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Qu'attendre d'une entente entre Moscou et Ankara en Libye

5 juin 2020

Les États-Unis intensifient leurs pressions sur la Russie dans le contexte d'une implication accrue de Moscou dans le conflit libyen et de son rôle croissant dans le soutien à Khalifa Hifter, le maréchal rebelle qui commande la soi-disant armée nationale libyenne. Le Département d’État a notamment salué l’annonce faite le 26 mai par le gouvernement maltais de sa saisie de 1,1 milliard de dollars de monnaie libyenne contrefaite imprimée par le Goznak russe et commandée par une banque centrale de l’est de la Libye affiliée à Hifter. Washington estime que cet incident souligne une fois de plus le rôle déstabilisateur de la Russie en Libye et l’importance de lutter contre le Kremlin.

Goznak a répondu que le Groupe d'experts libyens du Conseil de sécurité des Nations Unies ne considérait pas l'envoi de ces billets de Russie comme une violation du régime de sanctions.

À son tour, le général Stephen J. Townsend, commandant du Commandement des États-Unis pour l'Afrique (AFRICOM), a déclaré au ministre tunisien de la Défense Imed Hazgui lors d'un appel téléphonique le 28 mai qu'il était prêt à déployer les brigades adjointes des forces de sécurité américaines en Tunisie, citant des préoccupations concernant Les activités de la Russie en Libye. Les responsables tunisiens et américains ont également convenu de coopérer pour assurer la sécurité régionale et lutter contre l’escalade sur le terrain en réponse à l’intensification de l’activité militaire à Moscou.

«Alors que la Russie continue d'attiser les flammes du conflit libyen, la sécurité régionale en Afrique du Nord est une préoccupation accrue. Nous cherchons de nouvelles façons de répondre aux préoccupations de sécurité mutuelle avec la Tunisie », a lu la déclaration AFRICOM.

Plus tôt, le 26 mai, AFRICOM a rapporté que la Russie aurait transporté des avions de chasse vers les bases aériennes contrôlées par l'armée de l'air de Hifter. Les représentants d'AFRICOM ont déclaré que la Russie avait envoyé jusqu'à 14 chasseurs MiG-29 et Su-24 en Libye. Cependant, les données fournies par le ministre libyen de l'Intérieur Fathi Bashagha semblent plus plausibles. Il a déclaré que six MiG-29 russes et deux Su-24 sont désormais à la disposition des forces militaires libyennes orientales.

Bien que la Russie ait sans aucun doute quelque chose à voir avec l’approvisionnement de la Libye, les avions en question ne peuvent plus être considérés comme russes car ils ont été remis à l’armée de l’air de Hifter et en font désormais partie. Par conséquent, il ne peut s'agir que d'une violation de l'embargo sur les armes par la Russie plutôt que d'un déploiement militaire approprié en Libye. Par conséquent, les systèmes de défense aérienne turcs déployés en Libye peuvent détruire ces combattants sans provoquer de confrontation directe avec la Russie. Les systèmes de missiles Hawk de la Turquie sur les bases militaires libyennes et les frégates de classe G (ex-classe Oliver Hazard Perry) équipés de missiles anti-aériens standard au large des côtes libyennes réduisent considérablement la possibilité d'utilisation de ces avions. Il convient de garder à l'esprit que le MiG-29 est avant tout un chasseur-intercepteur aux capacités de combat très limitées qui peut menacer les drones turcs survolant les positions LNA plus que les unités terrestres et les installations militaires du GNA.

En outre, il ne peut être exclu que les avions aient été déployés en Libye à partir des arsenaux de l'armée de l'air du président Bachar al-Assad plutôt qu'à partir de la Russie. L'envoi du MiG-29 syrien aurait été négocié en avril. La Russie a remis un groupe de MiG-29 avancés à l'armée de l'air syrienne le 30 mai, à la base aérienne russe de Khmeimim. La Syrie a peut-être reçu les combattants en échange de ceux envoyés à Hifter. Ainsi, la Russie essaie d'utiliser la Syrie pour se protéger d'éventuelles sanctions pour ses relations avec Hifter. Selon certains rapports, les Syriens et les Palestiniens résidant en Syrie sont désormais de plus en plus recrutés pour s'engager dans des opérations militaires en Libye du côté de l'ANL. Plus précisément, la milice palestinienne Liwa al-Quds fidèle à Assad est prête à être déployée en Libye et il semble que les combattants pourront remplacer les mercenaires russes. Le plan est révélateur des intentions de la Russie de cacher son rôle pro-Hifter, en le réaffectant au régime syrien. De telles tactiques résonnent avec les Émirats arabes unis, le principal sponsor du maréchal qui répare également les clôtures avec une Syrie désespérément économique. En fait, Abu Dhabi pourrait prêter main-forte financière à Damas.

Impliquée dans le recrutement de Syriens et la fourniture d'avions de guerre à Hifter, la Russie ne cherche cependant pas à inverser le cours de la guerre. De plus, les mesures prises ne sont pas censées permettre à l'ANL de lancer une offensive contre Tripoli. Ils doivent plutôt garantir l’efficacité continue des combats de l’armée au milieu de ses revers militaires, empêcher l’effondrement du front et contrôler l’avancée du GNA et des forces turques.

Moscou est cohérent dans son plan de retirer son soutien politique à Hifter, qui constitue un obstacle majeur au processus de paix lancé lors de la conférence de Berlin sur la Libye. En plus de vouloir que Tobrouk et Tripoli engagent des pourparlers directs, la Russie cherche à voir la promotion du plan de paix de la présidente de la Chambre des représentants Aguila Saleh préparée par des experts russes. Ankara, à son tour, se rend compte qu'il ne sera guère possible de prendre le dessus sur l'ANL alors qu'elle est soutenue par la Russie. Ainsi, Moscou et Ankara ont dû s'accorder sur la nécessité de relancer le processus de paix de Berlin entamé en janvier 2019, mais selon leurs conditions, qui assureraient un rôle de premier plan à la Russie et à la Turquie dans le règlement libyen.

Lors d'un appel téléphonique le 18 mai entre les dirigeants des deux pays, Poutine et Erdogan ont souligné "la nécessité d'une reprise rapide d'une trêve indéfinie et d'un dialogue inter-libyen sur la base des décisions de la conférence internationale de Berlin". Peu de temps après la déclaration, les mercenaires russes se sont retirés de la ligne de front près de Tripoli, les forces du groupe Wagner quittant Tarhuna pour Bani Walid et Juffra. Cette mesure pourrait rendre Hifter plus réceptif aux initiatives de paix, l'ayant privé de soutien et montré la futilité de nouvelles tentatives de capture de Tripoli. Sans aucun soutien militaire russe, l'ANL a dû se retirer de nombreux points clés près de la capitale. Il est possible que Moscou l’ait fait en partie pour satisfaire les demandes du chef du GNA, Fayez Sarraj. En janvier 2019, à la table des négociations de Moscou, il a conditionné son consentement à un cessez-le-feu et s'entretient avec la partie adverse au retour de l'ANL sur la ligne de départ.

Comme l'a dit à Al-Monitor Jalel Harchaoui, chercheur à l'unité de recherche sur les conflits de l'Institut Clingendael, basée à La Haye, «le retrait des mercenaires russes reflète une entente unique entre Moscou et Ankara. Le groupe Wagner a retiré sa contribution à l'offensive de Hifter dans le sud de Tripoli. Dans le même temps, il a renforcé la défense de Jufrah et de Syrte, sachant qu'il a effectivement la possibilité de bloquer toute incursion potentielle de GNA dans le sud. »

Il ne fait aucun doute que d'autres États impliqués dans la crise libyenne sont mal à l'aise avec les mesures prises par la Russie et la Turquie. Outre les États-Unis, d'autres parties concernées tenteront d'empêcher la tutelle russo-turque sur le processus de paix. La Russie ne fait pas partie d'une alliance anti-Turquie annoncée par l'Égypte qui comprend la Grèce, Chypre, les Émirats arabes unis et la France pour faire face aux mouvements turcs en Libye et en Méditerranée orientale. La Russie peut également avoir des zones secrètes d'intérêt commun avec la Turquie dans la région. Par exemple, la mise en œuvre de l'accord turco-libyen sur les frontières maritimes pourrait entraver la construction de gazoducs Égypte-Chypre-Israël vers l'Europe. La Russie aura moins de concurrents pour le gaz qu'elle fournit à l'UE via la Turquie.

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