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L'impact sexospécifique de COVID-19 au Moyen-Orient

La pandémie de COVID-19 a remis en cause les structures et les comportements normatifs de presque tous les pays du monde. Les retombées ont exercé des pressions sur même les pays les plus développés et leurs effets à travers le Moyen-Orient ont été importants et variés.

La région du Golfe a enregistré près de 300 000 cas au total, tandis que l'Iran à lui seul en compte plus de 180 000, selon les chiffres officiels. D'autres pays peuplés comme la Turquie et l'Égypte enregistrent également des hausses exponentielles ces derniers temps. Pendant ce temps, la Jordanie demeure une valeur aberrante relative, ayant contenu la propagation communautaire du virus, tandis que l'Irak et le Liban sont aux prises avec une résurgence.

La principale victime du virus est les moyens de subsistance. Alors que les données scientifiques de l'ensemble des pays occidentaux développés montrent que les hommes plus âgés constituent la majorité de ceux qui sont décédés, le manque de données ventilées par sexe et par âge au Moyen-Orient rend difficile de dire si c'est la même chose dans la région. Cependant, en supposant que les résultats sont probablement similaires, alors que les hommes courent un plus grand risque pour leur santé, les femmes devraient subir les conséquences à plus long terme de la pandémie car elle imprègne et change les sociétés et affecte les moyens de subsistance. Dans toute la région, les femmes n'occupent qu'une minorité d'emplois dans le secteur public et encore moins dans le secteur privé. L’effet de la pandémie sur les moyens de subsistance pourrait durer jusqu’à une génération et aura un impact disproportionné sur les femmes, notamment celles qui travaillent selon des horaires flexibles en raison d’obligations familiales, ou qui ont moins d’expérience, constituant ainsi un plus grand nombre de licenciements.

Malgré les lacunes dans les données, les études liées à la représentation des sexes dans la main-d'œuvre, l'impact sexospécifique des conflits et de l'extrémisme violent, et la prévalence de la violence contre les femmes dans la société fournissent une base solide pour comprendre les risques auxquels les femmes seront confrontées à la pandémie à court terme à moyen terme. La situation sera particulièrement grave pour les femmes et les filles dans les zones de conflit, qui doivent faire face à des charges supplémentaires de déplacement, de manque d'accès à l'éducation, de mariage précoce et de violence domestique et sexuelle.

Genre, conflit et pandémie

L'impact sexuel du conflit a été bien documenté au fil des ans, et les femmes et les enfants constituent la grande majorité des réfugiés et des personnes déplacées (PDI). Un nombre croissant de ménages dirigés par des femmes sont sortis des guerres en Syrie, au Yémen et en Libye, et le paysage post-conflit en Irak a également touché les femmes de manière disproportionnée. Les retombées de la pandémie et son impact sur les moyens de subsistance rendront les choses encore plus difficiles pour ces femmes qui tentent de reconstruire leur vie. Ils auront également de la difficulté à attirer l'attention des législateurs et des décideurs, aux niveaux local et national, pour soutenir leur sort, à mesure que les fonds publics diminuent et que les pays ont du mal à trouver de l'argent pour maintenir leur économie. Les gouvernements accorderont probablement moins d'attention aux besoins des personnes déplacées et à la reconstruction des villes et villages, même s'ils continuent d'ignorer le droit au retour des réfugiés (ou le droit de travailler dans les communautés d'accueil).

Des études ont montré que les effets des conflits ont un impact supplémentaire sur les jeunes filles, car l'éducation devient inaccessible. Cela peut être le résultat d'un déplacement qui laisse les familles à des kilomètres de l'école la plus proche, ce qui soulève des problèmes de sécurité humaine, ou le coût de la scolarité oblige les familles à «choisir» lequel de leurs enfants éduquer – ce qui les conduit souvent à envoyer leurs garçons pendant que leurs filles restent maison. L'impact économique de COVID-19 sur les moyens de subsistance et les revenus familiaux risque de se glisser dans la classe moyenne élargie et de menacer l'éducation des filles au-delà de celles déplacées par le conflit. Il s'agit maintenant d'un défi plus large qui pourrait faire reculer tous les gains réalisés par les objectifs du Millénaire pour le développement des Nations Unies, où la parité entre les sexes jusqu'au niveau de l'enseignement secondaire était généralement atteinte dans la région d'ici 2015.

Mariage précoce et violence à l'égard des femmes

Avec moins de filles scolarisées et le revenu familial réduit, le mariage précoce – déjà un problème répandu dans la région MOAN – est également susceptible d'augmenter. Les jeunes filles qui ne sont plus scolarisées ou dont les familles sont confrontées à des charges économiques importantes sont beaucoup plus susceptibles d'être forcées d'accepter un mariage précoce, les familles étant contraintes par celles qui peuvent offrir des sommes importantes pour marier leurs jeunes filles.

En outre, la violence à l'égard des femmes sous toutes ses formes augmente à mesure que la pandémie se propage. Les verrous et les couvre-feux étant en place, les familles passent beaucoup de temps ensemble. De nombreux maris (et, le cas échéant, les femmes qui travaillent) sont sans emploi, ce qui augmente le stress et les tensions à mesure que l'argent devient serré. Les chiffres publiés par des pays européens montrent une forte augmentation des appels aux lignes directes contre la violence domestique, et la région MENA n'est pas à l'abri de résultats similaires. Pour les pays développés comme le Royaume-Uni, les cas de violence domestique signalés ont augmenté de 24% depuis le début de la fermeture du COVID-19. Dans les pays en conflit où la violence à l'égard des femmes est déjà courante, nous pourrions assister à une augmentation exponentielle à mesure que la crise se poursuit.

L'impact économique de la pandémie sur les femmes les rend également plus ouvertes à une augmentation de l'exploitation sexuelle, de l'extorsion et des préjugés de réputation, contribuant à une plus grande violence à leur encontre. Il s'agit d'un risque particulièrement aigu pour les femmes déjà touchées par le conflit. Alors que le soutien aux camps de réfugiés et de déplacés internes et la visibilité internationale diminuent, l'aide internationale étant réduite ou détournée pour soutenir des objectifs économiques plus larges ciblant la santé publique, les forces de sécurité nationales sont laissées à la police et gèrent ces camps seuls. Et ce malgré la complicité de ces mêmes forces dans les abus documentés contre les femmes dans des pays comme l'Irak.

Il faut agir maintenant

Il y a un besoin urgent d'études et de recherches sur la région pour refléter l'impact sexospécifique de cette pandémie et fournir des travaux probants qui soutiennent des approches plus holistiques vers une reprise plus large. Les gouvernements doivent s'efforcer de promulguer des politiques qui respectent l'effet disproportionné de COVID-19 sur les femmes et les jeunes filles, telles que permettre l'adoption de réformes des lois sur le statut personnel et des projets de loi sur la violence domestique, et mettre en œuvre des réformes économiques qui cibleront la croissance des femmes dans le monde du travail Obliger. La société civile doit être soutenue pour éclairer une meilleure législation qui peut aider les femmes à se remettre des retombées de la pandémie. Cela est plus impératif pour les pays où les conflits se poursuivent pendant la crise COVID-19, comme la Libye. Les moyens de subsistance des réfugiés et des déplacés internes doivent être traités de toute urgence par les gouvernements hôtes et la communauté internationale pour éviter que la situation des femmes et des enfants ne dégénère. La communauté internationale des donateurs a dû, pour des raisons compréhensibles, procéder à des coupes importantes dans les budgets de la gouvernance et des efforts humanitaires et de développement dans les pays en difficulté; cependant, il est essentiel que les donateurs continuent d'aider les gouvernements et la société civile à lutter contre les retombées à plus long terme de la pandémie.

Les études sur le genre et les questions liées à l'égalité des sexes ont longtemps été priorisées par les analystes, les décideurs et les experts, décrits comme des marqueurs sociaux qui ne nécessitent pas le type de réponse politique urgente qu'exigent les développements politiques ou sécuritaires. Cependant, l'effet disproportionné de cette pandémie sur les femmes pourrait, s'il n'est pas traité, menacer les sociétés et leur développement dans la région pour les générations à venir. Cette génération actuelle de citoyens a, par une mobilisation de masse, exigé la responsabilité, la justice et le droit à l'autodétermination. Les mouvements qui ont balayé la région au cours de la dernière décennie incluent les femmes – jeunes et moins jeunes – qui constituent la majorité de la population de la région MENA. Leur permettre de souffrir injustement et de manière disproportionnée menace la cohésion sociale et le développement de la société et aggravera les tensions économiques plus générales, que la région ne peut pas se permettre.

Hafsa Halawa est chercheuse non résidente au Middle East Institute et consultante indépendante travaillant sur les affaires politiques, sociales et économiques et les objectifs de développement dans les régions du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord (MENA) et de la Corne de l'Afrique. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo de Muhammed Said / Anadolu Agency via Getty Images

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