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Nation ou religion? Politique d'identité hybride de l'Irak

Les différences de doctrine religieuse sont-elles principalement à l'origine de la peur et de la haine intercommunautaires? Quels rôles les acteurs étatiques, sous-étatiques et transnationaux ont-ils joué pour fomenter la discorde sectaire? Et ce qui pourrait être fait pour éviter la violence sectaire; favoriser la tolérance et la coexistence pacifique; et promouvoir la réconciliation? Les essais de cette série abordent ces questions et d'autres importantes concernant le sectarisme dans les régions MENA et Asie-Pacifique. Lire la suite …


L'Irak est essentiel pour comprendre les tendances qui prévalent dans de nombreux pays MENA. Il abrite diverses communautés religieuses et / ou ethniques et son système politique est fédéraliste en partie. En outre, l'Iraq est soumis à des influences étrangères, y compris celles originaires de pays qui semblent avoir un parti pris religieux – comme dans le cas de l'Iran chiite. À première vue, cela suggère que l'Irak est un prisonnier de la logique sectaire.

La société irakienne est-elle structurellement sectaire? Ou a-t-il une forte capacité de résilience aux tendances sectaires? Cet article explore la nature de la sociologie politique irakienne en examinant plusieurs indicateurs clés: la composition et les aspirations de la société irakienne; la nature du parlement; et les défis auxquels le Premier ministre actuel Mustafa al-Kadhimi a dû faire face lorsqu'il a tenté de former un gouvernement au printemps 2020.

Réalités sociopolitiques en Irak: le paysage mondial

Le sectarisme est une réalité en Irak. Les tendances ethnoreligieuses prévalent au niveau institutionnel. Depuis 2005, le président irakien a toujours été kurde, le Premier ministre arabe chiite et le président du Parlement arabe sunnite.

Cette répartition sectaire des principales positions institutionnelles n'est pas inscrite dans la constitution irakienne, mais s'enracine néanmoins dans la pratique. Avec la chute du président sunnite Saddam Hussein en 2003, l'Iraq n'a pas tardé à suivre une voie sectaire. Les sunnites arabes se sentaient affaiblis; (1) les Kurdes voulaient profiter de ce moment historique pour pousser à l'autonomie; Les chiites ont vu dans les élections post-Saddam une opportunité d'augmenter leur représentation politique et de se venger. (2) Les minorités chrétiennes étaient les seules communautés à avoir émergé dans l'Irak post-Saddam avec peu de représentation politique, avoir fait face à de multiples menaces et avoir dramatiquement diminué en nombre. (3)

La constitution irakienne fait référence à la diversité sectaire dans son préambule. Cependant, il n'y a pas de statistiques concernant le pourcentage réel de communautés ethnoreligieuses dans le pays. Tous les scénarios qui tentent d’examiner l’état sectaire de l’Iraq se fondent sur des estimations générales. Selon le CIA World Factbook, les Arabes représentent 75 à 80% et les Kurdes 15 à 20% de la population du pays. (4) Les chiites représentent environ 55 à 60%, les sunnites 30 à 35% (en gardant à l'esprit que si une majorité de Kurdes sont sunnites, certains sont chiites) et les chrétiens moins de 5%. Mis à part le cas de Bagdad mixte, les trois principaux groupes sont concentrés dans certaines zones géographiques: les Kurdes au nord (aux côtés de certaines communautés chrétiennes), les sunnites au centre et les chiites principalement au sud.

Compte tenu de ces différences ethniques, religieuses et géographiques nettement délimitées, on pourrait être amené à supposer que depuis 2003, les communautés iraquiennes fonctionnent comme des blocs rigides dont les membres individuels, liés ensemble par solidarité sectaire, soutiennent inconditionnellement leurs coreligionnaires. (5) Cependant, la réalité est plus nuancée.

Il est vrai que depuis 2005, les élections parlementaires – où les Irakiens choisissent leurs 329 députés sur la base d'une représentation proportionnelle sur la liste des partis – ont eu tendance à refléter la composition sectaire de la population, ce qui a permis aux chiites de remporter la majorité des sièges. Pourtant, il est important de noter que le Parlement est fragmenté; de profondes fissures politiques existent entre et au sein des groupes sectaires. Il existe au moins deux principales factions politiques kurdes. Les nombreux partis sunnites sont en désaccord sur des questions politiques clés. Cinq grandes coalitions chiites ont concouru aux élections législatives de 2018, la coalition islamiste du Fatah comprenant à elle seule 18 partis rivaux. (6) Depuis 2003, aucune des communautés religieuses irakiennes n'a parlé d'une seule voix et aucun des principaux politiciens du pays n'a réussi à l'avancement d'un programme politique qui transcende ce particularisme.

Nationalisme, sectarisme ou les deux?

Les premières élections parlementaires en Irak en 2005 ont vu un total de 12 partis et / ou coalitions entrer dans la législature (7) alors qu'en 2018, ce nombre a triplé. (8) La fragmentation de la scène politique irakienne peut être un signe de santé démocratique; mais c'est aussi l'expression à la fois d'un opportunisme politique et d'une profonde frustration sociale. La plupart des politiciens irakiens sont engagés dans la poursuite incessante du pouvoir, et c'est pourquoi ils développent différents programmes et plates-formes politiques; la population trouve également dans cette fragmentation un moyen d'exprimer sa colère soit en prenant parti pour l'une de ces plateformes, soit en les rejetant toutes.

En 2019, l'Irak a été marqué par une série de protestations déclenchées par une multitude de griefs. Les revendications des manifestants étaient très diverses: mettre fin au népotisme, à la corruption et au chômage; sécurité physique accrue; et l'amélioration des services publics tels que l'électricité, les transports, les soins de santé et l'éducation. (9) Il est important de signaler que très peu de flambées de tension sectaire sunnite-chiite ont été signalées lors des manifestations de rue contre le gouvernement. Pour la plupart, les manifestations en Irak ont ​​eu tendance à être trans-sectaires. La dernière série de manifestations de ce type, la «révolution d'octobre», a clairement révélé que le mécontentement populaire est enraciné dans des griefs socioéconomiques largement répandus, et non dans des programmes sectaires étroits. (10)

Les élections parlementaires et leurs implications

Les élections législatives de 2018 ont produit un résultat qui, à première vue, semblerait confirmer l'opinion selon laquelle la politique irakienne est principalement motivée par des affinités et des programmes sectaires. La composition générale du nouveau parlement diffère peu de celle de son prédécesseur: 187 chiites (un gain de quatre sièges), 70 sunnites arabes, 58 kurdes (une perte de cinq), quatre turkmènes et neuf membres représentant d'autres minorités (11). ) Cependant, à y regarder de plus près, il est clair que le nouveau parlement irakien, loin de se composer de blocs sectaires unifiés, est marqué par des divisions intra-sectaires et des factions fragmentées chiites, sunnites et kurdes.

L'Alliance vers les réformes (Sairun), un bloc chiite, a mené le peloton en remportant 52 sièges. Sairun est dirigé par Muqtada al-Sadr, un chef chiite connu pour être très critique à l'égard des performances du gouvernement. Cependant, cette coalition est également composée de plusieurs mouvements et partis laïques et / ou non chiites, tels que le Parti communiste irakien et le Mouvement des jeunes pour le changement. L'orientation politique de Sairun est résolument nationaliste et trans-sectaire. (12)

Soixante-dix sunnites arabes ont obtenu des sièges parlementaires lors des élections de 2018, mais tous ont été répartis entre divers partis et coalitions, à commencer par la Coalition nationale (17 sunnites arabes). Alors que certains de ces groupes ont adopté une position pro-sunnite, d'autres ont adopté le nationalisme et le trans-sectarisme. Cette situation diffère considérablement de 2005, lorsque la plupart des sunnites arabes ont boycotté les élections législatives (13) pour protester contre ce qu'ils considéraient comme un processus illégitime qui les affaiblirait en tant que communauté. Malgré ce paysage politique varié, les désaccords entre sunnites ajoutent à la tension qui règne au niveau parlementaire.

Les rivalités historiques qui prévalent entre les deux principaux partis politiques kurdes d'Iraq sont largement connues et bien documentées. La discorde persistante entre le Parti démocratique du Kurdistan (KDP) et l'Union patriotique du Kurdistan (PUK) a contribué à la fragmentation de la politique kurde, quoique dans une moindre mesure que chez les sunnites et les chiites irakiens. Alors que le KDP et l'UPK sont tous deux fortement en faveur de l'autonomie kurde (et, à long terme, de l'indépendance politique), ils ne s'entendent pas sur la manière de gérer les affaires quotidiennes du gouvernement régional du Kurdistan (ARK). Rien n'indique que les tensions politiques entre les deux puissent être apaisées de sitôt. Rien ne prouve non plus que les Kurdes dans leur ensemble constituent une communauté unique et unifiée sur le plan politique.

Comment être un Premier ministre consensuel (chiite)

Le mélodrame lié à la nomination d'un nouveau Premier ministre est une autre indication des limites de l'analyse de l'Irak sous un angle sectaire exclusif. Après des mois de polémiques et de querelles politiques, Mustafa al-Kadhimi, ancien directeur des services de renseignement nationaux irakiens, a finalement été nommé Premier ministre début avril 2020. Pourtant, un mois s'est écoulé avant qu'il ne puisse former un gouvernement, même si réussi à confirmer seulement 15 des 22 ministres. Parmi les postes clés qui restaient initialement vacants figuraient le ministre des Affaires étrangères et le ministre du Pétrole.

Bien que la candidature d’Al-Kadhimi ait obtenu un consensus inhabituel, il a néanmoins été soumis très tôt aux pressions et aux demandes de plusieurs personnalités politiques éminentes. Son soutien initial aux principaux partis politiques irakiens, chiites, sunnites arabes et kurdes était dû à la nécessité urgente de trouver un moyen de sortir de l'impasse politique de six mois qui a suivi la démission de l'ancien Adel Abdulmahdi en novembre 2019.

Cependant, l'urgence du moment n'a pas épargné al-Khadimi des pressions politiques et de la résistance une fois élu. En effet, ses élections initiales pour les nominations ministérielles ont été rapidement repoussées par des personnalités politiques clés, notamment l'ancien Premier ministre Nouri al-Maliki, chef de la Coalition pour l'État de droit, et Hadi al-Ameri, le chef de la coalition al-Fatah. Dans les deux cas, les critiques des nominations ministérielles d'Al-Khadimi ont été formulées en termes sectaires. (14) Pourtant, il est important de souligner que al-Khadimi a été élu grâce au soutien des partis et coalitions chiites et non chiites, et qu'il était disposé à garantir la diversité au sein du gouvernement irakien. Cette contradiction apparente donne à penser que la dynamique politique de l’Iraq ne peut pas être entièrement comprise sous l’angle sectaire.

La nature hybride de la politique identitaire

L'Irak est aujourd'hui marqué par une forme hybride de politique où le nationalisme et le sectarisme coexistent. Lorsque les Irakiens inondent les rues en signe de protestation, ils mettent le nationalisme au-dessus des sentiments sectaires; cependant, lorsqu'ils se rendent aux urnes, ils ont tendance à favoriser les candidats qui reflètent leurs affinités ethnoreligieuses. Alors que les craintes d’une fragmentation territoriale imminente fondée sur le sectarisme du pays peuvent être justifiées, l’hybridité des politiques d’identité iraquiennes peut être la meilleure garantie pour préserver l’intégrité territoriale de l’Iraq et pour limiter les dommages causés par la médiocrité de l’élite politique.


(2) La brutalité de Saddam Hussein n’a épargné aucune communauté: sous son règne, des individus sunnites étaient également persécutés par le régime irakien s’ils étaient perçus comme menaçants. Cela dit, symboliquement parlant, et comme certains faits l'ont montré tout au long de l'histoire de l'Irak, les Kurdes et les chiites ont payé le prix de la tyrannie de Hussein en tant que membres d'une communauté sectaire, tandis que la répression qui a été exercée contre les sunnites arabes ou même les chrétiens provenait d'une idéologie considérations politiques.

(3) Sur les menaces et les conditions difficiles que les chrétiens d’Iraq ont connues avant et depuis 2003, voir Manon-Nour Tannous, «Les chrétiens d’Irak et la guerre de 2003: Douleurs et dilemmes d’une minorité», Les Champs de Mars 21, 1 (2011): 55-74.

(5) Il convient de noter que les études alléguant l'existence d'un «croissant chiite» à l'échelle de la région sont parallèles à celles qui adoptent une approche sectaire pour comprendre l'Iraq contemporain. Voir, par exemple, Hanin Ghaddar, «The Shia Vs. Le «croissant chiite» » Politique de commentaires, Hoover Institution, 5 mars 2020, https://www.hoover.org/research/shia-vs-shia-crescent.

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