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La Russie en mer Noire

La mer Noire se trouve à un carrefour économique et civilisationnel important sur la masse terrestre eurasienne. La région contient des ressources pétrolières et gazières, des oléoducs clés, des voies de navigation et des câbles à fibres optiques.

Pour la Russie, la mer Noire revêt une importance particulière pour des raisons économiques et géostratégiques. Tout au long de l'histoire, les ports russes de la mer Noire, en tant que seuls ports d'eau chaude du pays, ont toujours servi ses intérêts économiques. Par exemple, à la veille de la Première Guerre mondiale, 50% de toutes les exportations russes et 90% de ses exportations agricoles ont transité par le Bosphore hors de la mer Noire. Aujourd'hui, toutes les 15 minutes, un pétrolier effectue le même voyage en transportant du pétrole russe ou kazakh (ce dernier, bien sûr, transite par la Russie pour que Moscou reçoive des frais de transit).

La mer Noire, et en particulier l'occupation illégale de la Crimée par la Russie, sert de tremplin pour projeter la puissance militaire dans des endroits comme la Géorgie, l'Ukraine et même jusqu'en Syrie. Le contrôle de la mer Noire signifie également un contrôle total sur la mer d'Azov (une petite étendue d'eau entourée par la Russie et l'Ukraine reliée à la mer Noire par le détroit de Kertch).

Ce point important est souvent ignoré.

L'importance que la Russie accorde à son identité eurasienne peut également expliquer, au moins en partie, sa détermination à occuper la Crimée, à dominer la mer Noire et à contrôler pleinement la mer d'Azov. En effet, l'un des deux canaux reliant la mer Caspienne au monde extérieur est le canal Volga-Don, qui relie la mer Caspienne à la mer d'Azov. La Russie utilise plus souvent le canal Volga-Don pour déplacer des navires de guerre entre la mer Caspienne et la mer d'Azov. La capacité de déplacer des navires de guerre de la région de la Caspienne, qui comprend l'Asie centrale, vers la mer Noire (et vice-versa) permet à la Russie de projeter le pouvoir dans une région importante du monde tout en donnant aux décideurs russes la flexibilité et les options lorsqu'une crise survient dans le Région.

Pour sa part, l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) a tenté de faire plus en mer Noire pour décourager l'agression russe ces dernières années mais avec un succès mitigé. En raison de désaccords entre les membres de l'OTAN de la mer Noire, l'Alliance n'a pas adopté de stratégie pour la mer Noire.

Peu après l'invasion de l'Ukraine par la Russie, les États-Unis et plusieurs autres membres de l'OTAN ont intensifié leur présence en mer Noire. Mais cette présence a diminué, et malgré l'engagement du Secrétaire général Jens Stoltenberg en 2017 d'envoyer plus de navires de l'alliance dans la région, elle reste insuffisante.

En raison d'années de sous-investissement et de coupes dans la défense en Europe, de nombreux membres de l'OTAN n'ont pas le nombre de navires appropriés pour augmenter les patrouilles en mer Noire. De plus, les restrictions imposées à la taille, au type et à la durée de la mer Noire pour les États non littoraux en vertu de la Convention de Montreux de 1936 limitent la présence de l’OTAN.

Ces dernières années, sous la direction du président Vladimir Poutine, la Russie est devenue plus agressive avec son utilisation des forces militaires et les violations des droits de l'homme. La mer Noire ne fait pas exception.

Il existe quatre principaux sujets de préoccupation concernant les activités de la Russie dans la région de la mer Noire.

La première est l’occupation partielle par la Russie des pays de la mer Noire, l’Ukraine et la Géorgie. Lorsque le président ukrainien soutenu par le Kremlin, Viktor Ianoukovitch, n'a pas signé d'accord d'association avec l'Union européenne en 2013, des mois de manifestations de rue ont suivi, ce qui a conduit à son éviction début 2014. La Russie a réagi en violant l'intégrité territoriale de l'Ukraine, envoyant des troupes pour occuper la péninsule de Crimée sous prétexte de «protéger le peuple russe». Cela a conduit à l’annexion finale de la Crimée par la Russie.

L'annexion de la Crimée par la Russie est un acte d'agression sans précédent commis par des États étrangers au XXIe siècle. C’était la première fois que les frontières en Europe étaient modifiées par la force militaire depuis 1945. L’annexion de la Crimée par la Russie a effectivement réduit de moitié le littoral ukrainien et la Russie a revendiqué des droits sur les ressources sous-marines au large de la péninsule de Crimée.

Il convient de souligner que la Crimée n'est pas la seule occupation russe le long des rives de la mer Noire. Depuis l'invasion de la Géorgie par la Russie en 2008, Moscou a maintenu une forte présence militaire dans la région géorgienne d'Abkhazie – estimée à environ 4 000 soldats – qui a des centaines de kilomètres de côtes sur la mer Noire.

Ces régions occupées de la Crimée et de l'Abkhazie ensemble égalent environ la taille géographique du Maryland.

Deuxièmement, la militarisation par la Russie des régions occupées et de la mer Noire. La Russie a déployé 28 000 soldats en Crimée et s'est lancé dans un vaste programme de construction de logements, de restauration des aérodromes et d'installation de nouveaux radars là-bas. Le déploiement du système radar Monolit-B, par exemple, qui a une portée passive de 450 km, "fournit aux militaires russes une excellente image en temps réel des positions des navires de surface étrangers opérant en mer Noire". La Russie y a également déployé ses systèmes avancés de défense aérienne S400 afin de dominer l'espace aérien au-dessus de la mer Noire.

La Russie ne se concentre pas uniquement sur l’air. Moscou déploie également les défenses côtières du Bastion P armées du missile de croisière anti-navire P-800 Oniks, qui "a une portée allant jusqu'à 300 kilomètres et se déplace à près de mach 2,5, ce qui rend extrêmement difficile la défaite par des moyens cinétiques". Cela fait de la marine ukrainienne naissante et de presque tout son littoral une cible continue. En outre, la Russie fonde des centaines de chars, de véhicules blindés et de pièces d'artillerie sur la péninsule.

Troisièmement, les violations des droits de l'homme commises par la Russie contre les Tatars de Crimée. Les Tatars de Crimée, un groupe minoritaire sunnite musulman et ethniquement turcique originaire de la péninsule de Crimée, sont confrontés à une persécution croissante depuis l'annexion et l'occupation illégales de la Russie en 2014. Étant donné la persécution religieuse et politique qui a lieu dans le monde, il est facile d'oublier ce se déroule en Crimée. Alors que les décideurs politiques se concentrent sur le rôle déstabilisateur de la Russie dans la région du Donbass, dans l'est de l'Ukraine, ils ne doivent pas ignorer le sort des Tatars de Crimée. Plus de 20 000 Tatars de Crimée ont fui la péninsule de Crimée et se sont installés ailleurs en Ukraine depuis l'invasion russe.

Les Tatars qui restent en Crimée sont soumis à la répression et à la discrimination en raison de leur opposition perçue à la Russie. Depuis 2014, les forces d'occupation russes ont soumis des Tatars de Crimée à des enlèvements, à des hospitalisations psychiatriques forcées et à des emprisonnements, selon les droits de l'homme et les organisations internationales. Les mosquées sont surveillées et l'enseignement culturel et linguistique a été considérablement restreint.

Ce ne sont pas seulement les Tatars qui ont souffert de violations des droits de l'homme par la Russie pendant leur occupation. Dans la région géorgienne d'Abkhazie, sous occupation russe depuis 2008, près d'un quart de million de personnes, principalement des Géorgiens de souche, ont fui pour devenir des personnes déplacées dans d'autres régions du pays. Les quelques Géorgiens de souche qui sont restés en Abkhazie occupée subissent une discrimination systématique de la part des soi-disant «autorités abkhazes» en raison de leur appartenance ethnique.

Enfin, l'utilisation par la Russie de la mer Noire comme plate-forme pour des opérations plus éloignées. Le contrôle de la Crimée a permis à la Russie d'utiliser la mer Noire comme plate-forme pour lancer et soutenir des opérations navales en Méditerranée orientale.

Par exemple, la Russie a utilisé sa présence sur la mer Noire en Crimée occupée pour lancer et soutenir des opérations navales à l'appui du président syrien Bashar al-Assad. Au tout début de l’intervention de Moscou en Syrie, le Moskva, un croiseur lance-missiles de la marine russe, a joué un rôle essentiel dans la défense aérienne des forces russes. Des centaines de milliers de tonnes de céréales et de blé ont été expédiées de Crimée vers la Syrie pour remédier aux problèmes de pénurie alimentaire du régime Assad. Des centaines de voyages ont été effectués entre la ville portuaire de Sébastopol en Crimée et la base navale russe de Tartous, en Syrie, pour transporter du matériel militaire et des fournitures.

Alors que l'intérêt de la concurrence pour la sécurité en mer Noire augmente, la présence globale de l'OTAN ne suit pas le rythme. C'est à un moment où la Russie avance à plein régime avec ses ambitions en mer Noire.

Quelque chose doit changer. L'importance économique, sécuritaire et politique de la mer Noire et de la région au sens large ne fait que croître. La Russie augmentant sa capacité militaire dans la région, le moment n'est pas venu pour l'OTAN de se complaire.

Jusqu'à ce que l'OTAN intensifie son jeu dans la mer Noire, la Russie continuera d'avoir le dessus. Les conséquences en seront ressenties jusqu'en Syrie et en Asie centrale.

Luke Coffey est le directeur du Douglas and Sarah Allison Center for Foreign Policy de la Heritage Foundation, où il supervise la recherche sur les nations allant de l'Amérique du Sud au Moyen-Orient. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo: Alexander Karpushkin TASS via Getty Images

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