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Les démocrates condamnent les purges du PDG américain de la radiodiffusion au Moyen-Orient après l'élargissement des pouvoirs

18 juin 2020

Le nouveau PDG du président Donald Trump de l'Agence américaine pour les médias mondiaux a licencié mercredi la tête d'au moins trois de ses médias qui supervisaient collectivement sa couverture au Moyen-Orient et en Iran. Cette décision a suscité une condamnation immédiate de la part des principaux démocrates malgré leur soutien bipartite antérieur à l'extension des pouvoirs du poste de PDG.

Le PDG de l'Agence américaine pour les médias mondiaux, Michael Pack, un cinéaste conservateur, a licencié le chef du Middle East Broadcasting Network Alberto Fernandez et le chef de Radio Liberty / Radio Free Europe Jamie Fly, qui supervisait également Radio Farda, la programmation en langue persane de l'agence. Pack a également évincé Bay Fang, le chef de Radio Free Asia.

Pack, qui fait l'objet d'une enquête pour avoir prétendument détourné des fonds de son organisation à but non lucratif, a pris ses fonctions ce mois-ci après que le Sénat l'ait confirmé lors d'un vote de 53 à 38 voix.

Pourquoi est-ce important: Le premier démocrate de la commission sénatoriale des relations étrangères, Bob Menendez, D-N.J., A déclaré que Pack avait pour mission politique de détruire "l'indépendance de l'agence et de saper son rôle historique".

Le président de la Chambre des affaires étrangères, Eliot Engel, DN.Y., a également mis en garde Pack contre les licenciements, craignant que le "rôle de l'agence de presse impartiale de l'agence soit menacé sous sa direction" et ajoutant que l'agence "n'est pas le ministère de l'Information . "

"La loi exige que notre radiodiffusion internationale soit indépendante, impartiale et ciblée sur des publics du monde entier", a déclaré Engel dans un communiqué.

Néanmoins, Engel avait soutenu l'ancien président Ed Royce dans la tentative bipartite réussie du républicain de Californie de réformer l'agence, qui a aboli ce qui était auparavant connu sous le nom de Broadcasting Board of Governors et a concentré le pouvoir entre les mains du PDG. Royce et d'autres législateurs étaient particulièrement préoccupés par ce qu'ils considéraient comme un parti pris pro-iranien dans les émissions de nouvelles en langue persane de l'agence, qui relevaient plus récemment de Fly sous le nom de Radio Farda. Plus largement, les législateurs ont fait valoir que les médias d'information financés par les contribuables devraient faire avancer les intérêts de la politique étrangère américaine. En 2016, le président Barack Obama a signé les réformes dans la loi.

Et après: En utilisant ses pouvoirs nouvellement étendus en tant que PDG de l'Agence américaine pour les médias mondiaux, Pack pourrait avoir beaucoup plus de discrétion lorsqu'il s'agit de façonner la couverture des nouvelles du Middle East Broadcasting Network et de Radio Farda. Reste à savoir qui il choisira pour remplacer Fernandez et Fly.

Savoir plus: Lisez la plongée profonde du correspondant du Congrès, Bryant Harris, dans les préoccupations des législateurs concernant la couverture de l'agence en Iran – une des raisons pour lesquelles le Congrès a réformé l'agence et élargi les pouvoirs du PDG.

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