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L'Egypte et l'Italie signent un important accord sur les armes malgré les préoccupations relatives aux droits humains

14 juin 2020

Il semble que le gouvernement italien se soit temporairement retiré d'un accord militaire avec l'Égypte. Le ministre des Affaires étrangères, Luigi Di Maio, a déclaré le 10 juin que son pays ne l'avait pas encore approuvé, ajoutant que le gouvernement soupèse toujours des considérations politiques et analyse l'accord.

L’agence de presse italienne ANSA a annoncé le 8 juin que le gouvernement italien avait approuvé la vente de deux frégates FREMM à l’Égypte et que la direction de la société italienne des industries maritimes Fincantieri était impliquée dans la vente.

Des rumeurs concernant l'approbation de l'accord sont apparues après un appel téléphonique entre le président égyptien Abdel Fattah al-Sisi et le Premier ministre italien Giuseppe Conte le 7 juin, au cours duquel ils ont discuté des relations bilatérales au niveau commercial, militaire et énergétique.

Selon une déclaration de la présidence égyptienne, Conte a souligné la volonté de son pays de renforcer la coopération avec l'Égypte dans divers domaines.

Les rapports sur l'accord ont rencontré une large opposition parmi les groupes de défense des droits de l'homme et les parlementaires italiens. Les parents de l’étudiant italien Giulio Regeni, assassiné en Égypte, ont déclaré le 8 juin qu’ils se sentaient trahis par le projet du gouvernement italien de vendre des navires de guerre au Caire, accusant les forces de sécurité égyptiennes d’être derrière la mort de leur fils.

Giorgio Beretta, un analyste spécialisé dans les transactions d'armes à l'Observatoire permanent des armes légères en Italie, a déclaré à Al-Monitor par e-mail que les deux frégates faisaient partie d'un accord militaire beaucoup plus important d'une valeur de plus de neuf milliards d'euros (environ 10,2 milliards de dollars). Cet accord, selon Beretta, est actuellement en discussion et serait l'une des plus importantes ventes pour l'Italie depuis la Seconde Guerre mondiale.

Le chef de Fincantieri, Giuseppe Bono, a révélé le 18 février que des négociations étaient en cours pour conclure un accord sur la vente de deux frégates FREMM d'une valeur de 1,2 milliard d'euros (environ 1,3 milliard de dollars).

S'exprimant le 10 juin avant une session parlementaire, Maio a lié l'approbation de l'accord avec l'Égypte aux progrès réalisés jusqu'à présent dans l'enquête en cours sur la mort de Regeni.

Les relations entre l'Égypte et l'Italie ont été gravement affectées par le meurtre du doctorant italien Giulio Regeni, dont le corps mutilé a été retrouvé en février 2016 sur une route à la périphérie du Caire.

Après le retour du corps de Regeni à Rome, une autopsie italienne a montré qu’il avait été frappé violemment à l’arrière de la tête et avait subi de multiples fractures dans tout le corps.

L'Italie a accusé les autorités égyptiennes de ne pas avoir coopéré aux enquêtes en cours depuis plus de quatre ans sur la mort de Regeni. En janvier, après que Conte s'est rendu au Caire et a rencontré Sissi, l'Égypte a formé une nouvelle équipe d'enquêteurs pour travailler sur l'affaire.

L'accord comprend des frégates, des lanceurs de missiles et des chasseurs Eurofighter Typhoon, a révélé le journal italien La Repubblica le 29 mai.

Le site Web international Naval News a révélé le 31 mai que l'accord comprend deux frégates FREMM Bergamini qui étaient initialement destinées à la marine italienne, en plus de quatre autres frégates qui seront spécifiquement construites pour l'Égypte.

En plus des six frégates, l'accord comprend 20 lanceurs de missiles, 24 chasseurs bombardiers Eurofighter Typhoon, 24 avions de combat et d'entraînement légers M-346 et un satellite militaire.

Beretta a ajouté qu'un tel méga-accord doit être examiné en profondeur au Parlement avant son approbation, étant donné son effet direct sur les politiques étrangère et de défense de l'Italie.

Le site italien Analisidifesa a rapporté le 18 mai que l'accord était censé être annoncé en avril mais avait été retardé en raison de pressions exercées par des membres éminents du mouvement populiste Five Star, qui a une majorité parlementaire, sur le gouvernement italien. Le président du Parlement italien, Roberto Fico, ainsi que les parlementaires Alessandro di Battista et Lia Quartapelle rejettent l'accord en raison du meurtre de Regeni, qui n'a pas encore été résolu, soulignant également le mauvais bilan de l'Égypte en matière de droits de l'homme.

Des groupes italiens de défense des droits humains demandent la libération du chercheur égyptien Patrick Zaki, qui étudiait à l'Université de Bologne et a été arrêté par les autorités égyptiennes à son retour le 7 février. Zaki attend son procès après avoir été accusé de diffusion de fausses nouvelles, incitant à des manifestations et tentant de renverser le gouvernement. UNE mural récemment peint à Bologne a demandé la libération de Zaki.

Cependant, les ministères italiens des Affaires étrangères et de la Défense n'ont eu aucun problème à approuver l'accord avec l'Égypte, a déclaré le 3 mars Alberto Cutillo, directeur de l'Unité de délivrance des licences d'armes au ministère italien des Affaires étrangères, devant une commission parlementaire chargée de suivre la question du meurtre de Regeni. Le comité a discuté de bloquer l'accord jusqu'à ce que l'identité des tueurs soit révélée.

Le 3 juin, l'organisation de la société civile italienne Disarmo s'est opposée à l'accord possible et a appelé le gouvernement à se retirer.

Beretta s'oppose à l'accord, qui, selon lui, viole les lois régissant le commerce des armes en Italie. Critiquant le bilan de l'Égypte en matière de droits de l'homme, il a demandé: "Quel pays vendrait un arsenal militaire si massif à une nation (répressive) qui a permis à l'un de ses propres ressortissants de se faire tuer?" dit-il, se référant à Regeni.

En février, le ministre italien des Affaires étrangères Di Maio a déclaré que le gouvernement italien n'avait pas encore pris sa décision finale sur l'accord égyptien, mais a laissé entendre que le gouvernement l'approuverait pour empêcher la partie française concurrente de saisir l'opportunité si l'accord avec l'Égypte ne se concrétisait pas.

Lors d'un appel téléphonique le 3 juin, les ministres des affaires étrangères de l'Égypte et de l'Italie ont convenu de poursuivre la coopération entre leurs autorités judiciaires sur cette affaire. Le porte-parole du ministère égyptien des Affaires étrangères, Ahmed Hafez, a déclaré dans un communiqué à la suite de l'appel que les deux étaient d'accord sur l'importance de faire progresser la coopération et la coordination entre les deux pays, en particulier dans le domaine économique, ainsi que sur les moyens d'intensifier les efforts pour faire face les répercussions de la pandémie de coronavirus.

Deux anciens diplomates égyptiens ont déclaré à Al-Monitor que l'accord militaire contribuerait à améliorer les relations bilatérales affectées par la mort de Regeni.

L'ancien ministre adjoint des Affaires étrangères égyptien, Hussein Haridi, a déclaré à Al-Monitor que les relations entre les deux pays s'étaient améliorées. "Un pays ne vend pas d'armes d'une telle valeur à un autre pays à moins qu'il ne soit lié par des relations solides et des intérêts communs", a-t-il ajouté.

Rakha Hassan, membre du Conseil égyptien des affaires étrangères, a déclaré à Al-Monitor que l'incident de Regeni était douloureux mais ne devait pas définir les relations entre les deux pays. Il a ajouté que les enquêtes sur l'affaire Regeni se poursuivront jusqu'à ce que l'identité des auteurs soit révélée et que la coopération se poursuivra entre les deux pays. Haridi a déclaré que l'Italie attend avec intérêt la coordination continue avec l'Egypte pour protéger ses investissements dans la Méditerranée orientale, représentée par ENI, l'une de ses plus grandes compagnies pétrolières.

L'Italien Eni est le plus grand producteur de pétrole et de gaz d'Égypte, produisant environ 40% de la richesse pétrolière de l'Égypte, selon les déclarations du ministre égyptien du Pétrole Tariq Al Mulla en décembre 2019.

Hassan a déclaré que l'Egypte et l'Italie rejetaient toutes les deux les ambitions de la Turquie en Méditerranée orientale.

Dans une tentative censée viser à améliorer les relations entre les deux pays, le ministre égyptien de la Santé Hala Zayed a accompagné l'aide médicale que l'Egypte a envoyée en Italie le 5 avril dans une démonstration de solidarité et de soutien au gouvernement italien face au coronavirus.

Le 29 mai, La Repubblica a cité une source proche du Premier ministre italien affirmant qu'en dépit de nombreuses difficultés et obstacles, dont le meurtre de Regeni, la vente d'armes serait l'affaire du siècle. La source a ajouté que l'accord n'est pas seulement d'une importance commerciale et industrielle pour l'Italie, il reflète également la volonté de Rome de nouer des relations solides avec le Caire et de maintenir un dialogue politique sur de nombreuses questions dans la région de la Méditerranée orientale.

Le 11 mai, l'Égypte a annoncé une coalition internationale anti-turque comprenant la Grèce, Chypre, les Émirats arabes unis et la France pour contrer les mouvements turcs en Libye et en Méditerranée orientale concernant les activités d'exploration énergétique «illégales». La Turquie a qualifié la coalition d '«alliance du mal».

Haridi a déclaré que les provocations turques en Méditerranée et en Afrique du Nord affectent non seulement l'Égypte mais tous les pays de la Méditerranée et menacent la sécurité et la paix dans la région.

Haridi a ajouté que les pourparlers entre l'Égypte et l'Italie sont principalement axés sur le maintien de la sécurité dans la région méditerranéenne et la lutte contre le terrorisme.

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