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L'Iran libère un vétéran de la marine américaine après près de deux ans de détention

L'Iran a libéré un ancien combattant de la marine américaine détenu depuis 2018, deux jours après que les autorités américaines ont autorisé un scientifique iranien en détention à retourner en République islamique.

La famille de Michael R. White a annoncé jeudi qu'il avait été libéré après deux ans d'emprisonnement aux mains du Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI).

"Depuis 683 jours, mon fils, Michael, est retenu en otage en Iran par l'IRGC et je vis un cauchemar. J'ai la chance d'annoncer que le cauchemar est terminé et que mon fils est en toute sécurité sur le chemin du retour". Joanne White, sa mère, a déclaré dans un communiqué.

White, qui a un cancer et avait contracté le coronavirus pendant sa détention, a été arrêté alors qu'il rendait visite à sa petite amie. En mars 2019, il a été condamné à 10 ans de prison après avoir été reconnu coupable d'avoir insulté le chef suprême de l'Iran et d'atteinte à la vie privée.

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Plus tôt cette année, il a été remis à l'ambassade de Suisse à Téhéran pour des raisons humanitaires à condition qu'il ne quitte pas le pays.

Donald Trump a confirmé et salué la libération de White plus tard jeudi, remerciant la Suisse pour son aide dans cette affaire.

"Je ne cesserai jamais de travailler pour obtenir la libération de tous les Américains retenus en otage à l'étranger", a écrit le président américain sur Twitter.

Mardi, les États-Unis ont libéré le scientifique iranien Sirous Asgari, qui est resté sous la garde des services d'immigration et de douane des États-Unis (ICE) pendant des mois après avoir été acquitté des accusations de violation des sanctions en novembre.

En mars, le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, a demandé la libération d'Asgari au milieu de l'épidémie de coronavirus.

"Les États-Unis ont pris plusieurs scientifiques iraniens en otage – sans inculpation ou sur de fausses accusations de sanctions – et ne les ont pas libérés; même lorsque leurs propres tribunaux rejettent les accusations absurdes", écrivait alors Zarif sur Twitter.

Il n'est pas clair si la libération de White et d'Asgari est liée, mais les responsables de Washington et de Téhéran avaient laissé la porte ouverte à l'échange de prisonniers malgré l'hostilité croissante entre les deux pays.

En mai, Zarif a déclaré que l'Iran était prêt à échanger des prisonniers avec les États-Unis sans conditions préalables.

En décembre dernier, l'Iran a libéré le citoyen américain Xiyue Wang en échange de la libération du scientifique iranien Massoud Soleimani qui avait été reconnu coupable de violation des sanctions aux États-Unis.

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