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Des drapeaux rouges sont passés inaperçus avant qu'un stagiaire saoudien abatte des soldats américains sur une base en Floride: rapport

Les autorités américaines et saoudiennes ont raté plusieurs drapeaux rouges à différents niveaux, tout en vérifiant le lieutenant de l'Air Force saoudienne liée à Al-Qaïda qui a tué trois personnes et blessé huit autres dans une base de l'US Navy en Floride à la fin de l'année dernière.

Un rapport du New York Times publié dimanche a expliqué comment plusieurs niveaux de contrôles n'avaient pas suscité de soupçons concernant le tireur de 21 ans, Mohammed Alshamrani, qui s'entraînait avec l'armée américaine à Pensacola, dans le nord-ouest de la Floride.

L'attaquant était en contact avec Al-Qaïda dans la péninsule arabique (AQPA), la branche yéménite du groupe, depuis deux ans avant l'attaque, a déclaré le FBI le mois dernier.

Mais il y a eu d'autres sonneries d'alarme qui sont passées inaperçues, a rapporté le Times. Alshamrani, qui a été abattu par des députés du shérif de Floride lors de l'attaque, a suivi des religieux purs et durs sur Twitter avant d'obtenir son diplôme de la King Faisal Air Academy en 2017.

Le Times a rapporté que le tireur avait un schéma "d'activité troublante sur les réseaux sociaux qui le reliait à une idéologie extrémiste".

Son activité en ligne aurait pu l'empêcher de rejoindre l'armée saoudienne. Le département d'État américain, via l'ambassade américaine à Riyad, n'a pas vérifié l'historique des médias sociaux d'Alshamrani lors de l'octroi d'un visa diplomatique, car il n'était pas requis à l'époque.

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Une fois aux États-Unis, le lieutenant a utilisé un téléphone et un réseau américains pour contacter l'AQAP – une communication qui n'a pas été détectée par les agences de renseignement américaines.

Compte tenu des lois laxistes sur les armes à feu en Floride, le lieutenant saoudien a acheté un pistolet avec un chargeur étendu. En tant que stagiaire étranger, la surveillance rigoureuse des mouvements des recrues dans l'armée américaine ne s'appliquait pas à lui.

"Tous les contrôles dans le monde ne fonctionneront pas si le ministère saoudien responsable de la sécurité intérieure est endormi à l'interrupteur", a déclaré au Times Bruce Riedel, un ancien officier de la CIA. "Al-Qaïda a infiltré l'armée saoudienne et le ministère de l'Intérieur n'était pas au courant."

L'attaque est survenue au milieu de questions croissantes sur les relations américano-saoudiennes, alors que les critiques de la relation poussent à tenir le royaume responsable du meurtre de Jamal Khashoggi et des abus en cours au Yémen.

Le président Donald Trump, un allié indéfectible du prince héritier saoudien Mohammed bin Salman (MBS), a résisté aux appels visant à suspendre les ventes d'armes à Riyad. Il a même remercié MBS après l'attaque pour ce qu'il a appelé "l'aide de l'Arabie saoudite à l'enquête et la poursuite du partenariat".

Le rapport du Times a renouvelé l'examen de l'alliance de Washington avec Riyad.

"Nous sommes tellement en proie à des crises que la première attaque réussie contre al-Qaïda aux États-Unis depuis le 11 septembre n'est pas une histoire majeure", a déclaré l'ancien diplomate américain. Brett McGurk a écrit sur Twitter lundi.

"Cette attaque aurait dû être stoppée. Plusieurs avertissements manqués. Trois marins américains sont morts."

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