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Danser pendant la pandémie: Malgré les restrictions, la musique et la danse conservent un rôle central dans la société iranienne

Depuis le début de la pandémie de COVID-19, la musique et la danse sont devenues de plus en plus courantes dans les hôpitaux iraniens et dans ses rues. Longtemps interdits en public après la révolution islamique de 1979, ils sont devenus à la fois une source de soutien aux Iraniens dans les moments difficiles et un moyen de résister au régime. Alors que la République islamique a activement tenté de les décourager au cours des 40 dernières années, la musique et la danse ont une histoire longue et unique en Iran et ont conservé un rôle central dans la société iranienne. Contrairement aux habitants de nombreux pays musulmans voisins, les Iraniens tiennent fermement à leurs racines et traditions préislamiques.

Le rôle traditionnel de la musique et de la danse

La danse en Iran sous forme de pièces de théâtre, de drames ou de rituels religieux accompagnés de musique a des milliers d'années, comme l'atteste un fragment de céramique mettant en vedette des danseurs d'environ 5000 avant notre ère au Louvre. La danse et la musique perses sont aussi anciennes que la civilisation perse et ont joué un rôle important dans les rituels et les divertissements courtois dans divers empires perses. Suite à la propagation de l'Islam en Iran par la conquête arabo-islamique de 650 EC, les rois iraniens n'ont pas interdit au public de les interpréter, bien que certains musulmans plus traditionnels considèrent la musique et la danse comme contraire à la morale islamique.

Pendant la monarchie Pahlavi (1920-1979), la musique et la danse ont été promues par de nouvelles sources médiatiques telles que la radio et la télévision. En 1966, le Shah a créé l'Institut national du folklore iranien avec Farah Pahlavi, l'ancienne reine d'Iran, comme président et l'a chargé de recueillir de la musique et des danses folkloriques traditionnelles de toutes les différentes ethnies iraniennes. En 1969, l'École de danse nationale et traditionnelle a été créée à Téhéran. La musique et la danse folkloriques traditionnelles sont devenues une partie de l’identité iranienne et ont résonné avec les idées de Mohammad Reza Pahlavi sur la «Grande Nation persane» et la continuité de l’Iran avec son passé antique sous le roi Cyrus le Grand (600-530 avant notre ère).

Dans les années 1970, les chanteurs pop comme Googoosh sont devenus très populaires parmi les jeunes iraniens, même religieux et conservateurs. À l'époque de Pahlavi, les femmes pouvaient chanter et danser et un certain nombre de groupes jouant de la musique traditionnelle iranienne étaient actifs. Des orchestres internationaux de musique classique ont également organisé des concerts dans le pays. Les musiciens soutenus par le Shah, en particulier les chanteurs pop, et la musique et la danse traditionnelles étaient souvent exécutées lors d'événements et de cérémonies nationales, comme l'anniversaire du Shah. La musique et la danse étaient deux piliers populaires de la «Grande civilisation perse» et ont reçu un soutien pour construire l'identité nationale, ainsi que d'autres arts tels que la peinture, la poésie et l'architecture qui s'inspiraient de l'époque préislamique.

La révolution islamique

Comme pour bien d'autres choses en Iran, les choses ont radicalement changé après la révolution islamique. Le 23 juillet 1979, l'ayatollah Ruhollah Khomeini a interdit toute musique de la radio et de la télévision iraniennes. Dans une interview à la radio, il a déclaré qu'il n'était «pas différent de l'opium» et «stupéfie les gens qui l'écoutent et rend leur cerveau inactif et frivole». L'ayatollah Khomeiny a ajouté que la musique avait «corrompu la jeunesse iranienne» et leur avait volé «leur force et leur virilité». "La musique qui pourrait exciter la jeunesse" était interdite, a-t-il dit, "si elle est propice à quelque chose qui n'est pas approprié entre les sexes, comme inciter les gens à danser ou créer une sorte de sentiment." Il a déclaré: «Si vous voulez l'indépendance de votre pays, vous devez supprimer la musique et ne pas craindre d'être appelé à l'ancienne. La musique est une trahison de la nation et de la jeunesse. »

Pendant la présidence du «réformiste» Mohammed Khatami (1997-2005), il y a eu un léger assouplissement de la politique officielle, certaines musiques traditionnelles pouvant être jouées en public, mais les femmes n'étaient toujours pas autorisées à chanter en public. Malgré les restrictions, cependant, les jeunes iraniens ont commencé à jouer leur propre musique et à danser avec des groupes locaux qui faisaient partie d'une scène musicale underground en plein essor.

En 2005, le président iranien Mahmoud Ahmadinejad a interdit la musique occidentale aux radios et télévisions publiques. "Il est nécessaire de bloquer la musique indécente et occidentale de la République islamique d'Iran", selon un communiqué du Conseil suprême de la révolution culturelle.

Un recul de la société

Malgré tous les efforts du régime pour l’empêcher, la musique et la danse sont devenues de plus en plus populaires auprès des jeunes Iraniens, ce qui a posé un énorme défi à la République islamique. En 2014, trois Iraniennes dévoilées et trois hommes ont été condamnés à des peines de prison avec sursis et à être flagellés pour avoir dansé sur la chanson du chanteur américain Pharrell Williams «Happy». Les six jeunes Iraniens, tous âgés de moins de 25 ans, ont été arrêtés pour avoir publié une vidéo YouTube d'eux-mêmes dansant sur les toits de Téhéran – exactement ce que l'ayatollah Khomeiny avait espéré empêcher.

Le 9 juillet 2018, la télévision d'État iranienne a diffusé des excuses de plusieurs femmes qui ont été brièvement détenues pour avoir publié des vidéos d'elles dansant sur leurs comptes Instagram populaires, selon Human Rights Watch. En vertu de la loi iranienne, la définition de ce qui constitue des actes contre la moralité est vague, et la République islamique a longtemps censuré l'art, la musique et d'autres formes d'expression culturelle, et a poursuivi des centaines de personnes pour de tels actes.

L'impact de COVID

En tant que l'un des premiers épicentres de COVID-19, l'Iran a été particulièrement touché par le virus, avec plus de 190 000 cas officiellement confirmés et plus de 9 000 décès. Après le déclenchement de la pandémie, les médecins iraniens ont fait valoir que la musique et la danse pouvaient aider à renforcer le système immunitaire du corps, à remonter le moral et à réduire la peur et l'anxiété des patients et du personnel hospitalier. Dans une interview, une infirmière a déclaré à une journaliste de la télévision nationale qu'elle souriait aux patients et parfois dansait afin de les aider à aller mieux. Le personnel médical a commencé à chanter et à danser ensemble – médecins et infirmières, hommes et femmes en public – enregistrant des vidéos d'eux-mêmes et les partageant avec le monde.

Les médecins sont largement respectés et font confiance à la société iranienne, et en conséquence, ils ont pu obtenir l'autorisation officieuse du régime d'autoriser la musique et la danse parmi les employés de l'hôpital. Des millions d'Iraniens ont partagé des vidéos d'infirmières et de médecins chanteurs et danseurs dans plusieurs hôpitaux iraniens sur YouTube, Instagram et Telegram.

Les vidéos ont fait le tour du monde et il n'y a eu aucune réaction du régime. Au contraire, dans plusieurs provinces, les gouverneurs ont soutenu le jeu de la musique et l'exécution de danses de groupe avec des médecins et des infirmières. Dans certaines villes, les autorités ont même soutenu la musique folklorique en direct et la danse de groupe dans les jardins des hôpitaux ou devant leurs portes d'entrée.

L'échec de l'ingénierie culturelle

L'effort de 40 ans de la République islamique pour remodeler la société conformément aux idées de l'ayatollah Khomeiny n'a pas pu empêcher le peuple iranien de s'exprimer à travers la musique et la danse malgré la menace d'être arrêté ou emprisonné. La musique et la danse ne peuvent être retirées de la vie iranienne; même si elles sont interdites, la population aura toujours accès à des sources extérieures, comme la musique produite par la grande diaspora iranienne.

Dans l’Iran d’aujourd’hui, la musique et la danse restent plus populaires que jamais et sont devenues un moyen de résister aux politiques du régime, ainsi que de célébrer la culture traditionnelle perse. Comme la pandémie COVID-19 l'a clairement montré, ils fournissent également aux Iraniens un soutien indispensable pendant une période difficile, renforçant leur immunité physique et leur bien-être mental. En affaiblissant les justifications morales, politiques et religieuses des restrictions du régime, la résurgence publique de la musique et de la danse peut même inciter d'autres Iraniens à défier les frontières également.

Fariba Parsa est titulaire d'un doctorat en sciences sociales axé sur la politique iranienne et a mené des recherches à l'Université Harvard, à l'Université du Maryland et à l'Université George Mason. Elle est la fondatrice et présidente de Women's E-Learning in Leadership (WELL) et travaille au Yorktown Systems Group en tant qu'instructrice farsi.

Photo de Fatemeh Bahrami / Anadolu Agency via Getty Images

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