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Bowman vs Engel: «Guerre par procuration» entre progressistes et centristes pro-israéliens

La principale course entre le député américain Eliot Engel et son rival Jamaal Bowman est devenue un microcosme du conflit entre les centristes et les progressistes au sein du Parti démocrate, les groupes pro-israéliens dépensant des centaines de milliers de dollars pour aider le président sortant à conserver son siège.

Engel, le président résolument pro-israélien du Comité des affaires étrangères de la Chambre, fait face au plus grand défi électoral de sa carrière de 31 ans à Washington. Des sondages récents montrent Bowman, un directeur d'école afro-américaine du Bronx, en tête avant le vote de mardi prochain.

Le concours a acquis une importance nationale, avec des démocrates de gauche affluant au soutien de Bowman et des sections plus traditionnelles du parti soutenant Engel.

Il est inhabituel pour les membres du Congrès de faire face à de graves primaires, mais les chances du directeur de l'école ont été renforcées par une série d'événements récents, notamment la consolidation du soutien progressif autour de sa campagne après que son collègue challenger Andom Ghebreghiorgis ait suspendu sa candidature et approuvé Bowman.

"Au niveau national, et même au niveau international, nous voyons que cette course est à bien des égards presque devenue une guerre par procuration – je ne veux pas nécessairement dire l'avenir du Parti démocrate – mais, fondamentalement, l'état de droite du Parti démocrate maintenant et dans quelle direction cela se passe ", a expliqué Ghebreghiorgis à MEE.

«La raison pour laquelle j'ai décidé de me présenter était parce que je pouvais très clairement voir comment le militarisme du Représentant Engel à l'étranger est lié à notre exploitation économique chez nous»

– Andom Ghebreghiorgis, ancien challenger d'Engel

Et tandis que les relations américano-israéliennes n'ont pas été le principal sujet de débat dans la course, le statut d'Engel en tant que premier démocrate de la Chambre en matière de politique étrangère a attiré des groupes d'intérêts spéciaux pro-israéliens de son côté.

Les comités d'action politique (PAC) associés au lobby pro-israélien ont été parmi les principaux donateurs de la campagne d'Engel. Cela comprend la PAC de la majorité démocratique pour Israël (DMFI), NORPAC et Pro-Israel America Pac.

DMFI PAC en particulier a intensifié ses efforts dans la dernière partie de la campagne. Depuis début juin, le groupe a dépensé plus de 1,1 million de dollars en matériel de campagne pour attaquer Bowman et promouvoir Engel.

Omar Baddar, un analyste américano-palestinien, a déclaré que les dépenses massives des groupes pro-israéliens pour la primaire ne concernaient pas seulement Engel, mais la direction du Parti démocrate.

"Il y a un effort concerté pour punir toute personne qui semble être quelque peu favorable aux droits de l'homme palestiniens, comme un moyen de prouver qu'il s'agit d'une stratégie perdante pour se présenter aux élections", a déclaré Baddar à MEE.

Fidèle allié d'Israël

Dans un récent Annonce TV, DMFI PAC a appelé le challenger progressiste pour devoir environ 2 000 $ en arriérés d'impôts à l'État de New York.

D'autres groupes pro-israéliens ont ciblé Bowman sur ses liens avec Justice Democrats, une organisation de gauche qui soutient les candidats progressistes.

NORPAC, l'un des plus grands comités d'action politique pro-israéliens, a décrit Engel comme l'un des "amis les plus fidèles et les plus fiables" d'Israël. Le groupe pro-israélien a critiqué Bowman pour avoir reçu le soutien des Justice Democrats, que NORPAC accuse de soutenir les candidats qui tentent de renverser les législateurs qui sont favorables à des liens solides avec Israël.

Le groupe a déclaré à MEE dans un communiqué: "NORPAC intensifie ses efforts pour qu'Eliot Engel puisse se défendre contre ceux qui chercheraient à boycotter et à couper l'aide à Israël, et qui tentent de convaincre ses électeurs que son adversaire irait mieux , malgré le record remarquable d'Eliot depuis 30 ans dans son district sur toutes les questions démocratiques. "

Engel représente le 16e district diversifié de New York, où les communautés ethniques non blanches sont majoritaires. Il comprend des parties du Bronx et du comté de Westchester ainsi que certaines villes de banlieue.

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Alors que les jeunes progressistes démocrates sont susceptibles d'être plus sceptiques quant aux relations américano-israéliennes, la plate-forme Justice Democrats affirme que le groupe se concentre sur les problèmes nationaux, notamment "l'inégalité en flèche, les changements climatiques catastrophiques et l'approfondissement du racisme structurel".

Il en va de même pour Bowman, qui est sensiblement à la gauche d'Engel sur Israël, mais a concentré sa campagne sur les priorités locales du district, y compris l'éducation et la justice environnementale.

En fait, à une époque où des progressistes, dont le sénateur Bernie Sanders, appellent à conditionner l'aide à Israël, la plate-forme de Bowman pointe du pied autour du sujet. Il affirme qu'il soutient "la poursuite de l'aide américaine pour aider Israël à faire face" aux problèmes de sécurité.

La campagne montre également clairement que le candidat ne soutient pas le mouvement Boycott, désinvestissement et sanctions (BDS), qui cherche à faire pression sur Israël pour qu'il mette fin à ses abus contre les Palestiniens.

Pourtant, dans une autre section, il est dit que "l'argent des contribuables américains ne devrait pas servir à subventionner l'expansion des colonies, les démolitions de maisons, la détention des enfants palestiniens, ni d'aucune façon à soutenir la menace d'annexion israélienne de la Cisjordanie".

Faucon de politique étrangère

C'est Ghebreghiorgis qui a mené la campagne la plus progressiste en matière de politique étrangère.

Ghebreghiorgis a déclaré qu'en tant que professeur d'éducation spéciale dans une école composée presque entièrement d'élèves de couleur, il avait été le témoin direct des inégalités dans le district.

"Notre communauté, c'est l'un des quartiers les plus diversifiés sur le plan socioéconomique et racial de tout le pays", a déclaré Ghebreghiorgis à MEE. "Et il y a des inégalités économiques profondes et profondes, et des poches de pauvreté ici qui vivent à proximité des zones qui sont parmi les plus riches de toute l'Amérique."

Il a ajouté que les injustices à l'intérieur du pays sont liées au type de politique étrangère belliciste soutenue par Engle, soulignant le budget militaire gonflé et comment il enlève des ressources aux communautés locales tout en contribuant à la militarisation des forces de police à travers l'Amérique.

"La raison pour laquelle j'ai décidé de m'enfuir était parce que je pouvais très clairement voir comment le militarisme du Représentant Engel à l'étranger est lié à notre exploitation économique chez nous", a-t-il déclaré.

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Engel a voté en faveur de la guerre en Irak en 2002. Il a également rejeté l'accord sur le nucléaire iranien lorsqu'il a été signé par l'administration de Barack Obama – un président de son propre parti – en 2015.

Au cours de la guerre de 2014 contre Gaza, il a parlé lors du même rassemblement pro-israélien que la militante d'extrême droite Pamela Geller, qui a été décrite par le Southern Poverty Law Center comme la "figure de proue la plus visible et flamboyante" du mouvement anti-musulman en les Etats Unis.

Ghebreghiorgis a déclaré que sa campagne avait réussi à soulever des problèmes autour de la politique étrangère, y compris le soutien américain aux auteurs de violations des droits de l'homme et le "soutien non critique et réfléchi d'Israël".

"En fin de compte, notre objectif était de pouvoir déloger Engel, et nous n'avons pas vu ce chemin par nous-mêmes, c'est pourquoi nous avons décidé de suspendre", a-t-il déclaré.

Outre l'approbation par Ghebreghiorgis de Bowman, un autre tournant dans la campagne a été un moment malheureux de micro chaud d'Engel.

Le membre du Congrès a été entendu en disant: "Si je n'avais pas de primaire, je m'en ficherais", lors d'un événement abordant les troubles civils à New York à la suite de manifestations demandant la justice pour la police ayant tué George Floyd à Minneapolis au début du mois.

Bien que sorti de son contexte, il semble que Engel disait qu'il ne se soucierait pas de la question, en réalité, il demandait aux organisateurs une place pour parler, soulignant qu'il ne ferait pas la demande s'il n'était pas confronté à une élection.

Implications nationales

Pourtant, l'incident semble avoir stimulé Bowman. Plus tard dans le mois, le challenger a été endossé par Bernie Sanders, Alexandria Ocasio-Cortez et Elizabeth Warren. Le challenger a également remporté le soutien du comité de rédaction du New York Times et ancien haut assistant d'Obama Ben Rhodes.

Les démocrates traditionnels, dont la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, le Congressional Black Caucus et l'ancienne candidate à la présidence Hillary Clinton, se sont prononcés en faveur d'Engel.

«  Si Engel perd, cela effrayera de nombreux autres titulaires de se demander s'ils sont les prochains et ce qu'ils doivent faire pour recalibrer leur modèle mental ''

– Micah Sifry, auteur et activiste

Micah Sifry, auteur et activiste membre du groupe de défense progressiste le vote juif, qui a approuvé Bowman, a déclaré que l'élection de Trump en 2016 était un signal d'alarme pour de nombreux démocrates de s'impliquer dans la politique et de défier la machine du parti qui favorise et protège traditionnellement les titulaires.

"Maintenant, nous avons beaucoup plus de gens au niveau local de la politique du Parti démocrate qui savent comment frapper aux portes et comment collecter des pétitions et comment utiliser efficacement les médias sociaux et qui sont à l'aise de donner de l'argent", a déclaré Sifry, un résident de longue date. du quartier, a expliqué MEE. "Et ils ont faim de plus."

Il est difficile d'évaluer dans quelle mesure la politique des candidats concernant Israël pourrait affecter leurs chances à ce stade, a déclaré Sirfy.

Il a ajouté que, même si les groupes pro-israéliens veulent faire la course à leur capacité à protéger un "allié clé", d'autres facteurs sont également en jeu.

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Le récent mouvement de protestation autour de la justice raciale et de Black Lives Matter jouera certainement un grand rôle dans la course, en particulier dans un quartier diversifié où les Blancs ne sont pas majoritaires, a-t-il déclaré.

"Si Bowman gagne, ce sera parce qu'il s'est parfaitement positionné à ce moment-là, qu'il a fait partie de cette vague avant qu'elle ne soit visiblement une vague, et qu'il est un authentique représentant de cette idée que nous devons vraiment centrer la justice raciale bien plus que ce que nous avons jusqu'à présent ", a déclaré Sifry.

Néanmoins, la course aura des implications sur la politique étrangère, prouvant qu'une approche plus équilibrée du conflit israélo-palestinien est une position viable – sinon gratifiante – dans la politique démocratique.

"D'un point de vue national", a déclaré Sifry à MEE, "si Engel perd, cela effrayera beaucoup d'autres titulaires de se demander s'ils sont les prochains et ce qu'ils doivent faire pour recalibrer leur modèle mental."

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