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Le retrait de la Tunisie de la liste noire financière de l'UE devrait contribuer à stimuler l'économie

22 juin 2020

TUNIS, Tunisie – La Commission européenne a informé l'ambassade de Tunisie à Bruxelles le 9 juin du retrait officiel de la Tunisie de la liste des pays où les mesures de lutte contre le blanchiment d'argent et le financement du terrorisme (LBC / FT) sont insuffisantes, ainsi que d'autres pays, dont la Bosnie-Herzégovine, Éthiopie, Guyane, République démocratique populaire lao et Sri Lanka.

Cette décision intervient trois ans après que la Tunisie a été inscrite sur la liste, le 7 février 2017, alors que le pays était aux prises avec une grave crise économique en raison de délits de blanchiment d'argent et de taux élevés de corruption dans les principales institutions et secteurs de l'État, y compris les douanes. Sans parler de l'évasion fiscale et des délits électroniques, ainsi que du piratage de comptes financiers et de cartes bancaires à l'étranger.

Le 7 mai, la Commission européenne a examiné la liste des pays à haut risque, déclarant que le retrait de la Tunisie de la liste est soumis à une meilleure application des recommandations de l'Union européenne (UE) au niveau de la lutte contre la corruption, le blanchiment d'argent et le terrorisme.

Le Comité tunisien d'analyse financière affilié à la Banque centrale de Tunisie a déclaré que la décision de retirer la Tunisie de la liste prendra effet dans les 21 jours suivant sa publication au Journal officiel de l'UE.

La désignation de la Tunisie comme pays présentant des carences stratégiques en matière de LBC / FT en 2017 a incité le gouvernement tunisien à lancer une campagne de lutte contre la corruption.

Le 24 mai 2017, plusieurs hommes d'affaires, agents des douanes et passeurs ont été arrêtés, conformément à la loi d'urgence, pour corruption. L'homme d'affaires tunisien Shafiq al-Jaraya faisait partie des personnes arrêtées.

En 2018, le gouvernement tunisien a travaillé sur la révision de plusieurs de ses législations, à savoir la loi de 2015 contre le terrorisme et le blanchiment d'argent, qui a été amendée le 10 janvier 2018, pour être conforme aux normes européennes. Le Parlement tunisien a également approuvé une loi sur le registre national des institutions le 27 juillet 2018 et activé la Commission nationale de lutte contre le terrorisme.

Sadok Jebnoun, analyste économique et stratège indépendant, a déclaré à Al-Monitor que le retrait de la Tunisie de la liste des pays à haut risque dissiperait les craintes des investisseurs européens d'investir dans le pays, en particulier à la lumière de la crise économique attendue à la suite de la pandémie de Coronavirus.

"L'attraction des investissements étrangers nécessite une pression fiscale réduite sur les entreprises et un arrêt de l'augmentation continue des taux d'intérêt", a-t-il déclaré.

Jebnoun a également souligné la nécessité de résoudre les divergences politiques afin de promouvoir une démocratie stable qui enverrait des messages positifs aux investisseurs pour surmonter la situation complexe de l'économie tunisienne.

Hussein Dimassi, ancien ministre des Finances et expert économique, a déclaré à Al-Monitor que la décision européenne sur la Tunisie est positive, ce qui éliminerait plusieurs obstacles sur la route des investissements étrangers pour le pays.

Cependant, il a averti que la Tunisie pourrait commettre de nouvelles erreurs, soulignant la «nécessité de tirer les leçons du passé, notamment en matière de lutte contre la corruption et le blanchiment d'argent».

Dimassi a accusé certains des partis politiques au pouvoir de faire avancer leurs intérêts partisans au détriment des intérêts nationaux et économiques de la Tunisie.

Ali al-Areed, vice-président du mouvement Ennahda, qui détient la majorité des sièges au Parlement avec 54 sur 217, a déclaré que le retrait de la Tunisie de la liste donnerait plus de crédibilité au gouvernement tunisien qui s'est montré attaché aux obligations internationales, lutte contre le terrorisme et le blanchiment d'argent. Il a ajouté que cela améliorerait l'image économique de la Tunisie auprès des investisseurs et des principaux acteurs économiques.

Badr al-Din Qamoudi, député au Mouvement populaire (14 sièges), a déclaré à Al-Monitor qu'après la décision, la Tunisie attend avec impatience une nouvelle étape économique, avec plus d'investisseurs étrangers et une amélioration de la position du dinar tunisien.

"La décision de l'UE était juste et équitable vis-à-vis des mesures prises par le gouvernement tunisien", a-t-il dit, soulignant que le gouvernement a une réelle chance de ramener la situation économique à la normale.

La Tunisie est aux prises avec une crise économique depuis le déclenchement de la révolution du 14 janvier 2011 qui a renversé l'ancien président Zine El Abidine Ben Ali. La mauvaise situation économique, ainsi que les attaques terroristes, ont porté un coup dur au secteur du tourisme qui est vital pour le pays – ce qui s'est répercuté négativement sur la valeur du dinar. En 2010, le dinar tunisien était estimé à 1,42 $, mais s'échange désormais à 2,83 pour un dollar.

Mustafa bin Ahmed, député du Parti Longue vie en Tunisie (14 sièges), a décrit la décision de l'UE comme une étape importante pour la Tunisie. Dans une déclaration à Al-Monitor, il a appelé le gouvernement à poursuivre la mise en œuvre de toutes les exigences légales dans la lutte contre le terrorisme et les blanchiments d'argent, et à prendre les mesures nécessaires sur le terrain pour protéger le pays et éviter toute sanction future.

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