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Les voitures classiques retrouvent la vie après la rouille à Ramallah

15 juin 2020

RAMALLAH, Cisjordanie – Omar al-Saadi a transformé sa cour arrière de Ramallah en garage pour réparer des voitures classiques. Il possède actuellement 26 véhicules, dont beaucoup se sont décomposés par les années de désuétude et d'abandon.

La famille de Saadi est originaire de la ville de Lod, au sud-est de Tel Aviv. Ils ont été déplacés à Ramallah en 1948.

Les voitures sont principalement britanniques et allemandes. Les plus anciens remontent à 1945, et tous attendent leur tour pour être ramenés à la vie.

La passion de Saadi pour les voitures anciennes s'est réveillée au milieu des années 1970, lorsqu'il a reçu à cinq ans sa première Mercedes d'allumette. Son intérêt pour les vieilles voitures classiques deviendra bientôt sa profession en apprenant à les réparer et à les vendre.

«J'avais 15 ans lorsque j'ai entrepris ce voyage. J'ai récupéré de vieilles voitures Bedford, Saba, Vauxhall et Mercedes, entre autres », a-t-il déclaré à Al-Monitor. Au cours des 25 dernières années, il a réparé et restauré une quarantaine de véhicules.

«Mes clients sont des gens intéressés par les voitures anciennes classiques», a-t-il expliqué. "Je crois que ce travail est non seulement rentable mais aussi une vocation inestimable, car je prends un immense plaisir à faire revivre une belle voiture oubliée, vestige d'un passé lointain", a déclaré Saadi.

Il a ajouté: "Je me sens mal chaque fois que je vois un vieux classique usé et jeté au bord de la route, laissé pour être dévoré par la rouille, son propriétaire ignorant sa valeur."

Actuellement, il travaille à la réparation d'une Mini Cooper de 1969. Il achète les pièces pour l'intérieur et la carrosserie de la voiture partout où il peut les trouver et les fait construire localement lorsqu'il ne le peut pas.

Saadi a expliqué qu'il achète les voitures à travers les territoires palestiniens, quel que soit leur prix.

Il a rappelé une Mercedes 180 de 1958 qu'il avait restaurée. Il a dit que c'était le dernier du genre en Palestine et qu'il avait été retrouvé abandonné et rouillé dans une vallée de la ville de Tulkarem.

Saadi a payé 6 000 $ pour la voiture décrépite et a réussi à sauver son moteur, a apporté d'importantes modifications à la carrosserie et lui a rendu sa gloire d'origine.

Saadi possède une BMW moderne, mais a déclaré qu'il préfère conduire dans sa Mercedes 190 de 1956, à laquelle il a apporté des ajouts inhabituels tels qu'une machine à café et un robinet d'eau.

Son projet le plus célèbre, Bus 47, est une reconstitution fonctionnelle des anciens bus qui étaient utilisés avant la Nakba de 1948. Il lui a fallu cinq mois pour le fabriquer en pin, en rameaux d'olivier et en vieilles lampes laissées par l'armée britannique. Sa création est devenue un symbole de la Nakba palestinienne et est utilisée pour des événements commémoratifs nationaux.

«Mes voitures ont participé à plusieurs œuvres cinématographiques. Mon Morris Oxford, fabriqué à la fin des années 1950, a été présenté dans un film britannique et a été transporté au Royaume-Uni via le port de Haïfa », a déclaré Saadi.

Il a ajouté qu'en 2008, il avait fondé un club pour les personnes intéressées par la collecte de voitures anciennes et organisé un festival qui mettait en vedette quelque 200 véhicules produits entre 1945 et 1975.

"Le festival a été organisé pour encourager les gens à s'intéresser et à préserver les vieux véhicules pour leur valeur et leur héritage historique", a expliqué Saadi.

Khaled Qaddoura, chef du Palestine Classic Car Club, a déclaré à Al-Monitor que le club tient des réunions mensuelles pour les collectionneurs amateurs afin d'apprendre à préserver et restaurer les vieilles voitures, en plus d'organiser des voyages par la route en Cisjordanie dans le but de sensibiliser ces voitures.

«Les Palestiniens manifestent peu d'intérêt pour les voitures classiques et n'aiment pas les posséder ou les conduire. Le marché palestinien est inondé de voitures modernes et avancées. Par conséquent, il est difficile de trouver de vieilles pièces de rechange qui, si elles sont trouvées à l'étranger, ne peuvent pas être facilement expédiées en Palestine, sans parler de leur coût élevé », a déclaré Qaddoura.

«Les propriétaires de voitures classiques sont confrontés à certaines difficultés, principalement parce que l'Autorité palestinienne d'immatriculation des véhicules ne délivre pas de licences et d'assurance pour ces voitures pour plusieurs raisons, telles que les émissions d'échappement élevées, les phares puissants et le manque de mesures de sécurité telles que les airbags. Cela pousse de nombreux propriétaires à se débarrasser de leurs voitures », a-t-il conclu.

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