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Défis géopolitiques et géoéconomiques de la stratégie de la route de la soie de la Chine au Moyen-Orient

Cet essai fait partie de la série «Tout sur la Chine» – un voyage dans l'histoire et la culture diversifiée de la Chine à travers des essais qui mettent en lumière l'empreinte durable des rencontres passées de la Chine avec le monde islamique ainsi qu'une exploration de la vie de plus en plus vibrante et dynamique complexe des relations sino-moyen-orientales contemporaines. Lire la suite …


Malgré l'engagement croissant de Pékin au Moyen-Orient, il manque une stratégie claire, cohérente et globale pour la mise en œuvre réussie de la nouvelle route de la soie. Bien que le cadre de la China Belt and Road Initiative (BRI) pour la coopération avec les États du Moyen-Orient soit marqué par une flexibilité stratégique et la maximisation des opportunités, cela peut s'avérer insuffisant. À mesure que la Chine et les pays de la région s'intégreront davantage, ils partageront également les risques et seront confrontés à des défis géopolitiques et géoéconomiques à court terme.

Défis géopolitiques

Depuis le début du siècle, le Moyen-Orient a connu une profonde transformation qui a exposé la région aux menaces géopolitiques et à l'instabilité. Étant donné que l'ordre régional et les relations internationales doivent encore atteindre un nouvel équilibre dans le processus de désintégration, une telle restructuration pourrait facilement déclencher des conflits géopolitiques, voire des guerres, et entraîner une incertitude et des risques accrus dans la nouvelle construction de la Route de la soie. La BRI révèle que la Chine est une puissance ambitieuse, recherchant une domination régionale à court terme et une domination mondiale à long terme. Comme le plan Marshall américain pour l’Europe, la BRI est la tentative de la Chine de se faire passer pour un pays bienveillant avec un potentiel de leadership. Ainsi, il a créé l'hostilité parmi d'autres puissances régionales et mondiales, certaines cherchant à contrer les incursions de Pékin.

Premièrement, la concurrence entre les «grandes puissances» entre les États-Unis et la Russie est susceptible d'avoir des conséquences négatives sur la réussite de la mise en œuvre de la BRI. Le Moyen-Orient sert d'arène aux conflits de procuration entre les États-Unis et la Russie. Profitant du rééquilibrage stratégique des États-Unis vers l'est, la Russie a refait surface en tant qu'acteur de pouvoir et militaire clé au Moyen-Orient, notamment en Syrie. Dans la plupart des cas, Pékin semble avoir soutenu la position de Moscou. Cependant, les plans de la Chine pour une présence à long terme dans la région exigeront très probablement qu'elle soit plus active sur la scène politique et adopte une orientation politique indépendante. En effet, sans jouer un rôle actif dans la résolution des problèmes centraux auxquels est confronté le Moyen-Orient, il y a très peu de chances que la Chine influence la dynamique régionale.

Deuxièmement, la rivalité stratégique à l'échelle régionale entre l'Arabie saoudite et l'Iran trouble le Moyen-Orient. Les combats par procuration menés par les deux pays en Irak, en Syrie, au Yémen, au Liban et ailleurs ont exacerbé les tensions régionales et alimenté l'animosité sectaire sunnite-chiite à travers le monde musulman. (1) La lutte en cours entre l'Iran et l'Arabie saoudite, associée à la Le retrait américain du JCPOA et la réimposition de sanctions contre l'Iran ont compliqué les efforts de Pékin pour faire progresser la BRI. Bénéficiant d'une situation unique à l'intersection de la ceinture économique de la route de la soie (SREB) et de la route de la soie maritime (MSRI), l'Iran est l'un des principaux pays du corridor économique Chine-Asie centrale-Asie occidentale (CCAWA) – un hub stratégique potentiel reliant au Moyen-Orient, en Asie centrale et en Asie du Sud et situé à l'intersection du SREB et du MSR. (2) Compte tenu de l'emplacement stratégique de l'Iran et des abondantes ressources pétrolières et gazières, (3) il n'est pas surprenant que Pékin envisage l'intégration du pays. dans la BRI pour être si important.

Paradoxalement, le potentiel et les aspirations hégémoniques régionales de l’Iran pourraient potentiellement faire plus de mal que de faire avancer les perspectives de la BRI. Un Iran chiite plus compétent, avec une orientation révisionniste et l'intention d'étendre son pouvoir, est sûr de rencontrer une forte résistance des États du Golfe dirigés par les sunnites, qui sont également indispensables à la BRI. (4)

Troisièmement, les efforts de la Chine pour faire progresser la BRI sont également confrontés à des menaces terroristes potentielles de la part de groupes extrémistes violents actifs au Moyen-Orient. Ces groupes pourraient endommager ou détruire des projets d'infrastructure BRI. Il est également possible que des groupes extrémistes ou des réseaux criminels kidnappent des travailleurs chinois pour leurs propres objectifs politiques ou économiques. (5) (6) Dans le domaine de la lutte contre le terrorisme, Pékin s'appuiera sur ses partenariats avec les États du Moyen-Orient pour renforcer la sécurité le long de la Itinéraires de la BRI. (7)

Quatrièmement, la région est en proie à de nombreux points chauds et points d'éclair de conflit. Une crise soudaine peut éclater à cause de conflits territoriaux ou maritimes non résolus. L'impasse entre le Qatar et ses voisins du CCG pourrait se poursuivre ou les divisions marquées entre eux se creuser encore plus. L'hostilité entre les États-Unis et l'Iran, ou entre l'Arabie Sausi et l'Iran pourrait éclater en conflit ouvert. La guerre civile et la catastrophe humanitaire au Yémen pourraient durer, produisant un État défaillant et un incubateur pour les réseaux extrémistes violents. Ces conditions incertaines et problématiques mettent en danger les plans de la BRI de la Chine.

Défis géoéconomiques

Les perspectives d’une mise en œuvre réussie de la stratégie de la Route de la soie au Moyen-Orient doivent également être examinées dans le contexte d’une multitude de défis géoéconomiques avec lesquels les pays de la région continuent de lutter. Ces défis vont de la barrière élevée à l'accès aux marchés, de la corruption bureaucratique, de l'environnement commercial complexe, de la faible gouvernance et de l'État de droit, de la faible intégration économique et commerciale régionale, du manque de diversification économique et de la faible croissance de la productivité, à l'inégalité des revenus, le goulot d'étranglement dans le financement des projets, les obstacles à la conduite des affaires, la stabilité des régimes, les préoccupations concernant les conditions des prêts et des investissements et le manque de coordination centrale.

Premièrement, la plupart des pays du Moyen-Orient sont au stade primaire de l'industrialisation et ils sont sensibles à l'influence américaine et occidentale. Par conséquent, le BRI est confronté à des contraintes internes et externes. Pour la plupart, les pays du Moyen-Orient ont accueilli favorablement les investissements chinois. Cependant, six ans après le début de la BRI, certains signes indiquent que cet accueil chaleureux pourrait décliner. Faisant écho aux préoccupations exprimées en Asie, les critiques soulignent que les projets de la Ceinture et de la Route semblent souvent apporter des avantages plus importants à la Chine qu'aux pays hôtes. En plus d'appeler la Chine à embaucher des travailleurs locaux au lieu des travailleurs chinois, les partenaires de Pékin et les observateurs extérieurs soulèvent également des questions sur la soutenabilité de la dette, l'impact environnemental, la corruption et les motivations générales de la Chine. (8)

Deuxièmement, l'épuisement des réserves de devises étrangères et l'incertitude sur les prix futurs du pétrole ont contraint les États du Golfe à adopter des mesures de retenue dans la politique économique, notamment en rationalisant et en réduisant les coûts. Les agences gouvernementales de la région ont été invitées à réduire leurs dépenses pour de nouveaux projets et à restituer les allocations budgétaires non utilisées au ministère des Finances. Les États du Golfe cherchent de plus en plus à échapper à leur profonde dépendance à l'égard des revenus pétroliers par la rationalisation, la diversification des sources de revenus et l'adoption des principes d'une économie moderne. Cependant, la principale difficulté à convertir les économies du Golfe basées sur le pétrole pour se diversifier est que la stabilité politique et sociale dans ces pays est directement liée au niveau de vie élevé de leurs citoyens, qui est soutenu par l'argent du pétrole. (9) Économique ou social l'instabilité dans les États du Golfe pourrait influencer ou menacer la mise en œuvre de la BRI.

Troisièmement, il existe un obstacle important à l'accès aux marchés dans la région du Golfe. Les entreprises et les investissements étrangers dans les États du Golfe éprouvent des difficultés en raison de la corruption bureaucratique et du monopole royal. D’une part, la bureaucratie dans le processus d’approbation du gouvernement compromet l’avancement et la rentabilité des projets. D'un autre côté, les gouvernements ont cherché à limiter les importations. Les entreprises chinoises n'ont pas d'avantage de prix distinct dans la notation et l'évaluation des entreprises étrangères et des projets sous contrat. Il existe également une concurrence féroce avec d'autres pays. Les États du Golfe, ayant longtemps traité avec les États-Unis et les pays européens, ont tendance à reconnaître les normes occidentales en matière de planification et de conception, de production et d'exploitation et de supervision de la qualité. Dans le domaine traditionnel du génie civil, Pékin fait face à la concurrence d'autres pays en développement comme l'Inde et la Turquie. L'avantage comparatif des entreprises chinoises est relativement faible. (10)

Quatrièmement, selon l'indice de perception de la corruption 2019, environ 70% des pays du Moyen-Orient ont obtenu un score inférieur à 50, ce qui est un échec. Seuls cinq pays – les Émirats arabes unis, Israël, l'Arabie saoudite, Oman et le Qatar – ont réussi à rester au-dessus de cette moyenne. (11) La plupart des États du Moyen-Orient connaissent l'instabilité politique, les conflits internes, la guerre, le terrorisme et l'effondrement économique. Ces phénomènes alimentent la corruption qui, à son tour, les alimente davantage. À cet égard, la BRI peut devenir un pari risqué pour les investissements publics et les investisseurs chinois. (12)

Cinquièmement, le Moyen-Orient est un environnement commercial très complexe, marqué par une gouvernance et un État de droit faibles, une faible intégration économique et commerciale régionale, un manque de diversification économique et une faible croissance de la productivité. tout cela a réduit la capacité de la région à exploiter son important potentiel de croissance économique. (13) Avec la chute spectaculaire des prix du pétrole et la flambée de maladie à coronavirus, la diversification économique et la restructuration industrielle sont devenues primordiales pour de nombreux pays, y compris même les pays riches en pétrole. (14) La région a également un besoin criant d'infrastructures de haute qualité pour accélérer les investissements, créer de nouveaux emplois pour sa population de jeunes en plein essor et créer une croissance durable et inclusive. Selon la Banque mondiale, le Moyen-Orient doit investir plus de 100 milliards de dollars par an pour entretenir les infrastructures existantes et créer de nouvelles infrastructures pour servir sa population en plein essor. (15) De nombreuses économies régionales manquent de financement adéquat, un problème qui sera probablement aggravé par l'automne. des prix du pétrole, l'escalade des coûts sociaux et économiques et le ralentissement de la croissance mondiale et du commerce induit par la pandémie de Covid-19. (16)

Les goulots d'étranglement dans le financement de projets dans la région du Moyen-Orient sont une préoccupation supplémentaire. Les projets d'infrastructure présentent généralement une faible rentabilité, une longue période de retour sur investissement et un contrôle gouvernemental strict; en conséquence, l'investissement privé et les canaux de financement disponibles sont limités. Comme la plupart des États du Moyen-Orient subissent d'énormes pressions budgétaires, la réalisation de leurs objectifs de financement des investissements ne leur laisse guère d'autre choix que de compter sur la Banque asiatique d'investissement dans les infrastructures et le Silk Road Fund. (17)

Cinquièmement, les États du Moyen-Orient, bien qu'ils se soient félicités de la BRI, n'ont jusqu'à présent pas réussi à lever les obstacles aux relations commerciales avec la Chine et à traduire leurs intentions en projets bancables. (18) Pour certains pays du Moyen-Orient qui ont adhéré, un écart apparaît également entre les attentes et les avantages réels de la BRI. En outre, à mesure que le rôle économique de la Chine au Moyen-Orient augmente, il y a des inquiétudes concernant les conditions des prêts et des investissements, que d'autres États ont trouvé difficile à naviguer. (19) Ce sera une préoccupation pour les États du Moyen-Orient qui participent à la BRI (par exemple, la Jordanie, le Yémen, la Syrie et le Liban) et sont tous «significativement» à risque de tomber dans un piège de la dette. (20)

En outre, la Chine est le partenaire commercial le plus important des États du Moyen-Orient, mais le commerce entre les deux parties est encore à un niveau faible et n'a pas réalisé son plein potentiel. L’énergie représente une part élevée du commerce tandis que les exportations de produits à forte valeur ajoutée et à forte intensité technologique de Pékin sont de petite taille et les projets de coopération historiques sont peu nombreux. Bien que la coopération sino-moyen-orientale se soit étendue au-delà des industries traditionnelles et de la construction d'infrastructures pour la vente au détail, la finance, les télécommunications et le tourisme, il reste encore beaucoup de place pour le développement des politiques et la culture des industries clés. La Chine et ses partenaires du Moyen-Orient pourraient étendre les domaines de coopération en matière de capacités industrielles et se concentrer sur des projets majeurs (par exemple, les ports, la logistique et les parcs industriels). Les entreprises chinoises pourraient investir dans des projets de développement industriel à travers la région, plutôt que de se concentrer presque exclusivement sur les pays du Golfe. En outre, la Chine pourrait réduire le fardeau de la gigantesque entreprise de mise en œuvre de la BRI en coopérant avec des partenaires internationaux des secteurs public et privé pour soumissionner et exécuter des projets majeurs. (21)

Conclusion

Tant qu'il n'y aura pas de réseau complet de routes, de chemins de fer, de cargos et de nouveaux ports, la BRI restera une aspiration et non une réalité concrète. La nouvelle stratégie de la route de la soie manque de coordination centrale, car de nombreux itinéraires et projets de construction locaux doivent être exécutés par les gouvernements locaux ou régionaux, ce qui peut créer des retards et des obstacles si les États ne coopèrent pas. Actuellement, Pékin a tendance à s'appuyer sur des relations bilatérales avec chaque pays pour aider à sécuriser ses investissements, mais l'investissement dans les infrastructures transnationales dans la BRI pourrait suggérer une transition vers davantage d'une stratégie d'engagement régionale et multilatérale. (22) Après tout, certaines des routes prévues , en particulier le corridor sud qui traverse l'Iran, ne quittera peut-être jamais la planche à dessin. En réalité. toutes les routes principales proposées devraient traverser des zones de conflit potentiel en Asie centrale et au Moyen-Orient. Le succès final de la nouvelle stratégie de la Route de la soie dépendra dans une large mesure de la participation et du soutien des pays du Moyen-Orient, ainsi que de la capacité de la Chine à surmonter ou à trouver des moyens de contourner au moins certains des nombreux défis géopolitiques et géoéconomiques qui sont entravant sa progression.


(1) Liu Haiquan, «Les défis de sécurité de l'initiative« Une ceinture, une route »et les choix de la Chine», Examen des relations internationales croates 23, 78 (2017): 129-147.

(2) Gabriel Domínguez, «La Chine cherche à relier l'Iran à sa nouvelle route de la soie», Deutsche Welle, 15 décembre 2005, https://www.dw.com/en/china-seeking-to-link-iran-to-its-new-silk-road/a-18917586.

(3) Michael Singh, «China’s Middle East Tour», Affaires étrangères, 24 janvier 2016, https://www.foreignaffairs.com/articles/china/2016-01-24/chinas-middle-east-tour.

(4) William F. Engdahl, «Le siècle eurasien est désormais imparable» Recherche globale, 7 octobre 2016, https://www.globalresearch.ca/the-eurasian-century-is-now-unstoppable/5549715.

(5) Mordechai Chaziza, «La politique antiterroriste de la Chine au Moyen-Orient», dans M. Clarke (éd.), Terrorisme et contre-terrorisme en Chine: dimensions de la politique intérieure et étrangère (New York: Oxford University Press, 2018): 141-156.

(6) Mathieu Duchatel, «Le problème des combattants étrangers chinois», Guerre sur les rochers, 25 janvier 2019, https://warontherocks.com/2019/01/chinas-foreign-fighters-problem/.

(7) Giorgio Cafiero et Daniel Wagner, «Ce que les États du Golfe pensent de« One Belt, One Road »,» Le diplomate, 24 mai 2017, https://thediplomat.com/2017/05/what-the-gulf-states-think-of-one-belt-one-road/.

(8) «Les engagements de la Chine Xi à« lutter contre la corruption »au sommet de la Ceinture et de la Route», Al Jazeera, 26 avril 2019, https://www.aljazeera.com/news/2019/04/china-xi-pledges-fight-corruption-belt-road-summit-190426063632664.html.

(9) Yoel Guzansky et Shmuel Even, «Le défi du marché pétrolier pour les États du Golfe», INSS Insight N ° 926, 10 mai 2017, https://www.inss.org.il/publication/challenge-oil-market-gulf-states/.

(10) Liu Li et Wang Zesheng, «Belt and Road Initiative in the Gulf Region: Progress and Challenges», China Institute of International Studies, 11 septembre 2017, http://www.ciis.org.cn/english/2017 -11 / 09 / content_40063037.htm.

(11) «Corruption Perceptions Index 2018», Transparency International, 23 janvier 2020, https://images.transparencycdn.org/images/2019_CPI_Report_EN.pdf.

(12) «La Chine s'engage à« lutter contre la corruption »lors du sommet Belt and Road» Al Jazeera, 26 avril 2019, https://www.aljazeera.com/news/2019/04/china-xi-pledges-fight-corruption-belt-road-summit-190426063632664.html.

(13) Shahrokh Fardoust, «L'intégration économique dans les perspectives de développement et de stabilité au Moyen-Orient», Middle East Institute, juin 2016, https://www.mei.edu/sites/default/files/publications/PP5_Fardoust_RCS_economic_web_1.pdf.

(14) Wenlin Tian, ​​«L'initiative de la ceinture et de la route et la stratégie de la Chine au Moyen-Orient», Asie de l'Ouest et Afrique 2 (2016), 127-145.

(15) «Diversification économique dans les pays arabes exportateurs de pétrole», Fonds monétaire international, avril 2016, https://www.imf.org/external/np/pp/eng/2016/042916.pdf.

(16) «COVID-19: Implications for business», McKinsey & Company, 13 mai 2020, https://www.mckinsey.com/business-functions/risk/our-insights/covid-19-implications-for- Entreprise.

(17) Liu et Wang, «Belt and Road Initiative in the Gulf Region».

(18) Farzin Nadimi, «L'Iran et la Chine renforcent leurs liens militaires», The Washington Institute for Near East Policy, 22 novembre 2016, https://www.washingtoninstitute.org/policy-analysis/view/iran-and- la chine renforce ses liens militaires.

(19) Hadeeka Taj, «La nouvelle route de la soie de la Chine ou la diplomatie du piège de la dette?» Aperçu des risques mondiaux, 5 mai 2019, https://globalriskinsights.com/2019/05/china-debt-diplomacy/.

(20) Ty Joplin, «Piège de la dette chinoise? La promesse de prêt de plusieurs milliards de dollars au Moyen-Orient soulève des questions », Albawaba, 19 juillet 2018, https://www.albawaba.com/news/chinese-debt-trap-multi-billion-dollar-loan-pledge-middle- east-soulève-questions-1161264.

(21) Liu et Wang, «Belt and Road Initiative in the Gulf Region».

(22) Sumedh Anil Lokhande, «L'initiative One Belt One Road de la Chine et la chaîne Gulf Pearl», China Daily, 5 juin 2017, http://www.chinadaily.com.cn/opinion/2017beltandroad/2017-06/05/content_29618549.htm.

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