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Comment les primaires Engel et Omar sont devenues des guerres par procuration contre Israël

19 juin 2020

Le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre, Eliot Engel, D-N.Y., Risque de perdre son siège à la primaire démocrate de New York la semaine prochaine après un mandat de 31 ans au Congrès. Et tandis que le membre du comité de première année, le représentant Ilhan Omar, D-Minn., Devrait remporter une victoire contre son principal adversaire en août, la course semble être inhabituellement proche.

Les primaires d'Engel et d'Omar sont devenues deux des races les plus surveillées d'une série de guerres par procuration intraparties opposant les factions pro-israéliennes et pro-palestiniennes du parti dans les districts de House à travers le pays.

Plusieurs groupes ayant des liens étroits avec le Comité américain des affaires publiques d'Israël (AIPAC) ont distribué une partie importante de l'argent pour soutenir Engel et d'autres champions pro-israéliens. Les démocrates pro-palestiniens pour la justice ont à leur tour formé un super PAC pour soutenir des progressistes comme Omar et le principal challenger d'Engel, Jamaal Bowman.

Bowman espère reproduire la victoire bouleversée de son compatriote démocrate de New York, Alexandria Ocasio-Cortez, en 2018 contre l'ancien président du caucus démocrate de la Chambre, Joe Crowley, un autre partisan convaincu d'Israël.

Ocasio-Cortez, également candidat à la Justice démocrate, a approuvé Bowman au début du mois. Deux candidats non retenus pour l'investiture démocrate à la présidence, qui représentent le flanc gauche du parti – les Sens. Bernie Sanders du Vermont et Elizabeth Warren du Massachusetts – ont également pesé sur Bowman cette semaine. Les centristes pro-israéliens du parti ont répondu de la même manière, l’ancienne secrétaire d’État Hillary Clinton se joignant au chef de la minorité sénatoriale Chuck Schumer, D-N.Y., Pour approuver Engel.

Alors que les problèmes nationaux tels que les absences d'Engel du quartier pendant la pandémie de coronavirus et les manifestations de Black Lives Matter contre le meurtre de George Floyd ont occupé une place de choix dans la course, Bowman et ses partisans ont fréquemment martelé le dossier de politique étrangère du président tout en exprimant sa sympathie pour les Palestiniens.

«Le soulèvement que nous assistons à travers le pays contre la violence policière me fait aussi ressentir de l'expérience quotidienne et de la peur qui accompagne la vie sous occupation», a écrit Bowman jeudi dans Riverdale Press en réponse à une lettre du rabbin Avi Weiss, résident du district, qui a remis en question ses pouvoirs pro-israéliens. «Tout comme la police est une force d'intimidation violente dans tant de communautés noires, je peux me connecter à ce que les Palestiniens ressentent en sentant la présence des militaires dans leur vie quotidienne en Cisjordanie.»

Bowman a également frappé Engel à propos de son vote pour l'autorisation de guerre en Irak en 2002, son opposition à l'accord nucléaire du président Barack Obama avec l'Iran, son vote de 2016 pour autoriser la vente de bombes à fragmentation en Arabie saoudite et l'afflux d'argent qu'il a reçu des entrepreneurs de la défense.

"Je ne peux pas croire que M. Bowman dit ce qu'il dit avec un visage impassible", a rétorqué Engel lors d'un débat la semaine dernière. «Il est acheté et payé par le juge Dems. C'est comme ça. Et prétendre le contraire, c'est tout simplement faux. "

Justice Democrats et le Working Families Party ont dépensé quelque 750 000 $ en annonces pour aider Bowman, un ancien directeur d'école primaire, à déloger Engel. L'organisation soutient la fin des ventes d'armes américaines aux contrevenants aux droits humains, notamment Israël, l'Arabie saoudite et l'Égypte.

Pendant ce temps, des groupes affiliés à l'AIPAC, dont NORPAC et Pro-Israel America PAC, ont versé de l'argent dans le district pour soutenir Engel. Les groupes pro-israéliens représentent près de 200 000 dollars sur les 2 millions de dollars de financement qu'Engel a levé ce cycle électoral. (Bowman a levé près d'un million de dollars.)

La majorité démocratique d'Israël, un super PAC ayant des liens étroits avec l'AIPAC, a également diffusé des publicités attaquant Bowman. Le même super PAC a publié des annonces négatives contre Sanders lors de la primaire présidentielle.

Beaucoup de ces mêmes groupes liés à l'AIPAC se sont également mobilisés pour financer la campagne d'Antone Melton-Meaux, qui espère renverser Omar, soutenu par les démocrates et la justice, dans le parti démocrate d'août du Minnesota. NORPAC a fait don de près de 19 000 $ à Melton-Meaux, qui a également reçu l'approbation de Pro-Israel America. Pourtant, Melton-Meaux n'a levé que 500 000 $, une petite fraction du formidable coffre de guerre d'Omar de 3,4 millions de dollars.

L'AIPAC a lui-même diffusé des annonces sur les réseaux sociaux ciblant Omar, Ocasio-Cortez et d'autres progressistes pro-palestiniens au début de cette année – pour les rétracter après une réaction violente des démocrates.

Engel lui-même a accusé Omar d’avoir utilisé des tropes antisémites l’année dernière dans sa critique des activités de lobbying de l’AIPAC. Omar s'est excusé pour ces commentaires mais a continué de critiquer l'AIPAC. Mais dans un geste surprise, elle a signé l'un des principaux éléments du lobbying du groupe cette année: une lettre demandant à l'administration Donald Trump de prolonger l'embargo sur les armes contre l'Iran, qui expire en octobre.

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