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Les Mauritaniens noirs protestent contre le racisme américain après avoir fui la violence raciale à la maison

Peu de personnes rassemblées devant la Maison Blanche lundi soir auraient remarqué le fils de 12 ans de Cherif Sanghott, Abdoul, en agitant doucement sa bannière en signe de protestation dans la capitale américaine.

Moins encore auraient reconnu son importance.

Vêtu d'un pantalon imprimé africain et d'un haut bleu avec des personnages de Fortnite, son jeu d'ordinateur préféré, Abdoul sourit timidement derrière un masque chirurgical alors qu'il tenait sa bannière en l'air devant la résidence officielle du président des États-Unis.

«RIP» et «No Justice no Peace», se lisaient-ils à l'encre bleue d'un feutre délavé. Mais à côté du nom de George Floyd, dont le meurtre il y a plus d'une semaine a déclenché une vague de protestations mondiales, il y en avait un autre: Abbas Diallo.

En bas, en rouge, il y avait les mots: «Arrêtez le massacre aux États-Unis et en Mauritanie».

Le meurtre de Floyd par l'officier de police blanc Derek Chauvin a fortement résonné avec la communauté mauritanienne noire aux États-Unis, dont beaucoup – dont Cherif – ont fui la nation ouest-africaine à cause de la violence raciale.

Aujourd'hui, après la France, les États-Unis abritent la deuxième plus grande diaspora mauritanienne au monde.

Mais en tant que communauté noire aux États-Unis, ils ont également fait face au racisme américain, du harcèlement policier à la discrimination au travail.

«Je participe à la marche pour aider à mettre fin à ce racisme. Je veux que mes enfants grandissent en paix et non dans une société où ils sont jugés à cause de la couleur de leur peau '

– Cherif Sanghott

Cherif a maintenant entrepris d'enseigner à Abdoul les réalités du racisme en Mauritanie et de préparer son jeune fils à ce qui pourrait se passer aux États-Unis.

"Je participe à la marche pour aider à mettre fin à ce racisme", a-t-il déclaré à Middle East Eye.

"Je veux que mes enfants grandissent en paix et non dans une société où ils sont jugés en raison de la couleur de leur peau.

"Je ne veux pas qu’ils soient tristes parce qu’ils sont noirs."

Silence de mort

Cherif en a profité pour rendre hommage à Abbas Diallo, un Mauritanien noir, abattu par les forces de sécurité dans le sud du pays à la fin du mois dernier, décédé d'une mort silencieuse qui n'a pas attiré l'attention du public.

Le père de six enfants avait tenté de gagner facilement de l'argent en conduisant des marchandises au-delà de la frontière avec le Sénégal, en violation des restrictions relatives aux coronavirus.

Les forces de sécurité ont aperçu la voiture et ont tiré des coups de feu en l'air, la stoppant brutalement.

Ils se sont approchés du véhicule alors que Diallo tentait désespérément de s'expliquer, mais a tiré à nouveau, cette fois dans sa poitrine, et l'a tué.

«Je voulais que les gens le connaissent. Personne ne mérite d'être tué parce qu'il essaie de nourrir sa famille. Il n'avait ni fusil ni arme », a expliqué Cherif.

Le mois dernier, des dirigeants mauritaniens noirs ont déclaré à MEE que leurs communautés déjà frappées par la pauvreté avaient été durement touchées par la fermeture du coronavirus et qu'elles n'avaient pas pu travailler.

Les affrontements entre les forces de sécurité et les Mauritaniens noirs sont courants.

Le mois dernier, des vidéos ont montré que des policiers avaient battu des manifestants mauritaniens noirs non armés dans les rues, tandis que la police avait brutalement réprimé les manifestations à l'échelle nationale après les élections présidentielles du mois dernier, alors que certains Mauritaniens noirs rejetaient les résultats.

Les Mauritaniens noirs représentent la majeure partie des quatre millions d'habitants du pays et, comme les Afro-Américains, le racisme est profondément ancré dans les institutions du pays

Un rapport de 2009 de l'ONU a révélé que la société a été «profondément marquée par la persistance de pratiques discriminatoires de nature ethnique…. omniprésente dans les structures sociales, les principales institutions de l'État, en particulier les forces armées et le système judiciaire, et les attitudes. »

Depuis que la Mauritanie a obtenu son indépendance de la France en 1960, une élite arabo-berbère a fini par dominer toutes les sphères de la société – du gouvernement, aux affaires, à la religion – en s'assurant par des politiques d '«arabisation» discriminatoires.

Mais le spectre de la solidarité entre les communautés noires mauritaniennes plane au-dessus de la tête des puissants arabo-berbères, une minorité qui ne représente que 30%, conduisant à diviser pour régner les tactiques et les efforts pour réduire la population noire.

C'est quelque chose dont Cherif est douloureusement conscient.

Conduisant à travers Washington chaque matin, observant les rangs de la garde nationale et de la police prêts à entendre un mot d'un président qui a déjà menacé de violence contre le mouvement Black Lives Matter, lui a rappelé la Mauritanie à la fin des années 80, comme le baril de poudre raciale du pays menacé d'exploser.

«L'esclavage de facto»

En tant que Fulani ethnique, Cherif appartient à l’un des nombreux groupes ethniques noirs africains qui représentent ensemble 30% de la population du pays.

Le reste est constitué par les Haratin, les pauvres descendants noirs d'esclaves qui appartenaient autrefois à la population arabo-berbère. La moitié vit toujours dans des conditions d '«esclavage de fait», selon l'ONU.

Traversée du fleuve: les Mauritaniens noirs hantés par une expulsion massive vers le Sénégal

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Au cours des années 80, le gouvernement dirigé par les Arabes et les Berbères du pays a intensifié ses purges des Noirs africains de l'administration et des fermes qu'ils occupaient dans le sud fertile du pays.

L'idéologie baasiste nationaliste arabe du gouvernement a été fortement influencée par Hafez al-Assad de Syrie et Saddam Hussein d'Irak – des autoritaires brutaux à part entière.

Les choses ont atteint un point critique en 1989 lorsque des dizaines de milliers de Noirs africains ont été arrêtés et expulsés vers le Mali et le Sénégal voisins.

Des centaines de villages ont été incendiés, du bétail précieux a été saisi et des femmes ont été violées alors que la population noire d’Afrique du pays était réduite d’environ 8%.

Ce fut le Haratin, poussé par leurs anciens maîtres, qui dirigea les pogroms, avant de s'installer dans les fermes fertiles évacuées par les réfugiés en fuite.

Militant politique

Au milieu de l'anarchie et de l'impunité, Cherif, qui était à la fin de son adolescence, a également été expulsé.

C'est arrivé après qu'un policier ait pris goût à une jeune femme que Cherif sortait. Lorsqu'il a refusé de se retirer, il a été menacé.

"Il m'a dit qu'il me déporterait", a expliqué Cherif. "Et c'est ce qu'il a fait."

L'officier est arrivé avec un collègue et l'a emmené. Après quatre ans au Sénégal, il est revenu en 1993 et ​​est devenu militant du PLEJ, le premier parti politique à représenter les Mauritaniens noirs.

Il a déménagé aux États-Unis peu de temps après. Mais même là-bas, les Noirs mauritaniens sont toujours confrontés au racisme, a déclaré Abdoulaye Sow, qui s'est enfui aux États-Unis après ce que les survivants appellent le «génocide» de 1989.

"Nous ressentons la discrimination dirigée contre tous les Noirs aux États-Unis dans tous les aspects de notre vie", a déclaré Abdoulaye.

«Nous sommes arrêtés par la police. Nous le ressentons lorsque nous postulons pour des emplois et lorsque nous essayons d'être promus.

«Nous le ressentons partout et nous devons simplement y faire face car la maison est pire.»

'Je suis optimiste'

Ce week-end, Cherif a emmené Abdoul à de nouvelles manifestations et reste optimiste quant à leur issue.

«Il va y avoir des changements. Ce ne sera pas un changement à cent pour cent, mais je suis optimiste, il va y avoir de vrais changements cette fois », a déclaré Cherif.

«Nous ressentons la discrimination dirigée contre tous les Noirs aux États-Unis dans tous les aspects de notre vie. Nous le ressentons partout et nous devons simplement y faire face car la maison est pire '

– Abdoulaye Sow

Mais lorsqu'on lui a demandé ce qu'Abdoul aimerait être quand il serait grand, Cherif rit, avant de dire, remarquablement: «Il a dit qu'il voulait être officier de police.»

Cherif le met sous l'influence du jeu d'ordinateur Fortnite.

"C'est ce jeu auquel ils jouent tous les jours, j'allais les en retirer", a-t-il déclaré.

Dans une courte vidéo sur ses projets futurs, Abdoul demande à son père pourquoi il veut devenir officier de police. «Je peux donc aider les gens», répond-il.

Lorsqu'on lui a demandé s'il tirerait sur des personnes, il a répondu "non". Lorsqu'on lui a demandé pourquoi: «Parce que je ne veux pas aller en prison», dit-il.

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