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Le CCG risque un revers avec l'exode de professionnels qualifiés

23 juin 2020

Depuis que la pandémie de coronavirus a frappé le Moyen-Orient, les États du Conseil de coopération du Golfe (CCG) ont dû impitoyablement réduire leurs budgets alors que les prix du pétrole chutaient considérablement en raison du manque de demande. En conséquence, des masses de travailleurs migrants à faible revenu ont perdu leur emploi et sont rentrées dans leur pays, même s'il y avait peu de chances de trouver un emploi dans leur pays d'origine.

Désormais, alors que débute également la sortie de professionnels instruits, leur exode comporte des risques pour les économies du Moyen-Orient, car de nombreux secteurs économiques lucratifs pourraient pratiquement s'effondrer. Le fait d'avoir peu de sections locales ayant l'expérience ou l'éducation nécessaire pour remplacer des professionnels qualifiés peut entraîner de graves problèmes de gestion dans les jours à venir.

Le Fonds monétaire international avait déjà averti que le Moyen-Orient ferait face à un ralentissement économique cette année en raison des blocages liés aux coronavirus et de la baisse des prix du pétrole en tandem. Maintenant, sans suffisamment de professionnels qualifiés, les activités économiques dans la région du Golfe risquent de ne pas rester durables – et un avenir sombre attend le CCG si l'exode n'est pas pris en compte.

De nombreux expatriés hautement qualifiés travaillent au Moyen-Orient depuis des décennies, mais avec peu de perspectives de réemploi après la pandémie et le ralentissement économique, ils font leurs valises. Selon l'Organisation internationale du travail, les étrangers dans la région du CCG représentent plus de 10% des migrants dans le monde, et l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis abritent les troisième et cinquième plus grandes populations d'expatriés.

Au Royaume d'Arabie saoudite, on estime que les expatriés représentent plus de 10 millions sur une population totale de près de 34,8 millions. Parallèlement, près de 90% de la population des Émirats arabes unis, la moitié à Oman et à Bahreïn et les deux tiers au Koweït sont des étrangers. Surtout des Indiens, des Pakistanais, des Philippins, des Égyptiens et certains Occidentaux, des dizaines de milliers de ces employés étrangers ont déjà quitté ou attendent de rentrer chez eux.

Voici quelques-uns des principaux revers auxquels le CCG pourrait être confronté avec le départ de ressortissants étrangers qualifiés.

Premièrement, la plupart des États du CCG ont des politiques économiques à long terme appelées «visions». Pour exécuter ces plans à long terme, des professionnels hautement qualifiés sont essentiels – et même alors que les grands États du Golfe ont commencé à s'impliquer dans davantage de projets de développement, l'exigence est passée d'une main-d'œuvre peu qualifiée à une main-d'œuvre étrangère hautement qualifiée. De nos jours, l'accent est mis sur l'attrait des expatriés hautement qualifiés tandis que les migrants peu qualifiés sont réduits pour fournir des emplois aux habitants.

Des politiques économiques à grande échelle comme Vision 2030 de l'Arabie saoudite ne peuvent être mises en œuvre sans un personnel suffisamment qualifié. Avec la fuite des cerveaux en cours, la gestion des politiques Vision dans la plupart des États du Golfe pourrait s'arrêter car le secteur privé dépend des employés étrangers. Cela aura un impact sérieux sur le plan à long terme de diversification des économies du CCG loin des revenus pétroliers. Comme Jasim Husain, un ancien parlementaire de Bahreïn, l'a déclaré à Al-Monitor, «les réformes de diversification gouvernementale reposent sur le secteur privé, qui est alimenté par la main-d'œuvre étrangère. La vie économique dans le CCG n'est tout simplement pas «durable» sans main-d'œuvre étrangère. »

Même les mégaprojets futuristes – comme la ville de Neom en Arabie saoudite, d'une valeur de 500 milliards de dollars – pourraient ne pas décoller de sitôt, car un personnel étranger hautement professionnel était censé gérer les installations.

Deuxièmement, les États du Golfe subiraient des pertes fiscales. Après avoir introduit une taxe sur la valeur ajoutée (TVA) de 5% depuis 2018, des pays comme l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis perdraient désormais de précieuses recettes non pétrolières. En fait, les revenus de la TVA représentent désormais un quart des recettes fiscales totales de Riyad, et le royaume avait prévu de tripler la taxe sur la valeur ajoutée à 15% seulement récemment. En outre, les migrants étrangers paient une redevance mensuelle pour chaque membre de la famille qu'ils parrainent, de sorte que d'autres revenus seront perdus.

1,2 million d'expatriés supplémentaires quitteront l'Arabie saoudite d'ici la fin de cette année; 300 000 travailleurs migrants sont déjà partis et 178 000 autres ont demandé à participer à l'initiative Awdah ("Retour"), qui facilite le retour des travailleurs expatriés dans leur pays d'origine.

Troisièmement, les niveaux d'emploi chuteraient d'au moins 13% et entraîneraient une réduction drastique des consommateurs pour les États du CCG qui dépendent du tourisme, de l'immobilier, du divertissement et de l'industrie hôtelière. Rien qu'aux EAU, 900 000 emplois seraient perdus, selon les estimations d'Oxford Economics. Si l'on considère que le pays compte 9,6 millions d'habitants, cela représenterait 10% de ses habitants. Alors que les expatriés à hauts revenus partent, une grande partie des consommateurs sont réduits.

Enfin, l'endroit le plus touché sera Dubaï, le centre d'affaires du Moyen-Orient. Selon une enquête de la Chambre de commerce de Dubaï, environ 70% des entreprises de l'émirat devraient fermer dans les six mois, tandis que les grandes conférences et événements mondiaux comme la Dubai Expo 2020 ont également dû être annulés en raison de la perturbation mondiale causée par la pandémie.

La plupart des hôtels prévoient de supprimer 30% de leur personnel, tandis que le service de transport en commun Careem a supprimé un tiers de ses emplois en mai. Parallèlement, Emirates, le plus grand transporteur longue distance au monde, a commencé à licencier des employés après la suppression de 30 000 emplois. Selon l'International Air Transport Association, les pertes d'emplois dans l'industrie de l'aviation du Golfe pourraient atteindre 800 000 dans les jours à venir, et les personnes concernées sont principalement des expatriés, car les compagnies du Golfe emploient généralement des étrangers.

Malheureusement, les expatriés qui perdent leur emploi ne peuvent pas se permettre de rester et de chercher un nouvel emploi pendant plus de deux mois, l'accessibilité étant devenue le principal défi à Dubaï. Dans l'année, l'éducation, la santé, l'administration publique et même le secteur agricole trouveraient la survie difficile.

Par conséquent, Abu Dhabi essaie de réduire l'impact. Des prolongations automatiques sont accordées aux personnes dont le permis de travail arrive à expiration aux Émirats arabes unis, sans frais de permis de travail ni amendes. Lancement officiel d'un système de résidence permanente, des cartes d'or ont été délivrées à 6 800 étrangers avec des investissements dépassant 27 milliards de dollars dans le pays.

Cependant, en revanche, certains États comme le Koweït souhaitent plutôt réduire leur nombre d'expatriés pour laisser la place aux locaux, mais c'est parce qu'ils ne dépendent pas du tourisme et du commerce mondial pour leurs revenus. Cherchant à réduire le chômage local, le Koweït souhaite réduire le nombre d'expatriés à 30% par rapport à ses 70% actuels de la population totale.

Fondamentalement, seuls les étrangers qui investissent sont les bienvenus et, comme l'a dit la députée koweïtienne Safa al-Hashem, les expatriés devraient «payer même pour l'air qu'ils respirent». Oman a également ordonné aux entreprises d'État d'accélérer l'emploi local dans le cadre de son plan "Omanisation", tandis que la Jordanie avait déjà donné à ses 800 000 migrants un délai pour quitter le pays dans le cadre d'une offre "les Jordaniens d'abord".

Les expatriés hautement qualifiés sont indispensables pour les économies du Golfe, et leur remplacement à court terme n'est pas possible. La raison en est que les citoyens locaux ont travaillé dans le secteur public avec des salaires élevés, des conditions de travail flexibles et des emplois médiocres peu exigeants, et qu'ils manquent principalement de l'éducation et de l'expertise requises.

Selon une étude sur les travailleurs migrants réalisée par le Gulf Research Center de Cambridge, «les campagnes de nationalisation pourraient aider à maintenir l'équilibre démographique dans ces pays, mais elles ne contribuent pas beaucoup à l'amélioration des économies. En théorie, ils avaient l'intention de remplacer les étrangers dans ces pays du CCG par des ressortissants également ou plus qualifiés, mais en réalité, ces programmes ont dû reconnaître les faibles niveaux de qualification de la population nationale, et l'accent a été mis sur les chiffres plutôt que sur la qualité . "

Par conséquent, la demande d'expatriés hautement qualifiés continuera d'augmenter, car il faudra des années d'investissement dans l'éducation, les compétences professionnelles et la formation des citoyens locaux pour les remplacer. Pendant ce temps, les travailleurs non qualifiés ne seront pas requis en raison des campagnes de nationalisation populaires.

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