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Les efforts de création d'emplois au Moyen-Orient se heurtent à un nouveau problème: Covid-19

Une autre initiative, Sharqi Shop, basée à Amman, aide les artisans syriens qui ont fui en Jordanie en tant que réfugiés à commercialiser leurs cafetières en cuivre, leurs jeux de backgammon, leurs jouets en peluche et d'autres objets d'artisanat de haute qualité, en particulier en Arabie saoudite et en Europe.

Saleem Najjar, directeur fondateur de l'entreprise sociale à but lucratif, explique que la plupart des artisans étant désormais contraints de travailler hors de leur domicile et incapables de rencontrer des photographes, des emballeurs et d'autres prestataires de services de soutien, l'entreprise les accompagne dans la prise de photos de téléphone portable de bonne qualité de leurs pièces, faisant du marketing en ligne et emballant professionnellement leurs articles pour l'expédition.

«Ils ont besoin de beaucoup de soutien pour les aider dans la transformation numérique», explique Najjar.

De plus grands changements sont nécessaires

Ces programmes ont amélioré les moyens de subsistance et la vie d'un certain nombre de personnes et ont fourni un modèle alternatif à l'objectif de nombreux jeunes de la région – obtenir un emploi confortable et à vie dans une administration publique ou une entreprise publique. Pourtant, les économistes estiment que ces projets n’ont guère contribué à changer le caractère des économies de la région, qui sont dominées par le secteur public et jugées insuffisamment dynamiques.

Les experts estiment que les lois et réglementations rigides rendent difficile la création et l'exploitation d'entreprises privées, le système bancaire est hostile aux petits entrepreneurs et les systèmes d'éducation à l'ancienne ne font pas grand-chose pour préparer les diplômés aux emplois d'aujourd'hui ou à l'entrepreneuriat. De plus, le copinage et la corruption aspirent l’énergie des économies de la région, disent-ils.

«Près de 90 pour cent des emplois dans le monde sont fournis par le secteur privé, et c'est ce qui manque à la région», explique Federica Saliola, économiste en chef au sein de Social Protection and Jobs Global Practice de la Banque mondiale. Contrairement à d'autres régions, ajoute-t-elle, la plupart des grandes entreprises du Moyen-Orient appartiennent à l'État.

En 2018, le classement moyen des pays arabes dans l'enquête Doing Business de la Banque mondiale était de 115 sur 190 économies en termes de facilité d'ouverture et d'exploitation d'une entreprise. Seuls les Émirats arabes unis figuraient parmi les 50 premiers pays.

L'absence de perspectives de travail pour les jeunes a été le moteur des soulèvements du printemps arabe de 2011. Tariq Haq, spécialiste principal de l'emploi pour la région arabe au BIT, affirme que la situation continue d'être une source de préoccupation majeure. «Les jeunes qui n’ont pas d’emploi sont une source d’instabilité.»

Obstacles aux efforts de création d'emplois

Les experts en développement avaient espéré que l'augmentation des niveaux d'éducation dans les pays entraînerait une augmentation de l'emploi. Mais comme les taux d'inscription dans l'enseignement supérieur ont augmenté, les niveaux de chômage sont restés obstinément élevés.

Comme ailleurs dans la région, les propriétaires d'entreprise potentiels se heurtent à de nombreux obstacles. Une enquête réalisée par Jusoor auprès de 250 femmes entrepreneurs de petites entreprises a révélé que 90 pour cent opéraient de manière informelle. «Ce n'est pas bon», explique Bugaighis. "Ils n'ont aucune possibilité d'obtenir des prêts et leurs employés n'ont pas de sécurité sociale ou d'autres protections légales."

«Nous avons besoin d'un environnement propice» pour la création de petites entreprises, déclare Bugaighis. «Nous devons encourager les gens à non seulement compter sur le secteur public (pour les emplois) et à sortir et à créer leurs propres entreprises.»

En effet, les experts semblent estimer de plus en plus que si les programmes de formation professionnelle et l'aide aux petits entrepreneurs jouent un rôle précieux, ils ne peuvent aller jusque-là. «En parallèle, nous devons nous attaquer aux problèmes plus importants», explique Saliola. «À moins de régler des problèmes qui empêchent le dynamisme de l'économie, ces initiatives seront toujours une goutte d'eau.»

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