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Pourquoi les Israéliens et les Juifs américains ne soutiennent-ils pas les Palestiniens?

Lorsque la vidéo a émergé d'un policier de Minneapolis appuyant son genou sur le cou de George Floyd alors qu'il était allongé sur le sol, les Palestiniens ont été surpris par l'image – la technique n'était que trop familière. Quelques heures après la publication de la vidéo, les partisans palestiniens ont pu trouver des images presque identiques de soldats israéliens se pressant les genoux pour contrôler un jeune palestinien. Ce n'est pas tout à fait surprenant, car Amnesty International a rapporté en 2016 qu'Israël était un terrain d'entraînement pour les policiers américains de la plupart des villes américaines, y compris Minneapolis. Linda Mansour, avocate américaine en immigration à Toledo, Ohio, a déclaré Al-Monitor que depuis le 11 septembre, «au moins 31 États américains ont été impliqués dans des programmes de formation des policiers en échange de leurs agents en Israël. Les tactiques répressives et dangereuses apprises incluent le genou sur le cou. »

Pour les Palestiniens, cependant, ce n'est pas nouveau. Pendant des décennies, des vidéos ont capturé des soldats israéliens et des colons juifs protégés par eux, abusant et tuant des manifestants palestiniens non armés et parfois même des passants innocents ou des travailleurs humanitaires clairement identifiés. Pendant le premier Palestinien intifada en 1988, une équipe de CBS a capturé des images de soldats israéliens utilisant leur casque pour briser les bras des Palestiniens, conformément à la directive donnée par de hauts responsables israéliens de briser les os des manifestants. Au cours des années qui ont suivi, l'armée israélienne est devenue plus brutale et moins dissuasive. Plus tôt cette année, une vidéo a montré que les forces israéliennes avaient abattu un manifestant palestinien près de la barrière frontalière de Gaza, puis traîné et enlevé son corps à l'aide d'un bulldozer alors que d'autres habitants palestiniens tentaient de le récupérer.

Une commission d'enquête de l'ONU enquêtant sur le meurtre de 189 Palestiniens à Gaza entre le 30 mars et le 31 décembre 2018 a trouvé «des motifs raisonnables de croire que des tireurs d'élite israéliens ont tiré sur des enfants, des médecins et des journalistes, même s'ils étaient clairement reconnaissables comme tels». En 2016, le groupe israélien de défense des droits de l’homme B’Tselem est devenu tellement dégoûté du «blanchiment» des propres enquêtes de l’armée sur ces incidents qu’ils ont décidé de cesser de coopérer avec eux afin de ne pas leur donner de crédibilité.

Quelques jours seulement après la publication de la vidéo déchirante de George Floyd, d’une durée de huit minutes et demie, des soldats israéliens à Jérusalem-Est ont pourchassé un Palestinien non armé atteint d’autisme. Même si son soignant a crié en hébreu aux forces de sécurité israéliennes qu'il était handicapé, cela ne les a pas empêchés de tirer sept balles sur le corps frêle d'Eyed Hallaq alors qu'il se cachait dans une poubelle devant la porte des Lions de Jérusalem.

Les réponses ne pourraient pas être plus différentes

Des centaines de milliers de personnes sont descendues dans les rues pour protester contre le meurtre de George Floyd, un homme afro-américain, par la police à travers les États-Unis et dans le monde, et un rapide balayage de la foule montre qu'une majorité de ceux qui manifestent sont blancs . Ce fort soutien de la plupart des secteurs de la société américaine rend difficile, voire impossible, l'élite dirigeante à simplement rejeter les manifestations, et plus important encore, il est beaucoup plus difficile d'essayer de les écraser violemment.

Mais contrairement à la réaction à la vidéo d'abus policier aux États-Unis, la réponse des Israéliens et des Juifs américains à la violence contre les Palestiniens est très différente. De nombreux dirigeants et penseurs juifs libéraux qui se sont prononcés avec force contre le meurtre de Floyd sont muets en ce qui concerne les atrocités commises par les soldats israéliens. Une manifestation contre l'annexion a eu lieu le 6 juin sur la place Rabin de Tel Aviv, mais cela n'a pas fait grand-chose pour déplacer l'aiguille en ce qui concerne les actions israéliennes oppressives contre les Palestiniens.

Bien qu'il existe un petit nombre de véritables voix contre le racisme et l'occupation anti-palestiniens aux États-Unis (tels que Jewish Voice for Peace, If Not Now et Americans for Peace Now) et en Israël (tels que B'Tselem, Peace Now, et rabbins pour les droits de l'homme), ils sont absents du courant dominant. Les dirigeants juifs américains d'organisations telles que la Ligue anti-diffamation, le Comité juif américain et le Comité des affaires publiques israélien d'Israël, ainsi que tous les principaux partis israéliens (à l'exception de la Liste commune arabe), ne sont pas attachés à l'égalité et Autodétermination palestinienne.

Pourquoi donc?

Qu'est-ce qui explique la différence?

Bien qu'Israël soit considéré comme la "seule démocratie au Moyen-Orient", et les responsables américains parlent souvent de valeurs partagées, en réalité les lois, politiques et actions israéliennes sur le terrain ne justifient pas de telles affirmations. Pour commencer, contrairement aux États-Unis, Israël n'a pas de constitution ni de frontières définies, et il a du mal à décider s'il s'agit d'un État juif ou d'un État pour ses citoyens. En effet, 20% des citoyens israéliens ne sont pas juifs et près de cinq millions de Palestiniens vivent sous le régime militaire israélien en Cisjordanie et à Gaza.

Alors que les Américains de toutes les croyances peuvent se rallier aux principes d'égalité et de liberté d'expression garantis par la constitution américaine et le premier amendement, en Israël, il n'existe aucun texte juridique contraignant qui déclare tous les citoyens ont des droits égaux et garantit l'expression de soi sans restrictions. . En fait, le premier slogan de protestation américain «pas de taxation sans représentation» a été invoqué par les Palestiniens pendant le mandat britannique et la première Intifada. Les Palestiniens protestent contre le refus du droit inaliénable à l'autodétermination que le président Woodrow Wilson a promu dans ses principes de «quatorze points» pour la paix après la Première Guerre mondiale.

Bien qu’Israël n’ait pas de constitution garantissant les droits de ses citoyens, certaines de ses lois et réglementations de base sont clairement de nature raciste. En 1950, Israël a adopté la loi du retour, qui garantit la citoyenneté à toute personne ayant des ancêtres juifs, tandis que les réfugiés palestiniens qui avaient fui pendant la guerre deux ans plus tôt n'ont pas été autorisés à rentrer et leurs terres et leurs maisons ont été appropriées. En 2018, Israël a adopté la loi sur la nationalité juive, une nouvelle loi fondamentale qui déclarait que «le droit d'exercer l'autodétermination nationale dans l'État d'Israël est unique au peuple juif», faisant ainsi automatiquement 20% de la population d'Israël qui ne sont pas Citoyens juifs de seconde classe. La même loi justifie non seulement les colonies israéliennes dans le territoire occupé, mais «considère le développement des colonies juives comme une valeur nationale et agira pour encourager et promouvoir son établissement et sa consolidation». De nombreux organismes internationaux, dont la Cour internationale de Justice, ont jugé que les colonies construites dans les territoires palestiniens occupés sont illégales au regard du droit international humanitaire et constituent un crime de guerre.

Pour une raison quelconque, cela n'a pas fait grand-chose pour ébranler la majorité des Israéliens, qui semblent être d'accord avec le racisme anti-arabe de leurs lois et politiques gouvernementales parce qu'ils estiment qu'être juif est en quelque sorte «unique» – une légère différence, sinon énorme, des idées des suprémacistes blancs. Bien que les fondateurs d'Israël et nombre de ses dirigeants actuels ne soient pas religieux, ils ont utilisé la religion de manière opportuniste, y compris dans leur engagement avec les fondamentalistes chrétiens. Cela a produit un dangereux mouvement de colons messianiques qui insiste sur le fait que leur présence dans les territoires occupés est basée sur l'idée que les Juifs ont un droit inattaquable, même donné par Dieu, à la terre que d'autres, y compris les habitants indigènes du pays, qui avaient été vivant sur leurs terres depuis des siècles, n'en ont pas.

Pour être juste, de petits groupes d'Israéliens visitent parfois les territoires occupés et manifestent même pendant une heure ou deux avant de retourner dans la sécurité de leurs maisons à Tel Aviv ou Netanya. La courageuse journaliste israélienne Amira Hass est traitée comme une aberration dans la société israélienne car à une époque elle vivait à Gaza et à Ramallah. Des voix solitaires comme Hass et Gideon Levy sont noyées par la grande majorité des médias imprimés et électroniques israéliens, qui reconnaissent rarement que les Palestiniens existent, encore moins qu'ils souffrent d'une occupation militaire de plusieurs décennies maintenue par la force brutale. Les libéraux juifs américains qui sont souvent cités pour défendre les droits de l'homme dans le monde entier sur la base du droit international ne reconnaissent pas la compréhension de l'après-Seconde Guerre mondiale, si clairement exprimée dans le préambule de la résolution 242 du Conseil de sécurité des Nations Unies, de «l'inadmissibilité de l'acquisition de territoire par la guerre. "

Le puissant récit sioniste qui ignore les droits des non-juifs et les déshumanise n'est pas si différent de la façon dont les suprémacistes blancs aux États-Unis abordent les Noirs et leurs droits. Le racisme systémique aux États-Unis et en Israël, cependant, continue d'être géré différemment. Alors que les Américains ont enfin commencé à reconnaître le racisme dans leurs forces de police et à passer à l'action, en Israël, le racisme est institutionnalisé, légalisé et intériorisé à un degré tel que la majorité des Israéliens ne reconnaissent même pas qu'il y a quelque chose qui ne va pas sur. Peut-être ont-ils peur que s'ils admettaient le racisme systémique, cela saperait l'existence même de leur État, qui est construit sur la terre et les droits d'un autre peuple.

Les Palestiniens ont aussi fait des erreurs

Bien qu'il existe des différences entre les États-Unis et Israël qui pourraient expliquer le manque de réactivité des juifs israéliens et américains à l'injustice envers les Palestiniens, il est important de réfléchir à certaines des erreurs commises par les Palestiniens qui ont contribué à alimenter le récit de la victimisation israélienne. Les Palestiniens n'ont pas été clairs sur leur objectif politique. Au départ, l'Organisation de libération de la Palestine avait pour objectif la libération de toute la Palestine et la création d'un État démocratique laïque pour tous les citoyens, y compris les musulmans, les chrétiens et les juifs. Bien que cela ait pu sembler bon sur le papier, les Israéliens et leurs apologistes ont réussi à renverser cette idée pour dire que le but des Palestiniens était de détruire Israël. Cela n’a pas aidé que certains dirigeants palestiniens et arabes utilisent une rhétorique anti-israélienne extrême que les propagandistes israéliens pourraient facilement se retourner contre eux. Cela n’a pas aidé non plus que les Palestiniens ne sachent jamais clairement ce qui arriverait aux Juifs vivant en Palestine / Israël une fois cet État démocratique laïque utopique créé. Certains dirigeants palestiniens ont fait valoir que les Juifs qui vivaient en Palestine avant les années 1930 pouvaient rester, tandis que les immigrants juifs sionistes, en particulier ceux qui sont arrivés dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, devraient retourner dans leur pays d'origine.

Alors que la direction palestinienne a finalement atténué sa rhétorique et modifié son objectif en fonction de la nécessité d'un État indépendant vivant aux côtés d'Israël, il y avait suffisamment de voix radicales, en particulier parmi le Hamas et des pays comme la Syrie et l'Iran, pour alimenter facilement la machine de propagande et soutenir la ligne. que dans leur cœur, les Palestiniens et les Arabes voulaient "effacer Israël de la carte".

La cause palestinienne a également été handicapée par des tactiques erronées et un manque général de discipline de certains de ses combattants qui ont causé des blessures et la mort de civils israéliens. Ce problème a été mal géré et a permis aux apologistes israéliens de justifier de ne pas soutenir la cause palestinienne en citant le manque d'opposition palestinienne ferme à ce qu'Israël appelait le terrorisme – une étiquette qui s'appliquait à chaque attaque contre les Israéliens, qu'il s'agisse de civils, de colons ou de soldats. La machine médiatique israélienne la plus raffinée et ses apologistes du monde entier ont réussi à apposer l'étiquette de terrorisme sur les Palestiniens et presque rien que les Palestiniens pourraient faire ne pourrait ébranler cela.

Lorsque la société civile palestinienne, les universitaires et leurs partisans ont commencé le mouvement de boycott, désinvestissement et sanctions (BDS), même cette forme de résistance totalement non violente a de nouveau été déformée et qualifiée d'antisémite, tandis que l'absence d'un plan politique au sein du BDS les dirigeants ont été utilisés pour suggérer que leur véritable objectif était de détruire Israël.

Fausse déclaration des médias

Les médias grand public en Israël et aux États-Unis n'ont pas fait assez pour rendre compte avec précision et équité de la réalité sur le terrain, y compris la discrimination systémique à laquelle sont confrontés les Palestiniens. Le récit judéo-chrétien dominant qui a évolué au fil des décennies et qui inclut la sympathie pour les Juifs qui ont fui l'Holocauste persiste depuis des années. Les médias traditionnels israéliens et américains ne se sont pas suffisamment concentrés sur les politiques racistes et discriminatoires d'Israël. Mais ces dernières années, avec la révolution numérique et la capacité de diffuser des récits médiatiques alternatifs, la réalité palestinienne est devenue beaucoup plus connue en Israël et aux États-Unis. Alors que les jeunes aux États-Unis comprennent beaucoup mieux la cause palestinienne, leurs homologues israéliens, qui doivent servir deux ans dans l'armée, continuent d'être tenus dans l'ignorance par les pouvoirs en place. Une simple comparaison de la couverture américaine du mouvement de protestation et de la façon dont les médias israéliens couvrent les territoires occupés montre cet écart. De plus, alors que les dirigeants noirs et les élus sont régulièrement présentés dans les médias américains, les représentants des citoyens palestiniens d’Israël sont rarement interviewés dans les médias israéliens, et les représentants des cinq millions de Palestiniens de Gaza et de Cisjordanie encore moins.

Il y a sans aucun doute à la fois des similitudes et des différences entre le racisme systémique aux États-Unis et celui en Palestine / Israël. Néanmoins, alors que le meurtre de George Floyd aux mains d'un policier américain blanc a provoqué une énorme réaction de la part des Américains blancs, il y a eu peu d'empathie en Israël ou chez les Juifs américains pour le sort des Palestiniens et la violence à laquelle ils sont confrontés aux mains des Israéliens. soldats et forces de sécurité. L'insistance du mouvement sioniste sur un État juif et leur déni de l'égalité des citoyens arabes d'Israël et des droits inaliénables des Palestiniens dans les territoires occupés font qu'il est presque impossible qu'il y ait une réaction comme celle qui a suivi le meurtre de George Floyd. . Alors que la plupart des Israéliens sont totalement opposés à une solution à un seul État (ce qui diluerait leur idée d'un État majoritaire juif), peut-être seulement quand il deviendra clair que c'est la voie vers laquelle ils poussent les Palestiniens qu'il sera possible de trouver un compromis historique . Pour que les citoyens palestiniens en Israël connaissent l'égalité et que ceux des territoires occupés acquièrent le statut d'État, il faudra un changement radical. Un compromis historique est peu probable tant que les Israéliens et leurs partisans ne connaîtront pas un changement d'attitude majeur – semblable à ce que les Américains blancs semblent traverser en ce moment. De la même manière que les Américains blancs commencent enfin à reconnaître le racisme systémique dans la société américaine et à discuter des moyens de le combattre, les Israéliens doivent reconnaître l'humanité et les droits des Palestiniens.

Daoud Kuttab est un journaliste palestinien primé et ancien professeur Ferris de journalisme à l'Université de Princeton. Suivez-le sur twitter @daoudkuttab. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo par AHMAD GHARABLI / AFP via Getty Images

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