Catégories
Actualité Palestine

La bataille fait rage sur le plan israélien de création d'une zone industrielle dans un paysage unique en Cisjordanie

24 juin 2020

Des militants pour la paix et des groupes écologistes font campagne contre la création d'une zone industrielle près de la ville de Beitar Ilit, une colonie de Cisjordanie. Ils disent que le projet met en danger les sources d'eau utilisées par les Palestiniens locaux pour l'agriculture traditionnelle en terrasses.

Le projet a été conçu il y a environ cinq ans. La zone est sous contrôle militaire direct des FDI et considérée comme diplomatiquement sensible. Des colons ultra-orthodoxes y vivent à proximité de plusieurs villages palestiniens. Les plans de la zone industrielle la situent au nord de Beitar Ilit ultra-orthodoxe et du village palestinien de Wadi Fukin, et à proximité de deux autres villages palestiniens. Les autorités n'étaient donc pas pressées d'approuver le projet. C'est le ministre ultra-orthodoxe de l'Intérieur Aryeh Deri qui a fait avancer le plan. Soucieux d'offrir aux résidents ultra-orthodoxes de Beitar Ilit des perspectives d'emploi, Deri a placé le projet en tête de liste de ses priorités.

Mais ce n'est qu'en décembre 2018 que le Premier ministre Benjamin Netanyahu a éclairci le plan. Deri avait intelligemment combiné l'autorisation de la zone industrielle de Beitar Ilit avec l'autorisation d'une autre zone industrielle de Cisjordanie, Barkan. Netanyahu a ainsi découvert qu'il ne pouvait approuver l'un sans l'autre. Deri a ensuite demandé au ministère des Finances d'allouer des millions de shekels au projet, promettant que la zone générerait des milliers d'emplois de haut niveau.

Ce parc industriel, qui sera établi sur une zone connue sous le nom de «forêt anglaise», abritera des industries, des incubateurs technologiques et des sociétés informatiques, ainsi que des magasins, des installations sportives et d'autres espaces publics, dont un cimetière.

Avec l’autorisation de Netanyahu, des plans pour la zone industrielle ont été rédigés et élaborés. Ces plans ont déjà été soumis pour les procédures d'inspection publique habituelles, au cours desquelles n'importe qui peut exprimer une objection. Ils devraient être soumis prochainement au comité de planification de l'administration civile pour approbation finale.

Pour le maire de Beitar Ilit, le projet est pratiquement un fait accompli, mais les militants israéliens et palestiniens continuent de le combattre. Ils expliquent que le projet est situé dans la zone C de Cisjordanie, près de la Ligne verte, dans une zone sans clôture de séparation. Alors que les autorités disent que le parc industriel sera construit sur des terres domaniales, des militants affirment qu'une partie de celui-ci appartient à des villageois palestiniens.

Mais il y a plus au problème. La zone près de Wadi Fukin abrite de belles terrasses anciennes pour l'agriculture traditionnelle, utilisées par des générations d'agriculteurs palestiniens locaux. Les mêmes sources d'eau sont utilisées pour irriguer les terrasses que celles utilisées par les agriculteurs il y a des centaines d'années. Le caractère unique de cette zone a attiré l'attention ces dernières années, l'UNESCO incluant le site Battir sur sa Liste du patrimoine mondial.

«Le paysage de la colline de Battir comprend une série de vallées cultivées, appelées« widian », avec des terrasses en pierre caractéristiques, dont certaines sont irriguées pour la production maraîchère, tandis que d'autres sont sèches et plantées de vignes et d'oliviers. Le développement de l'agriculture en terrasse dans une telle région montagneuse est soutenue par un réseau de canaux d'irrigation alimentés par des sources souterraines. Un système de distribution traditionnel est ensuite utilisé pour partager l'eau collectée par ce réseau entre les familles du village voisin de Battir ", lit la description de l'UNESCO.

Les écologistes craignent que la zone industrielle pollue et même détruise les sources d'eau souterraines, endommageant le site, qui remonte à la domination du roi Hérode. Ils craignent également que la construction et la machinerie lourde ne détruisent le couloir écologique qui permet le mouvement des animaux sauvages des deux côtés de la ligne verte.

EcoPeace Middle East s'est fait le champion de la campagne contre le projet et pour la préservation du paysage de terrasse de Battir. Son directeur israélien Gidon Bromberg a déclaré à Al-Monitor: "Les cartes de planification montrent clairement que la zone industrielle couvrirait en effet une grande partie de la zone tampon du site du patrimoine mondial et toucherait la zone centrale elle-même." Des sources à l'UNESCO ont expliqué à Al-Monitor que l'agence n'est pas encore impliquée dans la campagne, car la zone industrielle est prévue en dehors de la zone protégée spécifique.

Pourtant, EcoPeace et les habitants palestiniens locaux affirment que la ville de Beitar Illit et le village voisin de Tzur Hadasah ont avancé des plans de construction pour agrandir les deux localités. Ils disent que les plans mettent les aquifères en danger de dommages et de pollution.

Des sources impliquées dans la zone industrielle disent que des mesures seront prises pour protéger les sources d'eau souterraines, qu'aucune usine chimique n'y serait autorisée et que des efforts particuliers seront faits pour minimiser les dommages à l'environnement. Pourtant, EcoPeace craint qu'une fois la permission accordée aux bulldozers de commencer à creuser, il n'y aura plus de retour en arrière.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *