Catégories
Actualité Palestine

Les Etats-Unis et l'Irak lancent des pourparlers sur le niveau des troupes américaines et la résurgence du groupe EI

Les États-Unis et l'Irak ont ​​lancé jeudi des pourparlers stratégiques très attendus visant à améliorer les relations bilatérales et à faire face au sort de la coalition militaire dirigée par les États-Unis dans le pays.

Les pourparlers de haut niveau devaient avoir lieu à Bagdad, mais ont plutôt été rétrogradés en une brève session de lancement en ligne alors que l'Iraq fait face à une flambée de cas de coronavirus.

L'Irak est également aux prises avec la résurgence du groupe État islamique (EI) et une crise financière – des problèmes qui menacent d'attiser les tensions pour le nouveau Premier ministre amical du pays.

Mustafa Kadhimi – un ancien chef espion ayant des liens étroits avec les États-Unis et ses alliés dans la région – a pris les rênes du Premier ministre irakien en mai, mais même avec un allié américain à la tête de Bagdad, une percée majeure est peu probable.

Avec autant de variables sur la table des négociations, les attentes pour le premier jour du dialogue stratégique entre l'Irak et les États-Unis dans une décennie sont tempérées, disent les experts.

"L'ensemble des relations bilatérales américano-irakiennes ne seront pas réglées en un seul jour", a déclaré Robert Ford, analyste au Middle East Institute et diplomate américain à Bagdad lors de la dernière série de pourparlers stratégiques en 2008, qui a aplani les États-Unis. retrait de l'occupation qui a commencé après l'invasion de 2003.

Branche d'olivier pour Kadhimi

Les tensions entre Washington et Bagdad ont frémi en janvier, lorsqu'une frappe de drones américains près de l'aéroport de Bagdad a tué le général iranien Qassem Soleimani et le commandant irakien Abu Mahdi al-Muhandis, incitant les législateurs irakiens à voter en faveur de l'éviction de toutes les troupes étrangères.

À l'époque, les relations entre les deux pays étaient déjà tendues, à la suite d'attaques de roquettes mortelles sporadiques sur des sites militaires et diplomatiques américains qui avaient commencé l'année dernière.

Washington a menacé de sanctions paralysantes et, selon des sources militaires américaines, a commencé à planifier une vaste vague de bombardements contre des groupes responsables des roquettes.

Mais les tensions se sont apaisées depuis l'arrivée au pouvoir de Kadhimi le mois dernier.

Deux responsables irakiens ont déclaré à l'agence de presse AFP que Kadhimi avait été invité à la Maison Blanche cette année, un rameau d'olivier diplomatique que son prédécesseur Adel Abdel Mahdi n'a jamais reçu.

"Il y avait un manque de confiance dans les relations avec le gouvernement précédent, et nous n'y sommes plus", a déclaré l'un des responsables.

Des troupes en équilibre

Le principal point de discussion pendant les pourparlers, qui pourrait durer des mois, est le sort des troupes dirigées par les États-Unis, déployées en Irak à partir de 2014 pour diriger une coalition militaire luttant contre l'EI.

Actuellement, il y a environ 5 200 soldats américains dans le pays, dont les principales missions sont la lutte contre le terrorisme et la formation des forces irakiennes. Les responsables du Pentagone ont déclaré qu'ils pensaient pouvoir faire le travail avec environ la moitié de ce nombre, selon le New York Times.

La coalition a déjà remis plusieurs bases au cours des derniers mois et n'en occupe actuellement que trois, les pourparlers entraînant probablement un nouveau retrait.

"Il n'y a pas encore de détails sur les effectifs, mais le projet américain sur une déclaration commune mentionne une" réduction des forces américaines "", a déclaré à l'AFP un haut responsable irakien.

Middle East Eye a signalé pour la première fois en février que l'armée américaine avait proposé un retrait partiel des troupes en réponse au vote parlementaire de janvier qui avait appelé les forces étrangères à quitter le pays.

Le nouveau Premier ministre irakien prend des mesures pour apaiser les manifestants

Lire la suite "

Mais une baisse spectaculaire ou soudaine pourrait entraver les efforts de la coalition pour soutenir une riposte irakienne contre les cellules dormantes de l'EI, qui ont intensifié les attaques ces dernières semaines.

"Les discussions porteront sur la nécessité pour l'Irak et l'Amérique de combattre l'EI, à la lumière de cela, nous prendrons une décision", a déclaré mercredi à la presse Kadhimi.

Le général Kenneth McKenzie, commandant des forces américaines dans la région, a déclaré mercredi qu'il "croyait que le gouvernement irakien voudrait conserver les forces américaines et de la coalition".

"Et comme vous le savez, de mon point de vue, nous sommes en Irak pour terminer la défaite de l'Etat islamique et pour soutenir l'Irak alors qu'ils finissent cette défaite et parviennent à une victoire finale et finale contre lui", a-t-il déclaré lors d'une conférence en ligne parrainée par l'Institut du Moyen-Orient basé à Washington.

D'autres membres de la coalition dirigée par les États-Unis, composée de 29 pays, regardent de côté, sans rôle officiel dans les négociations.

"La capacité des membres non américains de la coalition à se rendre en Irak dépend de la capacité des États-Unis à rester. Nous sommes également liés par ce dialogue", a déclaré à l'AFP un diplomate occidental.

Les forces non américaines de la coalition ont déjà été réduites de moitié, à environ 1 200 soldats, en raison de la pandémie de coronavirus, a indiqué le Times.

Pas d'argent américain pour l'économie irakienne

Un domaine dans lequel l'Iraq ne peut voir que des progrès limités est l'aide à l'effondrement de son économie. Kadhimi a déclaré que son gouvernement pourrait ne pas être en mesure de payer les salaires des employés du secteur public, ni de verser des pensions et des avantages sociaux, avec environ 5 milliards de dollars par mois nécessaires pour couvrir la masse salariale du gouvernement.

L'Irak fonce vers une crise financière qui pourrait laisser des millions de dollars impayés

Lire la suite "

Les responsables craignent qu'un tel résultat ne puisse alimenter des troubles généralisés, menacer le nouveau gouvernement et voir les institutions publiques, y compris les champs de pétrole, ciblées par des manifestants en colère.

L’économie iraquienne dépend presque exclusivement des exportations de pétrole, qui représentent 90% des ressources du Trésor public.

Les prix chancelants et la faible demande ont considérablement réduit les revenus mensuels de l'Iraq, laissant Bagdad se démener pour payer les salaires, les pensions et les prestations sociales à huit millions d'Irakiens.

Une dérogation américaine le protégeant des sanctions américaines alors qu'il importe du gaz de l'Iran voisin pour son secteur électrique délabré doit expirer fin septembre.

"Avec de nouvelles menaces à l'horizon, notamment la pandémie mondiale de coronavirus, l'effondrement des prix du pétrole et un important déficit budgétaire, il est impératif que les États-Unis et l'Iraq se réunissent en tant que partenaires stratégiques pour planifier une voie à suivre pour le bénéfice mutuel de chacun de nos deux pays. ", A déclaré mercredi le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *