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Six applications et un site Web: les Saoudiens déconcertés par la réponse du royaume au coronavirus

L'Arabie saoudite a du mal à contenir le coronavirus, mais au lieu d'introduire une plate-forme unifiée pour organiser sa stratégie, elle a adopté six applications en ligne différentes et un site Web avec des services qui se chevauchent, laissant sa réponse chaotique et les résidents confus.

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Les autorités saoudiennes ont imposé certaines des restrictions de coronavirus les plus strictes au monde, mais elles n'ont jusqu'à présent pas réussi à rationaliser les plateformes qui facilitent l'accès des personnes aux tests, à la recherche des contacts, au suivi des cas d'isolement et au respect du couvre-feu.

Les applications développées par le ministère de la Santé, la Saudi Data and Artificial Intelligence Authority (SDAIA) et au moins une entreprise privée se font concurrence pour l'espace dans les smartphones.

Les résidents qui ont parlé à Middle East Eye sous couvert d'anonymat se sont plaints du manque d'intégration des données nécessaires et certains ont critiqué la réponse technologique tardive du royaume.

Cinq sur six

Sur les six applications, Tawakkalna est la seule qui semble être universellement acceptée par les Saoudiens.

L'application, développée par la SDAIA, est populaire en raison de son utilité pendant le couvre-feu. Par le biais de Tawakkalna, les personnes peuvent demander l'autorisation de se déplacer, faire le suivi de leurs permis et être informées lorsqu'elles se trouvent à proximité de zones infectées ou isolées.

L'application s'est avérée pratique pour montrer des documents à la police lorsqu'elle est arrêtée pendant le couvre-feu.

Pourtant, un travailleur caritatif à Riyad a déclaré que le gouvernement avait tardé à mettre en place Tawakkalna, qui a été introduit le 5 mai, au milieu du mois de jeûne du Ramadan, après que deux phases du verrouillage ont été assouplies.

Le royaume a enregistré plus de 161 000 infections à Covid-19, le nombre le plus élevé parmi les pays du Golfe, avec plus de 1 300 décès, après une augmentation des nouveaux cas au cours des deux dernières semaines.

«Lorsque les gens se débattaient sans nourriture et que les travailleurs caritatifs avaient du mal à leur apporter de la nourriture, il n'y avait pas d'application», a expliqué le travailleur caritatif.

«À l'époque, le gouvernement a tenté de résoudre le problème en délivrant des papiers d'autorisation aux entreprises.»

Les organismes de bienfaisance ont dû demander de tels permis pour nourrir les personnes coincées dans le verrouillage. Une ambassade étrangère à Riyad a été contrainte d'externaliser sa distribution de nourriture à une chaîne d'hypermarchés après que des milliers de ses citoyens dans le royaume se soient retrouvés bloqués ou sans nourriture.

Alors que Tawakkalna donne l'impression qu'elle pourrait fonctionner comme une application de recherche de contacts à grande échelle, la SDAIA a déployé Tabaud, une application dédiée uniquement à la recherche de contacts, deux mois plus tard.

«Lorsque les gens se débattaient sans nourriture et que les travailleurs caritatifs avaient du mal à leur apporter de la nourriture, il n'y avait pas d'application»

– Travailleur caritatif anonyme

Entre les deux libérations, le ministère de la Santé a proposé Tetamman, dont le rôle principal est de suivre les cas de personnes isolées.

Une personne a déclaré à MEE qu'elle pensait que c'était la seule application à être arrivée à un moment approprié.

Tetamman aide les Saoudiens à prendre un "rendez-vous pour le test Covid-19, à connaître les résultats des tests, à contacter le 937 pour demander de l'aide, à vérifier les symptômes quotidiennement, à mettre à jour les données de qui a contacté un cas positif", selon sa page d'informations.

Tabaud est sorti le 14 juin. Le SDAIA a déclaré que l'application a été développée "en étroite coopération avec le ministère de la Santé en tant qu'application officielle de recherche des contacts en Arabie saoudite".

Deux jours après l'introduction de Tabaud, le porte-parole du ministère de la Santé, le Dr Mohammed al-Abd al-Aly, a suggéré deux applications supplémentaires.

Abd al-Aly a appelé "les gens à passer l'examen d'auto-évaluation sur l'application Mawid, à utiliser l'application Sehhaty pour ceux qui ne présentent pas de symptômes".

Développé par le ministère de la Santé en 2017, Mawid a été utilisé par les patients pour réserver, annuler ou reprogrammer des rendez-vous dans les centres de soins de santé primaires et pour gérer leurs rendez-vous de référence.

Mawid a été mis à jour il y a quatre semaines pour inclure une «nouvelle enquête Covid-19 améliorée», suggérant que le ministère a recalibré l'application pour la pandémie.

Sehha v Sehhaty

Sous la supervision du ministère de la Santé, Sehhaty a été développé par Lean Business Services, une société privée basée à Riyad impliquée, entre autres, dans le développement Web, la vidéo et la surveillance de la sécurité.

Abd al-Aly a semé la confusion parmi le public saoudien lorsqu'il a mentionné Sehhaty, car il porte un nom à la fois identique à un site Web traitant des tests de conduite en masse pour Covid-19 et similaire à une application du ministère de la Santé appelée Sehha, développée il y a trois ans pour fournir aux gens des conseils médicaux.

Sehhaty a été développé il y a 10 mois, avant l'épidémie mondiale de coronavirus, et a offert aux utilisateurs des consultations sur la santé, des services électroniques médicaux, des résultats de dépistage scolaire, le partage des congés de maladie et d'autres services.

Le mois dernier, l'application est entrée sur les territoires de Mawid et Sehha en offrant des options de prise de rendez-vous pour les tests Covid-19 et les tests d'auto-évaluation.

C'est le cas des développeurs privés saisissant l'opportunité offerte par la pandémie de vendre leurs produits.

"Lorsque les gouvernements n'ont pas une vision appropriée de la gouvernance informatique ou au moins un protocole au sommet, les entreprises privées essaient de vendre leurs produits peu sophistiqués", a déclaré un ingénieur logiciel travaillant avec le ministère de l'Intérieur du Qatar et associé à l'application qatari de recherche de contacts Ehteraz. .

«Au lieu qu'une application résout un seul problème en fusionnant différentes fonctionnalités, le public est inondé de nombreuses applications», a-t-il déclaré à MEE.

Un employé de l'ambassade étrangère à Riyad a déclaré qu'il avait essayé à la fois les applications Sehha et Sehhaty mais qu'il n'était pas en mesure d'entrer ses données dans ce dernier parce qu'il n'avait pas reçu le mot de passe à usage unique (OTP), alors que le premier était "une perte de temps".

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Un homme d'affaires de longue date de Riyad, qui est maintenant coincé à Djeddah en raison du verrouillage, a déclaré qu'il avait déjà supprimé trois applications parmi les nombreuses qu'il avait installées pour économiser de l'espace sur le téléphone.

L'homme d'affaires a déclaré que lorsque son fils a été frappé de fièvre, il a fallu huit jours à l'une des applications pour fixer un rendez-vous dans un établissement de santé. Le fait qu'il ait fallu autant de temps pour traiter une personne présentant des symptômes de coronavirus était alarmant, a-t-il ajouté.

Pendant ce temps, vendredi, le gouvernement saoudien a envoyé des messages téléphoniques aux résidents les exhortant à s'inscrire aux tests de masse gratuits de Covid-19 au stade Malaz de Riyad, près du parc King Abdullah, via le site Web Sehhaty.

La semaine dernière, un message texte exhortant les gens à télécharger Sehha, l'application de trois ans de 116 Mo, a fait le tour. Certains ont trouvé étrange qu'Abd al-Aly ait suggéré aux gens d'utiliser Sehhaty, une application commerciale, alors que son ministère avait déjà une application avec un nom similaire.

Un père saoudien a déclaré qu'il pensait que Sehhaty était l'ancienne application qu'il utilisait pour réserver les vaccinations de ses enfants, au lieu de Sehha. Il a également déclaré avoir tenté de réserver un test, mais aucun créneau horaire n'était disponible.

Pendant ce temps, un homme d'affaires basé à Dammam a déclaré que la seule application qu'il utilise était Tawakkalna lorsqu'il devait quitter sa maison pendant le couvre-feu.

"La police fixe l'amende après des calculs basés sur l'application", a-t-il dit, ajoutant qu'il pense que toutes les applications qui ont été introduites sont "embarrassantes".

"Ils demandent notre emplacement de résidence. Ils savent quand nous sortons et revenons."

MEE a contacté le ministère saoudien de la Santé pour obtenir des commentaires, mais n'avait pas reçu de réponse au moment de la publication de cet article.

Trop de cuisiniers

Pour qu'une application de recherche de contacts fonctionne à ses performances optimales, toute la population du pays doit l'accepter et l'utiliser volontairement.

Il y a un problème de confiance, "si la technologie doit jouer un rôle efficace dans la lutte contre le virus", comme l'a souligné le mois dernier Claudio Guarnieri, responsable du laboratoire de sécurité d'Amnesty International.

Dans le cas de l'Arabie saoudite, le problème n'est pas seulement la confiance des gens, mais aussi une série d'autres facteurs, y compris le manque d'informations claires, le manque de vision du gouvernement, le simple manque d'espace dans les téléphones des gens et leurs expériences passées avec l'existant applications.

Une source travaillant dans une banque à Qalat Bishah, une ville de la province d'Asir, dans le sud-ouest, a emmené son colocataire à l'hôpital après un appel téléphonique l'informant qu'il avait été testé positif pour le coronavirus.

«L'idée même de ces nombreuses applications indépendantes est absurde»

– Architecte logiciel anonyme

"L'hôpital ne nous a jamais demandé de télécharger une application", a-t-il déclaré.

"La semaine dernière, lorsqu'un autre ami a eu des symptômes, l'hôpital a déclaré qu'il serait prévenu via l'application Tawakkalna qu'il avait installée, mais cela ne s'est pas produit. Ces incidents m'ont donné l'impression que les applications ne sont que pour le spectacle."

Un architecte logiciel travaillant avec le ministère de la Santé d'Oman a déclaré que la confusion entourant les applications était un cas de mauvaise gestion de l'infrastructure informatique avec une tendance à l'externalisation des services.

"L'idée même de ces nombreuses applications indépendantes est absurde. Beaucoup de ces applications ont des fonctionnalités qui se chevauchent."

Il a souligné le phénomène des développeurs rencontrant des hauts fonctionnaires du ministère avec des propositions d'applications fragmentaires.

"Si un ministère n'a pas de département informatique avec des activités logicielles, il achète et installe simplement", a-t-il déclaré.

En conséquence, «il n'y aura pas d'intégration entre ces applications et bases de données indépendantes. C'est ce que pourrait vivre l'Arabie saoudite. "

Les applications seules ne contribueront pas à lutter contre le virus, mais le soutien back-end géré par des bénévoles de la réponse aux soins de santé le serait.

L'architecte logiciel a décrit les initiatives logicielles dans certains pays comme une partie importante de la réponse de Covid-19, telles que la collecte de données sur les personnes en quarantaine, y compris les antécédents médicaux, les symptômes et les antécédents de voyage.

«Chaque facteur de risque… est transmis à l'application. Selon le score de risque, les ministères de la santé les classent en groupes à haut ou faible risque », a-t-il dit, ajoutant que les personnes à haut risque sont censées être contactées sans délai.

"Mais souvent, cela ne se produit pas en raison du manque de ressources humaines. Ensuite, les gens cessent de faire confiance aux applications."

Après que de nombreux expatriés aient critiqué la réticence initiale de l'Arabie saoudite à recruter des volontaires, le royaume a promis une autre application, appelée Thadawwu, pour que les volontaires s'enregistrent.

Cependant, la septième application n'a jusqu'à présent pas réussi à se matérialiser.

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