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Les craintes grandissent pour les militants et les membres de la famille royale détenus dans la célèbre prison saoudienne: rapport

Les familles des prisonniers détenus dans une prison notoire près de la capitale saoudienne disent craindre que les conditions de détention et le refus des traitements médicaux mettent en danger la vie des détenus, y compris des membres de la famille royale saoudienne.

Plusieurs sources proches de la famille de la princesse saoudienne Basmah bint Saud ont déclaré vendredi au Guardian qu'elle était détenue dans des conditions mettant sa vie en danger à l'intérieur de la prison d'al-Hair.

La princesse, petite-fille du monarque fondateur du pays, a adressé un plaidoyer au roi Salman pendant le Ramadan, lui demandant grâce et sa libération, invoquant une détérioration de sa santé.

La nouvelle de sa détention est apparue quelques semaines seulement après l'arrestation d'un certain nombre de princes saoudiens dans le cadre d'une purge de masse par le prince héritier Mohammed bin Salman, également connu sous le nom de MBS.

Les inquiétudes concernant les conditions de détention dans la prison, située juste au sud de Riyad, se sont également intensifiées à la suite du décès d'Abdullah al-Hamid, défenseur des droits humains pionnier, "en raison d'une négligence intentionnelle en matière de santé", comme l'a rapporté Prisonniers d'opinion.

Abdullah al-Hamid, défenseur saoudien des droits humains pionnier, décède en détention

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Les membres de la famille des Saoudiens détenus à al-Hair ont déclaré que leurs craintes se sont intensifiées au cours des dernières semaines après que deux cas de nouveau coronavirus ont été signalés au complexe tentaculaire.

Loujain al-Hathloul, défenseur des droits des femmes dans le royaume, est maintenant emprisonné depuis plus de deux ans.

Elle a été appréhendée aux Émirats arabes unis et déportée en Arabie saoudite des semaines avant la levée très médiatisée de l'interdiction de conduire imposée aux femmes par le royaume en juin 2018 – un droit qu'elle défendait depuis longtemps.

Depuis sa détention à al-Hair, Hathloul aurait été torturée, tout comme d'autres militantes des droits des femmes.

La famille de Hathloul dit qu'elle se voit périodiquement refuser les appels téléphoniques et qu'elle a été censurée pendant les appels qui lui ont été autorisés.

"Elle ne peut rien dire sur les conditions négatives ou les problèmes à l'intérieur de la prison, sinon les autorités ont coupé l'appel", a déclaré Walid al-Hathloul, frère du célèbre activiste, au Guardian.

Hathloul n'a pas appelé depuis trois semaines et les autorités pénitentiaires n'ont donné aucune explication, selon sa famille.

Prison d'Al-Hair

La prison al-Hair est un établissement à sécurité maximale de 19 millions de pieds carrés qui détient environ 5 000 prisonniers, y compris ceux condamnés pour des attaques perpétrées au nom d'al-Qaïda et du groupe État islamique.

L'aile de l'établissement abritant des prisonniers politiques, dont Hathloul, est contrôlée par le Mabahith, une branche de la police secrète saoudienne qui s'occupe des renseignements intérieurs.

La prison est également célèbre pour sa luxueuse aile de rééducation, qui comprend une piscine et permet des visites conjugales aux djihadistes condamnés.

"Il avait besoin de médicaments qu'ils lui ont refusé pendant des semaines, jusqu'à ce que sa santé se détériore et qu'ils l'hospitalisent pendant quelques jours"

– Abdullah al-Awdah, fils du religieux saoudien emprisonné Salman al-Awdah

Le frère de Hathloul a déclaré que sa sœur, ainsi que plusieurs autres militantes des droits des femmes, n'avaient pas connu un tel confort. "Il y a des sections qui ont l'air bien, mais ce n'est pas ce que voit Loujain", a-t-il déclaré.

Des groupes de défense des droits affirment que la prison est depuis longtemps associée à des violences physiques et à la torture de ses détenus.

Il est également connu qu'il refuse à certains prisonniers l'accès à des soins médicaux, comme dans le cas du religieux saoudien Salman al-Awdah, actuellement détenu à al-Hair avec son frère.

Abdullah al-Awdah, le fils du clerc, a déclaré que son père et son oncle se voyaient systématiquement refuser un traitement médical depuis leur détention en 2017.

"En raison de la torture, [mon père] a développé certaines conditions, en particulier l'hypertension artérielle", a déclaré le jeune Awdah au Guardian.

"Il avait besoin de médicaments qu'ils lui ont refusé pendant des semaines, jusqu'à ce que sa santé se détériore et ils l'ont hospitalisé pendant quelques jours", a-t-il expliqué.

«Sur son lit de mort»

La raison de la détention de la princesse Basmah n'est pas claire. Elle a été convoquée à une réunion privée avec MBS le 28 février de l'année dernière.

Des images de sécurité obtenues par un journal espagnol montrent un groupe d'hommes arrivant pour l'escorter à la réunion, mais à la place, elle a été emmenée à la prison d'al-Hair.

Deux sources proches de Basmah ont déclaré qu'elle était détenue dans une pièce de la prison d'al-Hair avec sa fille Suhoud, 28 ans.

La princesse saoudienne emprisonnée demande grâce au prince héritier et au roi pendant le ramadan

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"Il y a d'autres princesses là-bas avec elle, pas dans les cellules mais dans les chambres", a déclaré une personne proche de la famille au Guardian.

"Elle n'est ni criminelle ni terroriste, mais elle a été jetée en prison où se trouvent des criminels et des terroristes."

Des contacts étroits de Basmah disent qu'elle a été privée d'appels téléphoniques depuis la mi-avril. Ces appels offrent souvent aux prisonniers leur seule communication avec le monde extérieur.

Le contact de sa famille a cité sa mauvaise santé comme la raison de son manque d'accès à un téléphone.

"Elle est sur son lit de mort", a expliqué un contact de la famille. "Au cours des quatre ou cinq derniers mois, ils ont cessé de lui prodiguer des soins médicaux ou de répondre aux choses qu'elle avait demandées."

Un autre contact familial a déclaré au journal qu'ils pensaient que les autorités saoudiennes "espéraient [qu'elle] mourrait".

"Elle est la première princesse [aînée], la fille d'un roi, à être jetée en prison de cette manière", a expliqué le premier contact. "Sans action, elle mourra. C'est déchirant."

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