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Le US Caesar Act est quatre ans trop tard – Middle East Monitor

Personne – pas l'assassin Bashar Al-Assad et ses partisans; pas les Iraniens; et non pas les Russes – aurait pu s'attendre à ce qu'une personne inconnue vienne du cœur du régime Assad pour renverser la situation. L'individu inconnu était un photographe militaire syrien, que nous connaissons maintenant sous le nom de «César». Consterné par la brutalité du régime criminel dont il a été témoin, il a fait défection avec plus de 55 000 photographies prises dans les prisons et les centres de détention d'Assad en utilisant sa seule arme, son appareil photo.

Nous avons tous vu de nos propres yeux les crimes et les massacres commis par le régime fasciste syrien, mais nous n'avons rien fait. Ce héros et ses photographies ont choqué la conscience de la communauté internationale. Ses images comprenaient 11 000 prisonniers tués sous la torture par des voyous d'Assad entre 2011 et 2014.

Les photos de César ont été exposées à l'UE à Bruxelles ainsi qu'au Congrès américain, devant lesquelles il a présenté son témoignage. Les organisations internationales des droits de l'homme ont appelé à des enquêtes; Human Rights Watch a même exigé que le régime criminel syrien soit poursuivi. Le rapport de HRW – «Si les morts pouvaient parler» – fournissait des preuves photographiques et le témoignage de César. L’organisation a même présenté ces preuves au US Holocaust Memorial Museum et aux Nations Unies, mais elles ont été ignorées, même si les États-Unis savaient que ce n’était que la pointe de l’iceberg des crimes du régime Assad.

La principale raison pour laquelle Washington a ignoré ces crimes est qu’Assad et ses amis sont dignes de confiance pour garder la frontière israélienne. Une autre raison est l'affirmation selon laquelle Assad lutte contre le terrorisme; ce récit est promu au niveau international, le régime combattant Daech en Syrie au nom d'un monde reconnaissant, plutôt que de combattre les citoyens syriens ordinaires qui exigent la liberté, la dignité et la justice.

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Avec le témoignage et les photographies de César, les États-Unis se sont retrouvés dans un dilemme; il ne peut pas simplement fermer les yeux sur les crimes du régime syrien désormais exposés au monde entier. Cela conduirait à des accusations de collusion avec le régime et de complicité dans ses crimes contre le peuple syrien.

Étant donné que les États-Unis se présentent comme un champion des droits de l'homme, ils ont dû faire quelque chose. Faites un pas en avant de la loi sur la protection civile de César en Syrie, qui est restée dans un tiroir quelque part au fond du Congrès pendant plus de quatre ans avant d'être finalement adoptée l'année dernière. Il entre en vigueur cette semaine; probablement, je crois, pour sauver la face américaine en Syrie plutôt que pour sauver les citoyens du pays. Ils ont subi des bombes barils, des missiles et des munitions interdites au niveau international. Les alliés du régime dans le massacre et le déplacement de dizaines de milliers de civils comprennent la Russie et le Corps des gardiens de la révolution islamique d’Iran et des milices chiites telles que le Hezbollah libanais et les milices irakiennes et afghanes sous le contrôle de Téhéran. La loi César n'a pas non plus été adoptée pour le bien des milliers de personnes tuées et mutilées dans les chambres de torture de la Syrie.

Cependant, la législation américaine a quatre ans de retard; la communauté internationale, représentée par le Conseil de sécurité de l'ONU, est AWOL depuis neuf ans; et le régime, les Russes et les Iraniens ont commis des crimes odieux contre le peuple syrien. D'une manière générale, le monde est resté silencieux sur la question, malgré des crimes de guerre d'une ampleur comparable à ceux du passé. Aucune résolution du Conseil de sécurité n'a été adoptée; l'utilisation de leur veto par la Russie et la Chine a permis au régime Assad d'intensifier sa brutalité. Si le Conseil de sécurité n'avait adopté qu'une seule résolution pour protéger les civils, il aurait pu sauver des centaines de milliers de vies et empêcher le déplacement de millions de citoyens syriens.

Maintenant que le régime a été autorisé à écraser la révolution, il n'y a plus d'activité tangible sur le terrain, à l'exception de quelques affrontements ici ou là; les États-Unis ont donc mis en œuvre le Caesar Syria Civilian Protection Act, qui n'a plus aucune valeur ou signification réelle. Malheureusement, c'est quatre ans trop tard. Ce retard a peut-être été délibéré pour donner le temps de réorganiser la position de tout le monde en Syrie après avoir contrecarré la révolution et restreint les rôles de la Russie et de l’Iran. Leurs rôles ont été déterminés par le plus grand joueur du jeu, et s'il n'avait pas donné son feu vert, aucun des deux pays n'aurait mis les pieds en Syrie.

La loi César impose des sanctions économiques aux piliers du régime Assad et à ses partisans iraniens et russes ainsi qu'à toute personne, entité ou pays qui le traite. Ces sanctions représentent le niveau d'implication le plus élevé autre qu'une intervention directe, à laquelle le régime Assad peut être exposé. Bien que la loi vise principalement le régime, elle traverse les frontières et n'exclut personne, même des pays amis comme les Émirats arabes unis. Cela met également la Russie et l'Iran face à face avec les sanctions américaines, ce que visait Washington.

En vertu de la loi César, les institutions russes sont passibles de sanctions, notamment les forces armées et les officiers supérieurs, ainsi que les fabricants d'armes, les entreprises, les sous-traitants militaires privés et l'industrie énergétique, qui peuvent tous être la proie de la législation. Par conséquent, le délégué de la Russie au Conseil de sécurité de l’ONU a vigoureusement attaqué la loi, affirmant que les sanctions seraient illégales parce que les États-Unis n’ont pas le droit de les imposer unilatéralement à d’autres pays. En tout cas, a souligné Moscou, la loi peut viser le régime de Damas, mais elle finira par nuire aux citoyens ordinaires.

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L'Iran a compris dès le départ qu'il était le principal objectif de cette loi afin de limiter son influence stratégique à l'intérieur de la Syrie. L'Amérique et les mollahs en charge ne se sont jamais entendus. Les effets de la loi s’étendent aux mandataires iraniens, en particulier au Hezbollah libanais. C’est pourquoi le ministre iranien des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif a rompu le verrouillage de la pandémie de son pays au cours des quatre derniers mois pour se rendre en Syrie, en Turquie et en Russie afin de dissuader la législation américaine.

L'une des principales demandes de Washington pour mettre fin à la loi César est que l'Iran se retire de la Syrie, ce qui place Téhéran dans une position difficile. Elle n'est pas sur le point de quitter la Syrie après avoir acquis un important débouché stratégique sur la côte méditerranéenne à travers laquelle elle peut être une puissance régionale majeure. De plus, il a dépensé plus de 30 milliards de dollars en Syrie pour sauver Assad, et il s'est appuyé sur des investissements directs et une participation à la reconstruction du pays afin de le compenser et de lui accorder encore plus de gains. Les sanctions de César empêchent Téhéran de récolter les fruits de sa victoire.

Quelles que soient les intentions et les objectifs de l'Amérique, ou la gravité de la décision du président Donald Trump de mettre en œuvre le Caesar Act si près de l'élection présidentielle, je pense qu'il s'en servira pour soutenir sa position et augmenter ses chances de gagner lors du scrutin de novembre. La législation fermera de nombreuses portes au régime fasciste d'Assad et ouvrira de nouvelles fenêtres d'espoir, à travers lesquelles le soleil pourrait bientôt briller pour purifier la Syrie d'Assad et son régime, ainsi que l'Iran et ses mandataires.

Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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