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La Turquie condamne un consul américain à neuf ans de prison pour avoir aidé un "groupe terroriste"

Un employé turc du consulat américain à Istanbul a été condamné à près de neuf ans de prison pour "aide à un groupe terroriste armé" qu'Ankara accuse d'un coup d'État manqué de 2016.

Metin Topuz, qui travaillait comme officier de liaison pour la Drug Enforcement Administration (DEA) des États-Unis à Istanbul, a été arrêté en 2017 et détenu tout au long des audiences, qui ont commencé en mars 2019.

"Cette conviction sape la confiance dans les institutions turques et la confiance critique à la base des relations turco-américaines"

-Mike Pompeo, secrétaire d'État américain

Topuz a été condamné jeudi à huit ans et neuf mois de prison, a rapporté l'agence de presse publique Anadolu.

Il a été accusé d'avoir pris contact avec la police et un procureur soupçonné d'avoir des liens avec le religieux musulman américain Fethullah Gulen, qui selon Ankara a organisé la tentative de coup d'État en 2016. Gulen rejette les accusations.

Topuz a démenti ces allégations devant le tribunal, a rapporté l'agence de presse privée DHA.

Prêt pour la cour d'appel

Un avocat de Topuz contacté par l'AFP a confirmé la condamnation et a indiqué qu'une cour d'appel décidera de son maintien.

Lors d'auditions précédentes, Topuz avait déclaré au juge que ses contacts avec les hauts responsables de la police ou les procureurs de l'époque faisaient entièrement "partie de mon travail en tant que traducteur et officier de liaison adjoint à la DEA".

Le tribunal d'Istanbul a acquitté Topuz pour espionnage politique et militaire.

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a déclaré que Washington était "profondément troublé" par cette décision, exprimant l'espoir qu'elle serait "rapidement annulée".

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"Les accusations sans fondement contre M. Topuz dénaturent à la fois la portée et la nature du travail important entrepris par notre personnel local au nom du gouvernement américain et dans la promotion de nos relations bilatérales", a déclaré Pompeo dans un communiqué.

"Cette conviction sape la confiance dans les institutions turques et la confiance critique à la base des relations turco-américaines."

L'ambassade des États-Unis, dont le personnel a régulièrement assisté aux audiences en soutien à Topuz et à sa famille, a souvent déclaré qu'il n'y avait aucune preuve crédible contre lui.

La consul générale des États-Unis, Daria Darnel, et l'officière par intérim des affaires publiques, Stephanie Kuck, étaient présentes à la session de jeudi.

Un obstacle au rétablissement des liens

L'arrestation initiale de Topuz en 2017 a déclenché une crise diplomatique, la Turquie et les États-Unis ayant suspendu les services de visa pendant un certain temps.

Ankara a demandé à plusieurs reprises à Washington d'extrader Gulen, qui vit aux États-Unis en exil volontaire depuis 1999.

Depuis le coup d'État avorté de 2016, au moins 80000 personnes ont été emprisonnées et plus de 150000 ont été licenciées ou suspendues de leur emploi dans les secteurs militaire, public et privé.

Les groupes de défense des droits et les alliés occidentaux de la Turquie ont exprimé leur inquiétude face à l'ampleur de la répression, affirmant que le président turc Recep Tayyip Erdogan a utilisé la tentative de coup d'État comme prétexte pour étouffer la dissidence.

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Le gouvernement rejette la critique et affirme que les mesures sont nécessaires en raison de la gravité de la menace à la sécurité à laquelle il est confronté.

Le dernier verdict est susceptible de créer de nouvelles tensions dans les relations bilatérales, les deux alliés de l'OTAN ayant commencé à réparer les clôtures à la suite de désaccords sur la Syrie, l'achat par Ankara de systèmes de défense russes S-400 et le refus des États-Unis d'extrader Gülen.

Du côté positif, les avions militaires turcs ont transporté des fournitures médicales à Washington pour aider les États-Unis à combattre le coronavirus.

Dans une interview accordée à la chaîne de télévision publique TRT cette semaine, Erdogan a salué la coopération avec les États-Unis en Libye, affirmant qu'Ankara et Washington se rapprochaient d'une "nouvelle ère" dans leurs relations.

Sur Twitter, l'ambassade des États-Unis a déclaré que les allégations concernant les fonctions officielles de Topuz "dénaturent à la fois la portée et la nature du travail important entrepris par notre personnel local au nom du gouvernement américain et dans la promotion de nos relations bilatérales".

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