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Les turbulences économiques de la Turquie imposent des élections anticipées à Erdogan

15 juin 2020

Les problèmes économiques de la Turquie, aggravés par la pandémie de coronavirus, forcent de plus en plus le président Recep Tayyip Erdogan à envisager des élections anticipées, le laissant coincé entre la pression pour réaffirmer son leadership et la peur de perdre.

Les prochaines élections présidentielles et parlementaires auront lieu dans trois ans, mais les rumeurs de scrutin anticipé font déjà rage au milieu des contusions de la pandémie. De nombreux observateurs estiment que l'attente de 2023 pourrait augmenter les risques pour Erdogan, qui fait face à une opposition élargie par des mouvements dissidents de son Parti de la justice et du développement (AKP).

La Turquie a plongé dans la tourmente économique à la mi-2018, peu de temps après la réélection d'Erdogan sous un nouveau système de gouvernance qui concentre le pouvoir entre les mains du président. L'économie turque, qui n'a augmenté que d'environ 1% l'année dernière, était encore fragile lorsque le coronavirus a frappé en mars et était probablement plus meurtrie que de nombreuses autres économies.

Ankara n'a pas offert de paquets de soutien de la portée que d'autres gouvernements ont introduits pour amortir les coups de la pandémie. Ses mesures visaient principalement à faciliter l'accès au crédit, c'est-à-dire les moyens d'emprunt, et offraient peu aux groupes les plus touchés, y compris les chômeurs – dont le nombre est estimé à environ 13 millions – et aux petites entreprises et aux agriculteurs, qui avaient principalement besoin d'argent soutien et subventions.

En conséquence, le mécontentement populaire a augmenté et les griefs sont devenus plus forts. Les menaces politiques croissantes contre l'AKP proviennent également de deux nouveaux partis d'opposition fondés par l'ancien Premier ministre Ahmet Davutoglu et l'ancien tsar économique Ali Babacan, qui ont quitté l'AKP l'année dernière.

Erdogan et son allié de facto, le Parti du mouvement nationaliste (MHP), sont bien conscients que les risques pourraient augmenter davantage sur la route. Erdogan sacrifierait-il son mandat de trois ans restant et opterait-il pour des sondages anticipés pour réaffirmer son emprise sur le pouvoir avant que son soutien populaire ne s'érode encore plus? La crise économique l'impose avec force. L'attente de 2023 est largement perçue comme un risque de défaite inévitable.

De récents sondages d'opinion suggèrent que gagner des élections anticipées serait déjà une bataille difficile pour l'alliance AKP-MHP. Le gouvernement est occupé à intimider, intimider et désactiver l'opposition, mais cela semble se retourner contre l'électorat à un moment où les maires de l'opposition ont remporté beaucoup d'éloges avec leur réponse à la pandémie. Même les partisans de l'AKP dans le monde des affaires reconnaissent la nécessité de restaurer la stabilité et la confiance intérieure et étrangère à Ankara. Et des élections anticipées sont le seul moyen d'y parvenir.

Les chiffres stupéfiants du chômage en Turquie illustrent à quel point il devient difficile pour le gouvernement de gérer l’économie en proie à la pandémie et en déclin.

Selon les statistiques officielles publiées le 10 juin et couvrant les deux premiers mois de la pandémie, le taux de chômage du pays a chuté de 0,9 point de pourcentage pour atteindre 13,2%, soit quelque 4 millions de personnes, sur une année. Pourtant, un zoom plus profond sur les chiffres et au-delà de la définition étroite du chômage révèle une image différente sans rien à célébrer.

Les statistiques montrent que la population active totalisait 877 000 personnes de moins que le niveau d'avant la pandémie. Cette diminution est due à 620 000 personnes qui ont perdu leur emploi mais sont restées à la maison au lieu de chercher de nouveaux emplois, ainsi qu'à 257 000 personnes qui étaient déjà sans emploi et ont fait de même. Les chômeurs qui ne sont pas des demandeurs d'emploi actifs ne sont pas comptabilisés dans la population active, ce qui, dans ce cas, a entraîné une baisse du taux de chômage.

Une image plus réaliste peut être tirée de la définition large du chômage. Le taux de chômage en Turquie grimpe à 23% et le nombre de chômeurs à près de 8 millions lorsque près de 4 millions de chômeurs ne recherchant pas d’emploi, apparemment parce qu’ils ont perdu espoir, sont pris en compte.

En outre, un autre groupe de quelque 4 millions de personnes a été contraint de quitter le travail mais n'a pas été officiellement licencié en raison d'une interdiction temporaire de licenciements dans le cadre des mesures de lutte contre la pandémie. Étant donné que leurs contrats de travail n'ont pas été officiellement résiliés, ils apparaissent comme employés dans le décompte officiel, tout en recevant certains paiements de la Caisse d'assurance chômage dans le cadre d'une facilité de six mois. Le nombre d’entre eux qui pourraient retourner à leur emploi au cours des prochains mois reste inconnu, mais actuellement, ils sont toujours sans emploi. Lorsque ce groupe est également pris en compte, le nombre de chômeurs s'élève à 12-13 millions, tandis que le taux de chômage atteint 39-40%.

DISK, l’une des principales confédérations syndicales de Turquie, a publié cette semaine une estimation similaire, basée sur les méthodes de calcul utilisées par l’Organisation internationale du Travail.

En somme, jusqu'à 13 millions de personnes ont été confrontées à de graves difficultés financières, ce qui, avec leurs familles incluses, fait un segment géant d'électeurs anxieux qui ne pouvaient penser qu'à leurs moyens de subsistance.

Les entreprises turques dépendantes du crédit, en particulier celles qui sont endettées en devises fortes, subissent également de fortes pressions. Le gouvernement veut que les banques maintiennent les entreprises à flot, obligeant les prêteurs publics à le faire et faisant pression sur les banques privées pour qu'elles emboîtent le pas. En mai, le volume des prêts était en hausse de près de 29% par rapport à il y a un an, mais les prêts continuent d'être gonflés malgré les risques pour le système financier.

Le 1er juin, Ankara a annoncé un vaste programme d'incitation aux prêts via les banques publiques afin de stimuler la demande des consommateurs et l'activité économique. La plupart des restrictions aux affaires et aux voyages ont été levées le même jour, malgré les inquiétudes selon lesquelles les risques de la pandémie n'ont pas encore diminué.

Dans le contexte de ralentissement économique, les déficits annuels du Trésor ont atteint 145 milliards de lires turques (21,2 milliards de dollars), augmentant le stock de la dette publique et les besoins de financement pour le reconduire. Pendant ce temps, les investisseurs étrangers continuent de fuir la Turquie à un moment où le pays a cruellement besoin de fonds extérieurs. Les sorties de capitaux étrangers ont atteint près de 10,5 milliards de dollars au premier semestre. Les recettes touristiques, quant à elles, se sont pratiquement taries, couplées à une forte baisse des exportations. Alors que le roulement des dettes extérieures à court terme devient plus difficile, le gouvernement a introduit une série de restrictions sur les exportations et d'autres mesures pour freiner la demande de devises et soutenir la lire assiégée.

Tout en essayant de marcher sur cette corde raide économique, le gouvernement a du mal à rafraîchir la confiance populaire, ce qui rend encore plus difficile son équilibre. Les premiers sondages sont le moyen de gagner un nouveau vote de confiance, mais non sans courir le risque d'une défaite.

Suite à sa stratégie réussie lors des sondages locaux de l’année dernière, le principal parti d’opposition républicain du peuple a indiqué qu’il chercherait à nouveau une large alliance électorale, probablement en ajoutant Davutoglu et Babacan à ses alliés. De tels signaux semblent encore encenser Erdogan, qui fait déjà des démarches pour entraver l'opposition. Le parlement dominé par l'AKP a privé trois députés de l'opposition de leurs sièges la semaine dernière au milieu des tensions croissantes au sein de la législature, notamment des bagarres physiques et de nouveaux assauts dans les médias.

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