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Le chef d'une milice soudanaise détenu par la CPI après 13 ans de fuite

Un ancien chef de milice accusé de crimes de guerre dans la région soudanaise du Darfour s'est rendu "volontairement" aux autorités mardi et est actuellement détenu par la Cour pénale internationale (CPI).

Ali Kushayb a été arrêté après s'être rendu aux autorités d'une région reculée de la République centrafricaine (RCA), a indiqué la CPI dans un communiqué. Après son arrestation, il a été transféré à La Haye où un mandat d'arrêt l'attend depuis 2007.

Kushayb est accusé d'avoir commandé la milice Janjaweed qui a attaqué des villages au Darfour entre 2003 et 2004 dans le cadre d'une stratégie du gouvernement de l'ancien président Omar el-Béchir.

Le mandat d'accusation accuse le chef de milice de crimes de guerre ainsi que de crimes contre l'humanité, dont meurtre, viol et pillage.

«La reddition de Kushayb est la première reddition d'un auteur de milices gouvernementales recherché par la CPI. Nous espérons que le gouvernement de transition donnera suite aux autres suspects, dont trois sont en détention à Khartoum »

– Jehanne Henry, directrice de la division Afrique de HRW

Des sources proches du dossier ont déclaré à Middle East Eye que l'opération qui avait conduit à son arrestation avait été menée avec la coopération régionale et internationale.

Des sources au sein des Nations Unies et plusieurs groupes de défense des droits humains ont déclaré à MEE que l'opération conduisant à l'arrestation de Kushayb avait été menée en partie par une mission des Nations Unies en RCA avec le soutien logistique de la France et des Pays-Bas.

Les sources, qui ont demandé à garder l'anonymat en raison de restrictions à la communication avec les médias, ont en outre révélé à MEE que d'autres pays de la région, dont le Tchad, avaient également participé à l'opération.

"La surveillance par satellite, le suivi et l'assistance logistique, y compris le transport vers la capitale de la RCA puis vers La Haye", ont été réglés entre les différents pays et organisations qui ont participé à l'opération, a indiqué une source.

"Il y a des informations depuis quelques mois qui montrent que Kushayb a quitté le Darfour
et est entré en RCA avec environ 600 miliciens de ses anciennes forces, qui étaient principalement
formé de sa tribu arabe de Taaisha ", a indiqué la source.

"Il y a eu un large suivi régional et international de son mouvement au cours des derniers mois jusqu'à son arrestation".

Les mouvements ont été suivis

Une source a déclaré que Kushayb était bien connu comme un homme fort dans la région, prenant part à des activités au Darfour ainsi que dans les pays voisins, y compris la RCA.

"Les milices soudanaises ont soutenu la milice de la Séléka (en RCA) pour prendre le pouvoir dans le
pays, donc ses mouvements étaient importants et suivis ", a indiqué la source.

Mohamed Badawi, analyste soudanais et défenseur des droits humains au courant de l'affaire, a déclaré qu'il était probable que certaines parties à Khartoum étaient également impliquées dans l'opération et pourraient avoir convaincu Kushayb de se rendre.

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Badawi a déclaré à MEE que la capitulation de Kushayb était probablement influencée par la récente déclaration de Khartoum de remettre tous les fonctionnaires recherchés par la CPI, y compris le président déchu Bashir.

"Nous savions tous que Kushayb lui-même est un témoin important et clé qui peut témoigner sérieusement contre le président (renversé) Bashir et les autres responsables recherchés", a déclaré Badawi.

Confirmant son arrivée à La Haye, la CPI a déclaré mardi que Kushayb s'était rendu "volontairement".

"M. Kushayb est soupçonné de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité qui auraient été commis au Darfour, au Soudan. La comparution initiale de M. Kushayb devant la Chambre préliminaire II de la CPI aura lieu en temps voulu", indique le communiqué.

Dans un communiqué de presse adressé à MEE, la Cour a également confirmé que les
les efforts internationaux ont soutenu l'opération de l'arrestation de Kushayb.

"Le Greffier de la CPI, M. Peter Lewis, a remercié le Ministre de la justice Flavien M'Bata et les autorités de la République centrafricaine, de la République française, de la République du Tchad, ainsi que les dirigeants de la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation en République centrafricaine La République africaine (MINUSCA) et les autorités de l'État hôte, les Pays-Bas, pour leur soutien à la Cour et leur coopération dans l'arrestation, la remise et le transfert de M. Kushayb à la Cour ", a-t-il déclaré.

«Une journée historique»

Les organisations internationales des droits de l'homme ont salué cette mesure, la décrivant comme
un jalon pour la justice et les victimes sur le terrain.

Elise Keppler, directrice associée du programme de justice internationale de Human Rights Watch, a déclaré à MEE que la communauté internationale soutenait les efforts visant à traduire en justice les criminels de guerre du Darfour.

"Aujourd'hui est un jour historique pour la justice pour les victimes des atrocités commises à travers le Darfour et leurs familles. Le monde a vu avec horreur le gouvernement soudanais mener des attaques brutales contre des civils au Darfour – tuant, violant, incendiant et pillant des villages, à partir de 2003", Keppler m'a dit.

"Après 13 ans, la justice a finalement rattrapé l'un des principaux fugitifs des crimes, le chef de milice Ali Kushayb, alors qu'il est détenu par la CPI."

Jehanne Henry, directrice de la division Afrique de HRW, a en outre exhorté les autorités soudanaises à remettre tous les suspects à la cour internationale.

"La reddition de Kushayb est la première reddition d'un auteur de milices gouvernementales recherché par la CPI. Nous espérons que le gouvernement de transition poursuivra avec les autres suspects, dont trois sont sous sa garde à Khartoum", a-t-elle déclaré à MEE.

Plus d'une décennie en fuite

Kushayb, 63 ans, a été inculpé par la CPI en 2007 aux côtés de l'ancien chef du parti au pouvoir, Ahmed Haroun. Il serait l'un des principaux recruteurs de la milice Janjaweed accusé d'avoir commis des atrocités au Darfour depuis 2003.

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"Il aurait mis en œuvre la stratégie anti-insurrectionnelle du gouvernement du Soudan, qui a également entraîné la commission de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité au Darfour (Soudan). M. Kushayb est perçu comme le médiateur entre les chefs de la milice Janjaweed à Wadi Salih et au gouvernement du Soudan ", a déclaré la CPI dans son communiqué.

"Il aurait également enrôlé des combattants, armé, financé et fourni de la nourriture et d'autres fournitures à la milice Janjaweed sous son commandement, ce qui aurait intentionnellement
contribuant aux crimes susmentionnés ", a-t-il souligné.

<< Ali Kushayb aurait personnellement participé à certaines des attaques contre des civils, notamment dans les villes de Kodoom, Bindist, Mukjar et Arawala entre août 2003 et mars 2004, où des civils ont été tués, violés, torturés et d'autres traitements cruels, il aurait donc commis, conjointement avec d'autres, les crimes susmentionnés ", a ajouté le tribunal.

Le directeur de la division Afrique de HRW a ajouté que Kushayb devrait également être tenu responsable
pour des crimes plus récents.

"J'ai documenté les crimes commis en 2013 contre les Salamat, mais l'affaire de la CPI concerne les crimes antérieurs de 2003 … je pense néanmoins qu'il est vraiment important de signaler que les crimes ultérieurs se sont produits parce que le Soudan n'était pas sérieux au sujet de la justice", a déclaré Henry.

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