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Les Syriens réagissent à COVID-19 avec de nouveaux efforts bénévoles et communautaires

Avec une économie déjà au bord de l'effondrement et une dévaluation choquante de la livre syrienne – atteignant 3175 livres sterling au début du mois – la pandémie de COVID-19 est arrivée à un moment exceptionnellement dangereux en Syrie.

Au-delà des conséquences sanitaires et humanitaires, la pandémie a paralysé davantage l'économie syrienne et fermé certaines parties de la chaîne d'approvisionnement alimentaire. Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies récemment annoncé que les prix des denrées alimentaires dans le pays étaient 115 pour cent plus élevés qu'il y a un an seulement. Afin d'éviter la faim, les Syriens se tournent de plus en plus vers leurs contacts et leurs familles à l'étranger pour envoyer des fonds. Les plus désespérés auraient vendu leurs organes.

"Nous voulons vivre"

A Sweida, des problèmes économiques ont conduit au mouvement de contestation Bidna Na’aesh («Nous voulons vivre») au début de l’année, à la suite du suicide d’un homme profondément appauvri qui s’est jeté du pont du Président à Damas. La revendication singulière du mouvement était la dignité, avec une qualité de vie et une sécurité améliorées, et il rejetait les divisions politiques et sectaires. En effet, les protestations ont été rendues célèbres par des personnes détenant des morceaux de pain avec les mots Bidna Na’aesh écrit sur eux, un jeu de mots sur «Aesh, ce qui signifie à la fois «pain» (dans le dialecte égyptien) et «vivre». Bien que ces manifestations à Sweida aient été de courte durée, elles ont récemment été revigorées car la crise économique n'a fait que s'aggraver.

De même, dans le sud de la Syrie, en particulier dans les communautés «réconciliées», le chômage est à un niveau record. Dans les années qui ont précédé la reprise du contrôle du sud par le régime, des millions de dollars de fonds internationaux d'aide humanitaire et de stabilisation ont afflué chaque mois dans la région. Désormais privés de ces fonds, ces zones sont confrontées à des temps exceptionnellement difficiles.

Avec un conflit qui a duré près d'une décennie, une corruption extrême, une crise économique au Liban voisin et la mise en œuvre des sanctions de la loi César, la Syrie était déjà sur le point de s'effondrer. La pandémie et les restrictions qui en découlent pour les heures d'ouverture et les limites de mouvement ont créé une tempête économique parfaite avec une dévaluation beaucoup plus profonde (et plus soudaine) de la livre syrienne et une flambée des prix sans précédent. Dans la campagne fertile de l'ouest de Daraa, par exemple, le couvre-feu de 12 heures et l'augmentation des prix des fournitures agricoles et du carburant ont forcé les agriculteurs à rester chez eux, ce qui a considérablement affecté les approvisionnements alimentaires et conduit à une aggravation de la pauvreté et de la faim.

Relance de la société civile et du mouvement bénévole

Pourtant, un résultat inattendu de tout cela a été une société civile revigorée et un mouvement de bénévoles qui rappellent les premiers jours de la révolution de 2011. Avant les manifestations très récentes à Sweida, Daraa, Idlib et Deir ez-Zor, de nombreuses communautés à travers la Syrie au début de la pandémie ont commencé à se tourner vers l'intérieur pour répondre à la pauvreté et à la faim sévères dans leurs communautés, compte tenu des lacunes massives en matière de gouvernance et prestations de service.

Dans le sud de la Syrie, y compris dans les provinces de Daraa et de Sweida, en l'absence de nombreux appareils de sécurité de l'État, les volontaires se sont réunis pour lancer des initiatives de grande envergure en réponse à la pandémie, en les finançant en faisant appel aux communautés d'expatriés et de réfugiés basées dans le Golfe, en Amérique latine. Amérique, Europe et ailleurs. Les activités allaient du plaidoyer et de la sensibilisation aux campagnes de stérilisation des espaces publics, des initiatives humanitaires et de l'annulation de la dette. Bien que certaines de ces initiatives aient commencé modestement, elles ont pris de l’ampleur et se sont diversifiées, les communautés étant rassurées par la non-ingérence du gouvernement.

Dans les villes de Busra al-Sham, Umm Waled, Tafas, Naseeb, Maaraba et Nawa dans l'ouest de Daraa, des équipes de volontaires ont supervisé des initiatives générales de sensibilisation, des campagnes d'assainissement et des efforts pour répondre aux besoins de santé et alimentaires de base dans un environnement relativement centralisé et manière organisée. Pourtant, les initiatives et les campagnes ne se limitent pas à ces villes. En effet, dans tout Daraa, des individus et des groupes se sont réunis pour soutenir leurs communautés.

À al-Harra, Tsil, Nawa, al-Jiza, Saida, Jasem, Busra al-Sham, Maaraba et Tafas, par exemple, du pain a été offert gratuitement pendant tout le mois du Ramadan. Les individus, autofinancés ou par le biais de transferts de fonds, couvriraient le coût de la farine et de la main-d'œuvre, et les boulangeries produiraient et distribueraient ensuite le pain aux résidents de la région. À Tsil, Daraa al-Balad, Da’el et Daraa al-Medina, des vêtements ont été distribués aux orphelins et aux nécessiteux de l’Eid.

À Tafas, al-Mzareeb, Qusayr, Saham al-Jolan, Jaleen, al-Heet et al-Yadooda, des résidents ont distribué des paniers de nourriture et de soins de santé et sensibilisé à la pandémie et à la stérilisation générale des espaces publics. De plus, des individus et des tribus de Daraa ont distribué une aide monétaire. À Busra al-Sham, par exemple, plus de 100 millions de livres syriennes ont été distribuées aux nécessiteux en un seul mois. À Tsil, chaque membre d'une tribu particulière a reçu 25 000 livres pendant le Ramadan.

Sweida a vu des initiatives comparables à celles de Daraa, notamment des campagnes de sensibilisation et de plaidoyer, la distribution de soins de santé et de paniers alimentaires, une aide monétaire et la stérilisation des espaces publics, financées principalement par des envois de fonds mais également par des membres de la communauté. Comme à Daraa, des comités de volontaires ont été formés à Shahba, Salkhad et Sweida al-Medina pour aider à centraliser la collecte et la distribution des fonds et identifier des initiatives pour répondre aux besoins de la communauté.

Outre les initiatives ci-dessus, des bénévoles de Sweida ont également surveillé les prix des denrées alimentaires, distribué des légumes aux handicapés et vendu des produits à des prix de gros. Pendant le Ramadan, par exemple, des volontaires de Shahba achetaient des fruits et légumes dans un bazar de vente en gros à Damas et les vendaient aux mêmes prix de gros, en assumant les frais de transport et sans profit. Plusieurs initiatives ont également couvert les dettes des résidents dans les pharmacies et les épiceries de certaines parties de Sweida et Daraa. En effet, le sens du bénévolat ne se limitait pas à répondre aux besoins immédiats des résidents pour soutenir la sécurité et le bien-être de la communauté en général. Une organisation locale à Sweida, par exemple, avec l'aide de bénévoles, a lancé une campagne pour éliminer les arbustes inflammables afin de prévenir les incendies de forêt similaires aux incendies mortels qui se sont propagés l'été dernier.

Philanthropie communautaire

D'autres régions et communautés à travers la Syrie ont connu une relance similaire du volontariat, des activités de la société civile et de la philanthropie communautaire générale, bien que parfois moins organisées ou répandues. À Salamiyeh, dans le gouvernorat de Hama, une campagne intitulée «vous êtes invités ce mois-ci» couvrait le loyer d'un mois pour certains résidents. Une autre campagne lancée par les propriétaires d'épiceries, avec le slogan «prenez ce dont vous avez besoin et pensez aux autres», a fait en sorte que les magasins n'augmentent pas leurs prix et a encouragé les résidents à acheter autant qu'ils avaient besoin tout en étant attentif aux autres. Certains magasins et boulangeries ont même donné leurs produits gratuitement.

Dans le camp palestinien d'al-Aideen à Homs, une initiative des expatriés et des locaux a collecté et distribué un soutien monétaire aux nécessiteux. Du pain gratuit a été distribué tout au long du ramadan, tout comme des paniers de nourriture et de soins de santé. Les particuliers ont également remboursé les dettes des résidents dans certaines épiceries et pharmacies, et des vêtements Eid ont été fournis aux enfants orphelins.

Dans certaines parties du nord-est de la Syrie, y compris Raqqa et Qamishli, les médecins ont publiquement affiché leur téléphone et leurs numéros WhatsApp que les résidents peuvent contacter pour obtenir des conseils médicaux. Dans le nord-ouest de la Syrie, environ 3 000 bénévoles liés à des groupes, initiatives et organisations communautaires se sont réunis dans le cadre d'une «campagne contre la couronne» pour unifier les messages de santé publique, sensibiliser le public à la pandémie et essayer d'appliquer les recommandations de l'Organisation mondiale de la santé.

Bien que ces initiatives ne soient que des gouttes dans le seau de ce qui est nécessaire pour compenser l'énorme pauvreté et la faim en Syrie, elles ont une fois de plus démontré l'incroyable résilience des Syriens dans les circonstances les plus difficiles. Même si les restrictions COVID-19 se desserrent en Syrie, bon nombre de ces initiatives se sont poursuivies. En effet, il n'est pas surprenant que les régions qui ont été les plus vigoureuses pour répondre à la pandémie soient maintenant celles qui protestent le plus activement contre les problèmes économiques et demandent la chute du régime. Pourtant, sans soutien durable et à long terme, dans une économie en constante détérioration, seul le temps nous dira combien de temps ces initiatives dureront.

Reem Salahi est un universitaire non résident du programme Syrie de l'Institut du Moyen-Orient, un conseiller technique pour le projet de gouvernance d'Adam Smith International en Syrie et un conseiller du programme Syrie / MENA de la Commission internationale des personnes disparues. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo par AAREF WATAD / AFP via Getty Images

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