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EXCLUSIF: le ministère britannique de la Santé n'a aucun dossier sur le fiasco turc des EPI et ne dira pas si les fichiers sont détruits

Le ministère de la Santé du gouvernement britannique a déclaré n'avoir aucune trace de sa tentative effrénée d'importer des équipements de protection individuelle (EPI) vitaux pour les agents de santé de Turquie au plus fort de la crise des coronavirus.

Les responsables déclarent ne pas avoir un seul rapport ou mémo sur l'affaire, ni un seul e-mail, généré au sein du ministère ou envoyé.

L'affirmation fait craindre que les dossiers du ministère de la Santé et des Affaires sociales (DHSC) soient portés disparus avant l'ouverture d'une enquête publique sur la gestion par le gouvernement britannique de la pandémie.

Plus de 200 travailleurs des soins de santé et des foyers de soins sont décédés au Royaume-Uni en raison de Covid-19, après des mois de plaintes concernant la pénurie d'articles de protection individuelle tels que les masques faciaux, les visières et les gants.

Parmi les membres du public, le pays a l'un des taux de mortalité les plus élevés au monde.

Lorsqu'on lui a demandé à plusieurs reprises s'il détruisait des fichiers – un acte qui serait illégal au Royaume-Uni – le DHSC a refusé de commenter.

«Nous n'avons rien à ajouter», a déclaré un porte-parole du département à MEE.

Le Cabinet Office du Royaume-Uni, qui coordonne le travail du bureau du Premier ministre et des départements gouvernementaux, a également nié avoir des documents sur la question. Il a également refusé de dire si des documents avaient été détruits.

Les deux ministères ont fait ces réclamations après avoir reçu les demandes formulées par Middle East Eye en vertu de la loi britannique sur la liberté d'information. Des appels sont en cours à la demande de MEE.

Le ministère britannique de la Défense et le ministère des Affaires étrangères ont déclaré qu'il détenait des documents pertinents et étudie actuellement les demandes de divulgation des documents.

Appels à enquête

D'éminents scientifiques, des dirigeants de médecins et d'infirmières et des familles endeuillées demandent une enquête publique sur la manière dont le Royaume-Uni gère la pandémie, et les ministres ont concédé qu'il y aurait "des leçons à tirer" une fois qu'elle serait passée.

Au plus fort de la crise de Covid-19 au Royaume-Uni à la mi-avril, lorsque les taux d'infections et de décès commençaient à monter en flèche et lorsque les travailleurs de la santé portaient des sacs poubelles parce que les EPI étaient si rares, un ministre du gouvernement avait affirmé que le le lendemain, le Royaume-Uni importerait 84 tonnes d'EPI de Turquie.

Quelques heures plus tôt, le Financial Times avait publié un rapport très critique sur les tentatives du gouvernement britannique d'encourager les entreprises à concevoir de nouveaux ventilateurs, et les ministres étaient conscients que le Sunday Times était sur le point de publier une longue enquête sur leur incapacité à répondre rapidement à la crise et sécuriser l'approvisionnement en EPI.

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Les initiés au sein du bureau de Downing Street du Premier ministre Boris Johnson disent que son conseiller principal, Dominic Cummings, a «une obsession des annonces», les utilisant pour détourner l'attention des problèmes du gouvernement, mais montrant peu d'intérêt à livrer la substance des promesses des ministres une fois celles-ci des annonces ont été faites.

Lorsque les 84 tonnes d'EPI n'ont pas pu arriver au Royaume-Uni le lendemain, un avion-cargo de la Royal Royal Air Force (RAF) a été envoyé à Istanbul, le ministère britannique de la Défense informant les journalistes qu'il s'agissait de "faire pression sur Ankara" pour libérer l'envoi.

Le gouvernement turc a déclaré à MEE qu'il faisait tout ce qu'il pouvait pour aider son collègue de l'OTAN, mais a déclaré qu'il y avait un problème majeur: la société privée qui vendait les EPI n'avait jamais eu la capacité de fournir 2500 articles.

Les responsables à Ankara ont semblé perplexes que le gouvernement britannique devrait suggérer qu'il avait maîtrisé sa crise des EPI en concluant un contrat avec une si petite entreprise.

Se référant à l'exigence actuelle selon laquelle les entreprises turques doivent demander l'autorisation d'exporter des EPI du pays, un responsable a déclaré: "Dieu, la société n'a même pas la capacité de demander en ligne l'exemption d'exportation."

Le gouvernement turc a déclaré qu'il avait lancé un appel aux fabricants de vêtements à travers le pays, qui avaient été réaffectés à la fabrication d'EPI, leur demandant d'aider le Royaume-Uni dans le contexte de l'aggravation de sa crise.

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L'avion cargo RAF est finalement retourné au Royaume-Uni trois jours plus tard que prévu, mais avec moins d'un quart des fournitures d'EPI promises dans l'annonce ministérielle.

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Il a par la suite été affirmé que certains des matériaux étaient de qualité inférieure, bien que la société turque responsable de l'expédition ait déclaré que le gouvernement britannique savait qu'il avait fourni – gratuitement – un EPI qui n'était pas destiné à être utilisé dans des unités de soins intensifs, mais qui était plutôt conçu pour être enfilé par les visiteurs des hôpitaux et des maisons de soins.

L'épisode a conduit à une dispute bien médiatisée entre le DHSC et le numéro 10, les assistants de Boris Johnson suggérant aux journalistes que le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, serait blâmé pour l'affaire. Les syndicats des soins de santé ont averti que toute confiance en Hancock «s'épuisait».

Pour sa part, Hancock a téléphoné à son homologue turc, Fahrettin Koca, pour le remercier du soutien que la Turquie avait offert aux agents de santé britanniques.

Pourtant, selon la réponse du DHSC à la demande d'accès à l'information de MEE, tout cela s'est produit sans qu'aucun document ni mémorandum ne soit conservé au sein du département, et sans qu'un seul e-mail sur l'épisode, écrit ou reçu par quiconque y travaille, ne soit conservé.

Pendant ce temps, une agence d'approvisionnement en services de santé connue sous le nom de NHS Supply Chain a déclaré à MEE qu'elle ne détenait aucun document sur l'affaire, car ils seraient détenus par le DHSC.

Il est difficile de savoir si le ministère de la Santé et le Cabinet Office ont détruit les documents relatifs à l'affaire ou ont simplement traité la demande d'accès à l'information d'une manière incompétente, ou ont décidé de bafouer leurs obligations en vertu de la loi.

Cependant, les critiques du conseiller controversé du gouvernement Dominic Cummings disent que son mépris pour la Freedom of Information Act du Royaume-Uni est bien connu: en 2011, alors qu'il était conseiller au ministère britannique de l'Éducation, le Financial Times l'a surpris à l'aide d'une adresse e-mail personnelle. dans une tentative d'éluder les exigences de la loi.

Dominic Cummings
Dominic Cummings a une "obsession des annonces", selon les initiés de Downing Street (AFP)

Dans un e-mail à des collègues, Cummings a écrit: «Je ne répondrai à aucun autre e-mail sur mon compte DfE officiel… je ne répondrai qu'aux éléments provenant des comptes Gmail de personnes que je connais. (sic) je suggère que vous fassiez de même en général, mais cela vous appartient, je peux expliquer en personne la raison de cela. "

Le Commissaire à l'information, le responsable de l'application de la loi britannique sur la liberté d'information, aurait été choqué par cet e-mail.

Par la suite, le Financial Times a rapporté que Cummings et d'autres conseillers principaux du secrétaire à l'éducation de l'époque, Michael Gove, avaient systématiquement détruit la correspondance officielle du gouvernement. Gove est maintenant le ministre responsable du Cabinet Office.

La destruction de documents gouvernementaux qui revêtent une importance historique – tels que ceux qui pourraient aider toute enquête publique – est illégale en vertu des Public Records Act du Royaume-Uni, tandis que la destruction ou la modification de tout document demandé en vertu de la Freedom of Information Act est une infraction pénale. .

Les sondages suggèrent que la confiance du public britannique dans le gouvernement de Johnson a chuté depuis mai, lorsque Cummings et sa femme, Mary Wakefield, une journaliste, ont été découvertes pour avoir ignoré les règles de verrouillage qu'il avait contribué à développer pour le public britannique.

Après que Wakefield se soit senti mal, le couple a parcouru plus de 400 kilomètres jusqu'au domicile des parents de Cummings avec leur jeune fils.

Un article de magazine que Wakefield avait écrit dans lequel elle laissait entendre à tort que le couple était resté chez eux à Londres a été renvoyé au régulateur de la presse britannique.

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