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Socotra pourrait devenir l'une des tragédies environnementales et culturelles du Yémen – Middle East Monitor

La guerre et la politique au Yémen ont créé des difficultés qui ont conduit à ce que l'ONU et les organisations humanitaires appellent la pire crise humanitaire du monde. En outre, le pays a vu de nombreux sites patrimoniaux et historiques détruits, en particulier dans la capitale Sana’a, mettant en péril certains des manuscrits islamiques les plus précieux au monde.

Le conflit sur l'île de Socotra présente un autre angle inquiétant du conflit. Connu comme le «joyau du golfe (d'Aden)», il possède des plages immaculées, une flore et une faune très rares et un écosystème très fragile; il a été une partie largement oubliée du Yémen jusqu'à récemment. L'UNESCO a désigné Socotra comme site du patrimoine mondial en 2008.

L'emplacement stratégique de l'île au large des côtes de la Somalie entre la mer Rouge et l'océan Indien a attiré l'attention du gouvernement expansionniste et ambitieux des Émirats arabes unis. Malgré sa taille, Socotra a le potentiel de devenir l'un des endroits les plus importants de la région.

Le Dubai Ports World (DP World) a établi un certain nombre de ports le long de la mer Rouge et a identifié Socotra pour son expansion future, d'où la récente offensive de charme. Avec un portefeuille de 78 terminaux maritimes et intérieurs opérationnels pris en charge par plus de 50 entreprises liées dans 40 pays sur six continents, la présence de DP World à Socotra pourrait le sceller pour les Émirats arabes unis, ce qui en fait l'un des pays les plus puissants du monde.

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Parallèlement à ces ambitions, les Émirats arabes unis ont amassé des armes et construit un puissant arsenal qui continue d'alimenter le conflit au Yémen, en particulier dans le sud. Le prince héritier Mohammed Bin Zayed, le dirigeant de facto des Émirats arabes unis, est tellement passionné par les armes et les armées qu'il lit des magazines militaires pendant son temps libre. Au début des années 1990, il a apparemment déclaré au sous-secrétaire d'État américain de l'époque, Richard Clarke, qu'il voulait acheter le chasseur F-16. Clarke aurait répondu qu'il devait parler du F-16A, le modèle que l'Amérique a vendu à ses alliés. Bin Zayed a dit non; il voulait le nouveau modèle qu'il avait lu dans Semaine de l'aviation, avec un radar avancé et un système d'armes.

Il y a eu des dizaines de milliers de victimes et de nombreuses autres qui ont été déplacées depuis le début de la guerre au Yémen en 2015. C'est alors qu'une coalition dirigée par l'Arabie saoudite est entrée dans le pays pour combattre les rebelles houthis qui avaient forcé le gouvernement internationalement reconnu. du président Abd Rabbuh Mansur Hadi au pouvoir l'année précédente. L'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont été à l'avant-garde des pressions pour la réintégration de Hadi, qui vit en exil à Riyad.

Les Houthis sont soutenus par l’Iran et contrôlent la plupart des villes du Yémen, y compris Sana’a. Ils continuent de faire des gains militaires et infligent des revers à la coalition. En septembre de l'année dernière, ils ont ciblé les installations de traitement du pétrole d'Abqaiq et le champ pétrolifère de Khurais en Arabie saoudite. L'attaque a conduit les Émirats arabes unis à dire qu'ils allaient retirer la plupart de leurs troupes du Yémen. Ce fut un coup dur pour la coalition. En 2017, le Qatar s'est retiré de la coalition après que l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et Bahreïn ont imposé des sanctions économiques et un blocus politique sur le pays.

Malgré ce retrait, les Émirats arabes unis ont maintenu une alliance avec le Conseil de transition du Sud (STC), une faction séparatiste, à Socotra. Avant de se retirer, cependant, les Émirats arabes unis ont établi une base militaire à Socotra en raison de son emplacement stratégique. Il a également accordé la citoyenneté des Émirats arabes unis à des centaines de Yéménites sur l'île, et a depuis recruté de nombreuses personnes pour y consolider son emprise.

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Cette présence militaire et le soutien des séparatistes à Socotra ont accru son instabilité politique. Il continue également d'empêcher l'île de bénéficier de son potentiel touristique en tant que site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Bien que Socotra fasse toujours partie du Yémen, le gouvernement central n'a pas fait grand-chose pour améliorer la vie des habitants de l'île. La pauvreté et le sous-développement économique sont généralisés. Les Emirats ont ainsi attiré Socotra avec des promesses d'avantages économiques en échange d'installations navales. La flore et la faune rares de Socotra et les eaux claires sont menacées si de tels plans se poursuivent. Toute augmentation sans entraves du trafic humain et du fret pourrait être dévastatrice pour l'environnement.

C'est un appel difficile à faire entre le développement et l'environnement. Les Émirats arabes unis, quant à eux, ont saisi l’opportunité politique pour ajouter encore à la confusion en supprimant le gouvernement régional de Socotra et en soutenant le STC. L’île est sur le point de devenir l’une des tragédies environnementales et culturelles du Yémen.

Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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