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Un étouffement sur un diplomate expose le type spécial d'apartheid d'Israël

Le diplomate israélien Ishmael Khaldi. (Photo: fichier)

Par Jonathan Cook

Un diplomate israélien a déposé une plainte la semaine dernière auprès de la police après avoir été tiré au sol à Jérusalem par quatre gardes de sécurité, qui se sont agenouillés au cou pendant cinq minutes en criant: "Je ne peux pas respirer".

Il y a des échos évidents du traitement de George Floyd, un Afro-américain tué par la police à Minneapolis le mois dernier. Sa mort a déclenché des protestations de masse contre la brutalité policière et a revigoré le mouvement Black Lives Matter. L'incident de Jérusalem, en revanche, n'a attiré qu'une attention mineure – même en Israël.

Une agression par des responsables de la sécurité israéliens contre un diplomate ressemble à une aberration – un cas particulier d'identité erronée – contrairement à un modèle établi de violence policière contre des communautés noires pauvres aux États-Unis. Mais cette impression serait fausse.

L'homme attaqué à Jérusalem n'était pas un diplomate israélien ordinaire. Il était bédouin, issu de la grande minorité palestinienne d'Israël. Un cinquième de la population, cette minorité bénéficie d'une forme de citoyenneté israélienne très inférieure.

Le succès exceptionnel d’Ishmael Khaldi à devenir diplomate, ainsi que son expérience bien trop familière de Palestinien aux mains des services de sécurité, illustrent les paradoxes de ce qui équivaut à la version hybride israélienne de l’apartheid.

Khaldi et 1,8 million de citoyens palestiniens de plus sont issus des quelques Palestiniens qui ont survécu à une vague d'expulsions en 1948 alors qu'un État juif a été déclaré sur les ruines de leur patrie.

Israël continue de considérer ces Palestiniens – ses citoyens non juifs – comme un élément subversif qui doit être contrôlé et maîtrisé par des mesures qui rappellent l'ancienne Afrique du Sud. Mais en même temps, Israël cherche désespérément à se présenter comme une démocratie de style occidental.

Si étrangement, la minorité palestinienne s'est retrouvée traitée à la fois comme des citoyens de seconde zone et comme un mannequin de vitrine contre lequel Israël peut accrocher ses prétentions d'équité et d'égalité. Cela a donné lieu à deux visages contradictoires.

D'un côté, Israël sépare les citoyens juifs et palestiniens, confinant ces derniers à une poignée de communautés étroitement ghettoïsées sur une infime fraction du territoire du pays. Pour éviter le mélange et le métissage, il sépare strictement les écoles pour les enfants juifs et palestiniens. La politique a connu un tel succès que les mariages mixtes sont pratiquement inexistants. Dans une enquête rare, le Bureau central des statistiques a constaté que 19 mariages de ce type avaient eu lieu en 2011.

L'économie est également largement ségréguée.

La plupart des citoyens palestiniens sont exclus des industries de sécurité d’Israël et de tout ce qui touche à l’occupation. Les services publics, des ports aux industries de l'eau, des télécommunications et de l'électricité, sont en grande partie exempts de citoyens palestiniens.

Les possibilités d'emploi sont plutôt concentrées dans les industries de services à bas salaires et la main-d'œuvre occasionnelle. Les deux tiers des enfants palestiniens en Israël vivent en dessous du seuil de pauvreté, contre un cinquième des enfants juifs.

Ce visage laid est soigneusement caché aux étrangers.

De l'autre côté, Israël célèbre bruyamment le droit de vote des citoyens palestiniens – une concession facile étant donné qu'Israël a créé une écrasante majorité juive en 1948 en forçant la plupart des Palestiniens à l'exil. Il annonce des «réussites arabes» exceptionnelles, passant sous silence les vérités plus profondes qu'elles contiennent.

Pendant la pandémie de COVID-19, Israël a fait la promotion avec enthousiasme du fait qu'un cinquième de ses médecins sont des citoyens palestiniens – ce qui correspond à leur proportion de la population. Mais en vérité, le secteur de la santé est la seule sphère de vie majeure en Israël où la ségrégation n'est pas la norme. Les étudiants palestiniens les plus brillants se tournent vers la médecine parce qu'au moins, les obstacles au succès peuvent être surmontés.

Comparez cela à l'enseignement supérieur, où les citoyens palestiniens occupent beaucoup moins d'un pour cent des postes universitaires supérieurs. Le premier juge musulman, Khaled Kaboub, a été nommé à la Cour suprême il y a seulement deux ans – 70 ans après la fondation d’Israël. Gamal Hakroosh est devenu le premier commissaire adjoint de la police musulmane d'Israël en 2016; son rôle se limitait, bien entendu, à la gestion de la police dans les communautés palestiniennes.

Khaldi, le diplomate agressé à Jérusalem, correspond à ce moule. Élevé dans le village de Khawaled en Galilée, sa famille s'est vu refuser l'eau, l'électricité et les permis de construire. Sa maison était une tente, où il étudiait au gaz. Plusieurs dizaines de milliers de citoyens palestiniens vivent dans des conditions similaires.

Sans aucun doute, le talentueux Khaldi a surmonté de nombreux obstacles pour gagner une place convoitée à l'université. Il a ensuite servi dans la police des frontières paramilitaire, connue pour avoir abusé des Palestiniens dans les territoires occupés.

Il a été très tôt désigné comme un défenseur fiable d'Israël par une combinaison inhabituelle de traits: son intelligence et sa détermination; un refus acharné d'être écrasé par le racisme et la discrimination; un code d'éthique souple qui tolère l'oppression de ses compatriotes palestiniens; et une déférence aveugle envers un État juif dont la définition même l'exclut.

Le ministère israélien des Affaires étrangères l’a mis sur la voie rapide, l’envoyant rapidement à San Francisco et à Londres. Là, son travail consistait à combattre la campagne internationale de boycott d'Israël, sur le modèle d'une campagne similaire visant l'apartheid en Afrique du Sud, citant sa propre histoire comme preuve qu'en Israël, tout le monde peut réussir.

Mais en réalité, Khaldi est une exception, et une cyniquement exploitée pour réfuter la règle. Peut-être que ce point lui est venu à l'esprit alors qu'il était étouffé à l'intérieur de la gare routière centrale de Jérusalem après avoir remis en question le comportement d'un gardien.

Après tout, tout le monde en Israël comprend que les citoyens palestiniens – même l'étrange professeur ou législateur – sont profilés racialement et traités comme un ennemi. Les histoires de leurs abus physiques ou verbaux sont sans particularité. L'agression de Khaldi ne se démarque que parce qu'il a fait ses preuves en tant que serviteur d'un système conçu pour marginaliser la communauté à laquelle il appartient.

Ce mois-ci, cependant, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu lui-même a choisi d'arracher le masque diplomatique raffiné représenté par Khaldi. Il a nommé un nouvel ambassadeur au Royaume-Uni.

Tzipi Hotovely, suprémaciste juif et islamophobe, soutient l’annexion par Israël de toute la Cisjordanie et la prise de contrôle de la mosquée Al Aqsa à Jérusalem. Elle fait partie d'une nouvelle vague d'envoyés entièrement non diplomatiques envoyés dans des capitales étrangères.

Hotovely se soucie beaucoup moins de l’image d’Israël que de rendre toute la «Terre d’Israël», y compris les territoires palestiniens occupés, exclusivement juive.

Sa nomination marque une sorte de progrès. Des diplomates comme elle peuvent enfin aider les gens à l'étranger à comprendre pourquoi Khaldi, son compatriote diplomate, est agressée chez elle.

(Une version de cet article a été publiée pour la première fois dans le National, Abu Dhabi)

– Jonathan Cook a remporté le prix spécial Martha Gellhorn pour le journalisme. Ses livres incluent "Israël et le choc des civilisations: l'Irak, l'Iran et le plan pour refaire le Moyen-Orient" (Pluton Press) et "Disappearing Palestine: Israel’s Experiments in Human Despair" (Zed Books). Il a contribué cet article à The Palestine Chronicle. Visitez son site web www.jonathan-cook.net.

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