation (connu en arabe sous le nom de Hirak) a continué à organiser des manifestations pendant des mois par la suite – ne s'arrêtant qu'en mars 2020 en raison de la pandémie de COVID-19 – les revendications des manifestants s'étendant pour englober une vaste réforme démocratique.

Parallèlement, en octobre 2019, environ un million de manifestants à travers le Liban, constituant près d'un quart de la population du pays, ont convergé en masse dans les rues pour se rassembler contre leur gouvernement. Comme en Algérie, ces protestations ont initialement commencé en réponse à un déclencheur particulier – dans le cas du Liban, une taxe gouvernementale prévue sur les appels de voix sur protocole Internet (VoIP) – mais se sont poursuivies même après que le gouvernement a inversé le cours de la taxe et que le Premier ministre Saad Hariri a soumissionné. sa démission. Les manifestants libanais se concentrent désormais sur un changement politique global et appellent à la fin de l'accord de partage du pouvoir sectaire de longue date du pays.

Alors que les mouvements de protestation des pays ont remporté des victoires importantes, les structures de gouvernance sous-jacentes de l’Algérie et du Liban – et la classe dirigeante qui profite de leur maintien – sont restées fondamentalement intactes, et les objectifs des manifestants de réforme démocratique significative restent insaisissables. Les élections présidentielles algériennes de décembre 2019, qui comportaient un ensemble de «candidats approuvés», ont abouti à la victoire d'Abdelmadjid Tebboune, un initié de longue date du régime qui avait auparavant été Premier ministre sous Bouteflika. Bien que Tebboune ait entamé un processus de réforme transitoire depuis son entrée en fonction, des groupes d'opposition et des experts juridiques ont critiqué les changements proposés par son administration comme étant cosmétiques. De même, alors que le Liban a formé un nouveau gouvernement «technocratique» après la dissolution du cabinet de Hariri, de nombreux nouveaux membres du gouvernement sont affiliés aux puissants partis politiques et chefs d’entreprise du pays.

Alors que les manifestants libanais cherchent à faire avancer les réformes systémiques qu’ils recherchent et qu’ils affrontent une élite dirigeante bien enracinée et peu incitée à changer, ils peuvent s’appuyer sur les succès et les lacunes de leurs pairs algériens.

Les succès de l’Algérie: maintenir la non-violence et l’indépendance

  • Caractère non partisan, non identitaire: Un élément central du succès du Hirak a été sa nature non partisane et non identitaire; le mouvement, au moins initialement, a réuni des citoyens d'un large éventail de groupes générationnels, économiques, démographiques, politiques et ethniques pour exiger collectivement un changement démocratique. Alors que le régime a tenté de fomenter des fissures identitaires au sein du mouvement – y compris en arrêtant des manifestants pour avoir brandi le drapeau amazigh sous le chef d'accusation de "atteinte à l'unité nationale" – ces tactiques n'ont pas sapé la cohésion du mouvement, les manifestants continuant de souligner leur solidarité. Cet accent mis sur l'inclusion de tous les groupes d'identité a été une caractéristique du Hirak, renforçant la légitimité et l'influence du mouvement.

  • Ethos de paix: Un autre facteur majeur de la traction et de la résilience du mouvement est son engagement indéfectible envers la non-violence. Reconnaissant le malaise des citoyens face aux grandes manifestations depuis la «décennie noire» de 1991 à 2002, les manifestants Hirak ont ​​pris soin de montrer leur dévouement à la paix et à leur esprit civique, notamment en nettoyant les rues et en peignant leurs quartiers après avoir organisé des manifestations et chanté régulièrement. silmiya («Pacifique») lors de manifestations. Les manifestants ont remis des fleurs à la police lors des manifestations et, en réponse à la menace que la police leur tirait des canons à eau, les membres de Hirak ont ​​apporté avec humour des plantes d'intérieur aux manifestations – apparemment pour l'arrosage. Ces efforts ont probablement largement contribué à obtenir le soutien des citoyens algériens, qui autrement auraient pu craindre que les manifestations ne compromettent la stabilité du pays et ont presque certainement atténué les représailles des forces de sécurité.

Lacunes de l'Algérie: manque de leadership ou feuille de route claire pour la réforme

  • Structure sans leader: Une caractéristique déterminante du Hirak algérien est sa nature sans chef et fondée sur le consensus. Au lieu d'un ensemble de représentants qui planifient et dirigent les manifestations, les manifestations sont organisées collectivement par un réseau d'animateurs sur un ensemble de centaines de pages Facebook, sur lesquelles les militants votent également sur des slogans de protestation. Cette structure décentralisée et populaire a rendu difficile pour le régime de coopter, discréditer ou étouffer le mouvement – mais il s'est également avéré être une épée à double tranchant, laissant le Hirak sans mécanisme concret pour lutter contre la fragmentation interne. Les membres de Hirak étaient divisés sur leur jugement sur la légitimité des élections de décembre 2019, par exemple, et le mouvement a vu sa participation diminuer depuis la tenue des élections. Sans un ensemble de dirigeants qui peuvent négocier des compromis entre différents groupes et établir une plate-forme unificatrice pour le mouvement, le Hirak risque d'être encore plus fragmenté et, finalement, de perdre le soutien général.

  • Absence de feuille de route: Une autre faiblesse du Hirak est son manque de vision stratégique cohérente pour l’avenir de l’Algérie. Bien que les membres se soient réunis à plusieurs reprises pour produire des manifestes décrivant les objectifs communs du mouvement, les plans qui ont été approuvés par les militants ont généralement réitéré des slogans de protestation et se sont concentrés sur des aspirations vagues et à long terme, avec peu de manière immédiate, spécifique ou réaliste. recommandations. Une plate-forme de février 2020 produite par des membres du Hirak, par exemple, a souligné l'engagement du mouvement en faveur d'un «nouveau contrat politique représentant la volonté populaire» et de «la lutte contre la corruption politique et économique», mais n'a fourni aucun détail sur la manière d'atteindre ces objectifs. De même, une feuille de route créée par des groupes de la société civile en juin 2019 comprenait des demandes pour un gouvernement de transition et une commission électorale indépendante – cette dernière mise en œuvre par le régime – mais est restée ambiguë sur les contours ou le processus spécifiques pour établir ces structures. À son tour, l’absence d’une vision partagée pragmatique ou d’un plan directeur du mouvement a permis au programme de changement limité du régime de prendre tout l’oxygène politique et de devenir lentement la seule option réaliste de réforme – sans aucune contribution significative du Hirak.

La voie à suivre pour le Liban

En l’état actuel des choses, en l’absence d’un récit convaincant de la réforme ou d’un plan réaliste et clairement articulé du Hirak, la version frontale de Tebboune pouvoir crée une nouvelle normalité tout en changeant très peu de la structure de puissance contre laquelle le Hirak pestait. Néanmoins, les succès et les lacunes du Hirak algérien présentent plusieurs points à retenir pour que les manifestants libanais se positionnent mieux pour conduire un changement politique à long terme.

Premièrement, le maintien de la non-violence et le maintien au-dessus de la mêlée partisane et sectaire sont nécessaires pour obtenir un soutien général et renforcer la légitimité du mouvement. Les manifestants libanais feraient bien de refléter leurs homologues algériens en continuant de s'opposer à désigner un groupe politique ou ethnique particulier et à rester inclusifs et pacifiques. Deuxièmement, les manifestants doivent travailler à établir des objectifs et des stratégies clairs pour leur mouvement afin d'éviter de devenir obsolètes ou de devenir la proie des luttes intestines pendant que le régime avance ses propres réformes cosmétiques. Les militants libanais devraient travailler à définir des feuilles de route cohérentes, détaillées et réalistes pour la réforme. Enfin, les mouvements de protestation sans structures de leadership et sans feuilles de route pratiques pour la réforme peuvent réussir à provoquer des changements à court terme. Mais pour déloger une élite dirigeante fermement ancrée et forcer le gouvernement à aller au-delà d'offrir un sacrifice symbolique et de passer à autre chose, les militants doivent sélectionner un groupe de représentants qui peuvent maintenir la discipline du mouvement et unifier les manifestants dans le cadre d'un programme de changement clair et réaliste – sinon, ils risque de perdre de sa pertinence et de son élan à mesure que le régime renforce le statu quo.

Mahpari Sotoudeh est chargé de programme principal pour le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord au National Democratic Institute. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo par Farouk Batiche / alliance photo via Getty Images

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