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Comment la guerre en Libye empoisonne la politique tunisienne

21 juin 2020

Le président tunisien Kais Saied rencontrera lundi son homologue français Emmanuel Macron à l'Elysée, et le conflit en Libye voisine sera un point prioritaire de l'ordre du jour. La première visite de Saied en France, ancien colonisateur tunisien et partenaire économique de premier plan, sera surveillée de près chez lui, où la guerre en Libye voisine opposant le gouvernement internationalement reconnu de Fayez al-Sarraj au chef de guerre oriental assiégé Khalifa Hifter a encore polarisé le paysage politique et mis en péril la fragile coalition gouvernementale du pays.

La Libye est le dernier point de départ de la rivalité amère entre la Turquie et les blocs dirigés par les Émirats arabes unis qui provoque des retombées toxiques en Tunisie, saluée comme la seule démocratie à avoir émergé des soulèvements du printemps arabe.

La France – aux côtés des Émirats arabes unis, de l'Égypte et de la Russie – sont les principaux soutiens de Hifter. L'ancien général impitoyable se présente comme un moderniste laïc, sauvant le pays des mâchoires du Sarraj, sympathique des Frères musulmans, soutenu par la Turquie et le Qatar aux vues similaires.

Rached Ghannouchi, le leader tunisien des Ennahdha, orienté vers les Frères musulmans, et ses alliés de la Dignity Coalition sont enracinés pour Sarraj. Le parti d'opposition Free Destourian (PDL), fondé par des personnalités sympathisantes du dictateur déchu de Tunisie, feu Zine El Abidine Ben Ali, soutient Hifter, coupé du même tissu autoritaire.

Bien que la position officielle de la Tunisie en soit une de neutralité déterminée, «Tout le monde voit la Tunisie comme une plate-forme pour aller en Libye», a déclaré Youssef Cherif, analyste basé à Tunis et directeur des Columbia Global Centers Tunis.

«Le conflit en Libye a creusé un fossé qui existait déjà. Il est construit par-dessus, mais formulé dans une langue différente dans laquelle Ennahdha ne pousse pas un discours islamiste et le PDL et ses alliés se concentrent sur les questions de souveraineté plutôt que sur l'état laïc combattant le terrorisme », a déclaré Cherif à Al-Monitor lors d'un entretien téléphonique. .

Les choses vont terriblement pour le général ces derniers temps. L'intervention militaire énergique de la Turquie avec des frégates offshore, des drones, des dizaines d'officiers militaires turcs et des milliers de mercenaires rebelles syriens en avril a fait pencher la balance en faveur du gouvernement d'accord national (GNA) de Sarraj.

Maintenant, après des années d’inertie, Washington a commencé à exprimer son mécontentement face au rôle croissant de la Russie du côté de Hifter. Cela a commencé avec l'insertion de mercenaires du groupe Wagner et s'est intensifié avec le déploiement d'avions de combat MIG-29 et SU-24 à l'appui des rebelles.

L'AFRICOM a fustigé la décision russe dans une série de tweets.

"La participation soutenue de la Russie en Libye augmente la violence et retarde une solution politique", a déclaré le US Marine Corps Brig. Le général Bradford Gering, directeur des opérations d'AFRICOM, a déclaré dans un communiqué de presse. Il a accusé la Russie de "faire pression pour une prise de position stratégique sur le flanc sud de l'OTAN et le sien au détriment de vies libyennes innocentes".

Lorsque la nouvelle est apparue que le Pentagone envoyait des entraîneurs militaires en Tunisie, la spéculation selon laquelle les États-Unis envisageaient en fait de créer une base a commencé à croître.

Le ministre tunisien de la Défense, Imed Hazgui, a cherché à mettre un terme aux rumeurs alors que la colère populaire montait la semaine dernière. "Nous n'autorisons aucune force étrangère à être présente dans notre pays", a-t-il déclaré.

Les États-Unis jouent un rôle essentiel en aidant la Tunisie à sécuriser sa frontière avec la Libye contre l'infiltration djihadiste. Le pays a été la cible de graves attaques sanglantes de l'État islamique et des militants liés à Al-Qaïda, dont beaucoup sont venus de Libye.

Seif Eddine Trabelsi, un analyste qui suit de près le conflit libyen, estime que le succès du GNA contribuera à stabiliser la frontière. De plus, il n'est pas surprenant que la Tunisie soit rivée par les événements qui se déroulent dans son grand voisin oriental et que l'idéologie n'y participe pas.

La Libye est le premier partenaire commercial de la Tunisie et son plus grand marché. Selon la Banque mondiale, 24% de la baisse globale de la croissance du PIB de la Tunisie entre 2011 et 2015 était directement liée au conflit libyen.

«Les deux pays sont intimement liés par la géographie et par leurs peuples. Le tunisien est une extension de la Libye et vice versa. Donc, ce qui se passe en Libye a un impact direct sur la Tunisie », a déclaré Trabelsi à Al-Monitor lors d'un entretien téléphonique. «Ce qui intéresse vraiment la Tunisie en Libye, c'est ce qui se passe à l'ouest, car il y a contiguïté. C’est le même territoire. " Mais ses «deux puissances asiatiques» qui auront désormais «un mot à dire décisif» sur l'avenir de la Libye: la Turquie et la Russie, a affirmé Trabelsi.

La chute de la base aérienne stratégique de Watiya, annoncée le 18 mai, a marqué un tournant, obligeant Hifter à suspendre sa campagne de plus d'un an pour capturer Tripoli et battre une retraite humiliante. Ghannouchi, qui est le président du parlement, a appelé Sarraj pour le féliciter de cette victoire. L'enfer s'est déchaîné.

Saied a exprimé son mécontentement face à l'ingérence de Ghannouchi dans les affaires étrangères. Selon la constitution tunisienne, la diplomatie est l'apanage du président. "Tout le monde doit reconnaître qu'il n'y a qu'une seule Tunisie et un seul président aux niveaux national et international", a-t-il déclaré dans des commentaires à l'occasion de la fête de l'Aïd al-Fitr.

Le puissant syndicat général tunisien, l'UGTT, qui compte plus d'un demi-million de membres, a manifesté contre l'ingérence turque et a exprimé son opposition à toute présence militaire américaine accrue, même si cela ne dit rien sur les Émirats arabes unis.

Le dirigeant résolument anti-islamiste du PDL, Abir Moussi, a appelé à une session extraordinaire du Parlement pour adopter un projet de loi rejetant toute ingérence étrangère en Libye et l’utilisation de la Tunisie comme lieu de préparation des opérations militaires dans ce pays.

Le projet de loi a été rejeté lors d'une session de marathon qui a débuté le 3 juin et a duré 20 heures, au cours desquelles Moussi, âgé de 45 ans, a grillé le septuagénaire Ghannouchi au sujet de sa prétendue soumission à la Turquie et au Qatar.

Ghannouchi s'est rendu en Turquie en janvier où il a rencontré le président turc Recep Tayyip Erdogan à huis clos.

C'était apparemment pour compenser le fait qu'il n'avait pas rencontré Erdogan lorsque le dirigeant turc est venu en Tunisie en décembre pour une visite imprévue, censément pour demander à Saied de le laisser utiliser la Tunisie comme terrain de préparation pour l'intervention militaire d'Ankara en Libye. Saied a refusé.

Il y a aussi des spéculations selon lesquelles Saeid aurait empêché une rencontre entre Erdogan et Ghannouchi à Tunis. Ghannouchi et Saied ne sont pas en très bons termes. Ghannouchi a d'abord tenté de coopter Saeid. La base d’Ennahdha a aidé à remporter la présidence du pieux professeur de droit constitutionnel lors des élections de l’année dernière. «Mais Saied l'a repoussé et a cherché d'autres alliés. Et maintenant, Ghannouchi cherche à écarter Saied en jouant sa propre politique étrangère », a déclaré Cherif.

Sarraj et les gains vertigineux du champ de bataille de la Turquie auront renforcé la position de Ghannouchi avec sa base.

Mais au Parlement, le résultat a été perçu comme davantage une victoire pour l'opposition. Moussi, avec seulement 16 sièges dans la législature de 217 membres, a rassemblé 94 voix en faveur de la motion, à seulement 15 voix des 109 nécessaires pour son adoption. Plus dommageable, le panarabiste Echaab et les membres favorables aux affaires Tahya Tounes du gouvernement de coalition au pouvoir dirigé par l'ancien ministre des Finances, Elyas Fakhfakh, ont voté du côté de l'opposition.

La trahison perçue a incité Ghannouchi à appeler à un remaniement ministériel. Le fait qu'il ait choisi de le faire via la télévision Nessma largement diffusée, appartenant à son ancien ennemi juré et ancien candidat à la présidentielle Nabil Karoui, a été largement interprété comme une invitation pour le parti du milliardaire populiste Qalb Tounes à rejoindre le gouvernement. Qalb Tounes détient le deuxième plus grand nombre de sièges au Parlement. "Une scène parlementaire où les partis au pouvoir s'opposent n'est pas normale et ne peut pas durer longtemps", a râlé Ghannouchi. Il a appelé à «un gouvernement consensuel ouvert à tous ceux qui souhaitent y participer».

L'opposition dit cependant que ce n'est pas à Ghannouchi mais au Fakhfakh de décider de licencier ou non des membres du cabinet. «Le mouvement Echaab ne quittera pas le gouvernement. Seul (le Premier ministre) peut décider si nous restons ou non, et non le mouvement Ennahdha », a fulminé le législateur Echaab Khaled Krichi dans une interview à la station de radio populaire Shams FM.

Mais Fakhfakh, qui a émergé en tant que candidat de compromis après avoir essayé pendant des mois de rassembler une coalition du parlement tunisien fracturé, "est très faible", a noté Cherif. Bien qu'il ait récemment formé son propre parti – le 222e de Tunisie groupement – «il manque de légitimité politique» et «à cause de la fracture politique actuelle», il «risque de perdre ses ministres». En tout état de cause, il n'est pas certain que Ghannouchi ou Karoui bénéficieraient des troubles qui s'ensuivraient probablement.

Alors que Karaoui a laissé entendre qu'il pourrait être disposé à s'associer à Ghannouchi, la paire ferait face à une bataille difficile pour forger une nouvelle coalition et Saied a peu de chances de leur rendre service.

L’économie chancelante de la Tunisie est sous le choc des effets de la pandémie de COVID-19. Le pays a été salué pour la manière dont il a géré la crise et prévoit de rouvrir ses frontières aux touristes le 27 juin. L'économie devrait néanmoins se contracter jusqu'à sept pour cent cette année et le chômage devrait atteindre un niveau stupéfiant 21 %, surtout chez les jeunes. Les électeurs puniraient probablement Ennahdha si cela était considéré comme déclenchant une crise gouvernementale qui a entraîné des élections anticipées. Le parti reste le plus populaire du pays et de loin le mieux organisé, mais son nombre de sondages n'a cessé de baisser depuis son arrivée au pouvoir au lendemain de la révolution du jasmin.

Jalel Harchaoui, un expert libyen et membre de l'Institut Clingendael basé à La Haye, a déclaré à Al-Monitor lors d'un entretien téléphonique: «Le fait que toute la nation soit obligée de se faire prendre dans un débat de politique étrangère au milieu d'une conjoncture économique sans précédent la crise signifie que vous échouez fondamentalement à votre expérience démocratique. »

"Cela ne veut pas dire que c'est la fin, mais c'est quelque chose qui devrait définitivement lever les drapeaux rouges. Ce qui se passe en Libye, c'est une crise militaire qui est résolue en utilisant principalement des moyens militaires, ce qui signifie que les Tunisiens, quoi qu'ils discutent, n'auront pas vraiment d'impact sur ce qui se passe de manière sérieuse. Il ne doit pas dominer le débat politique. »

Harchaoui a ajouté: «Les principaux partis de cette guerre idéologique entre les Émirats arabes unis et la Turquie signifient que d'autres nations choisiront leur camp», avec des conséquences directes pour la Tunisie. «Par exemple, la France a de la sympathie pour les Émirats arabes unis et le Qatar pour la Turquie. Tous ces pays ont une influence sur les décisions économiques qui doivent être prises pour les plans de sauvetage de la Tunisie. »

La Turquie, le Qatar et les Émirats arabes unis déversent du pétrole sur les flammes par le biais d'un large éventail de réseaux de médias multilingues qu'ils contrôlent, y compris en Tunisie. Les titres pro-gouvernementaux de la Turquie affirment que les Émirats arabes unis envisageaient un coup d'État pour renverser Ghannouchi. Les titres soutenus par les Émirats arabes unis ont fait circuler des allégations non fondées selon lesquelles Ghannouchi est corrompu.

Rafik Abdessalem, membre du conseil d'administration d'Ennahdha et ancien ministre des Affaires étrangères, convient que la guerre en Libye a polarisé son pays. "Mais la polarisation fait partie de la vie démocratique", a-t-il expliqué lors d'un entretien téléphonique avec Al-Monitor. "S'il doit y avoir un conflit politique, il vaut mieux l'avoir au Parlement." Abdessalem convient avec son patron, cependant, qu'il est inapproprié pour les partis au gouvernement "d'agir de concert avec l'opposition".

Un «remaniement ministériel modeste» pourrait avoir lieu et Qalb Tounes pourrait monter à bord.

Quant à l'appel téléphonique de Ghannouchi à Sarraj, «c'était normal». Sarraj a été le premier dirigeant étranger à se rendre en Tunisie après les élections parlementaires et présidentielles de l'année dernière et «le GNA est le gouvernement libyen internationalement reconnu». Abdessalem a poursuivi: «Nous avons de bonnes relations avec la Turquie, car ils ont soutenu notre révolution. Nous sommes amis de tout pays qui soutient notre révolution. » Les Émirats arabes unis et l'Arabie saoudite ne sont pas à ses yeux parmi eux. «Ils tentent de vaincre la démocratie naissante en Tunisie», a-t-il déclaré. Interrogé sur l'autoritarisme rampant d'Erdogan chez lui, Abdessalem a refusé de commenter.

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