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Les forces israéliennes tuent un jeune Palestinien en route vers le mariage de sa sœur

C'était juste quelques heures avant son mariage, et Eman Erekat faisait peaufiner sa coiffure et son maquillage dans un salon à Bethléem lorsque le téléphone de sa mère sonna.

Sa mère a répondu, s'attendant à entendre son fils leur faire savoir qu'il était dehors et prêt à les ramener à la maison. Au lieu de cela, elle a écouté tandis que la voix à l'autre bout du fil relayait la nouvelle dévastatrice: son fils avait été tué.

Alors qu'il s'apprêtait à aller chercher sa mère et sa sœur, Ahmad, 27 ans, avait été abattu par les forces israéliennes au poste de contrôle militaire "Container" entre Bethléem et la maison familiale des Erekats dans la ville d'Abu Dis, à l'extérieur de Jérusalem-Est.

La police israélienne a affirmé dans un communiqué qu'Ahmad avait tenté de frapper des officiers israéliens armés stationnés au point de contrôle lorsqu'il a été abattu. Une femme aurait été légèrement blessée et évacuée vers un hôpital de Jérusalem.

«Ce jeune homme a été tué de sang-froid. Ce soir, c'était le mariage de sa sœur '

– Saeb Erekat, secrétaire général de l'OLP et parent d'Ahmad

Mais sa famille a déclaré qu'elle ne pouvait pas imaginer qu'Ahmad ait jamais commis une telle attaque, encore moins le jour du mariage de sa sœur.

"Quand nous avons appris la nouvelle, nous n'y avons pas cru. Jusqu'à présent, nous sommes sous le choc", a déclaré à Middle East Eye Emad Erekat, le cousin d'Ahmad. "Ahmad n'aurait jamais, jamais prévu d'attaquer les soldats comme ils le prétendent."

La famille a expliqué que l'explication la plus logique de la voiture d'Ahmad s'écartant de la route était qu'Ahmad était clairement pressé et qu'il avait peut-être eu un accident mineur ou perdu le contrôle de sa voiture, que les soldats ont confondu avec une attaque.

"Il a été pressé de prendre du temps pour récupérer ses sœurs, les fleurs et toutes ces autres choses à Bethléem", a déclaré Emad, ajoutant qu'Ahmad conduisait une voiture de location plaquée palestinienne, qu'il avait spécifiquement louée pour faire des courses le jour de les noces.

"Nous sommes sûrs à cent pour cent qu'il ne ferait jamais ça. Pourquoi le ferait-il le jour du mariage de sa sœur?" Demanda Emad.

«Lui a tiré dessus sans même penser»

À Abu Dis, des centaines de familles et d'amis se sont rassemblés autour du domicile des Erekats pour pleurer la mort d'Ahmad qui, selon sa famille, était fiancé et devait se marier avec sa fiancée le mois prochain.

"Tout le monde ici ne peut pas le croire, les gens sont sous le choc", a déclaré Emad. "Sa sœur Eman s'est évanouie quand elle a appris la nouvelle. Elle ne peut même pas parler, elle est dans un état de choc total."

"C'était censé être le jour le plus heureux de sa vie, mais maintenant c'est devenu les funérailles de son frère", a-t-elle déclaré.

La cousine d'Ahmad, Noura Erekat, avocate des droits de l'homme et professeure adjointe à l'Université Rutgers du New Jersey, a partagé ses pensées dans une série de messages émotionnels sur Twitter plus tard mardi.

"Tu mens. Tu tues. Tu mens. C'est mon petit cousin," dit-elle.

"Les seuls terroristes sont les lâches qui ont tiré pour tuer un beau jeune homme et l'ont blâmé pour cela."

Des témoins oculaires sur place auraient déclaré à l'agence de presse Ma'an que "ce qui s'est passé au" conteneur "n'était pas une tentative de renverser (les soldats), mais plutôt que la voiture s'est écrasée au bord de la médiane où les soldats sont stationnés, ce qui a incité les forces d'occupation israéliennes à tirer sur la voiture. "

"Nous n'avons pas vu ce qui s'est passé, mais nous pensons qu'Ahmad a dû perdre le contrôle de la voiture pendant une seconde, et donc les soldats l'ont juste abattu sans même y réfléchir à deux fois", a déclaré Emad.

Les médias palestiniens locaux ont rapporté qu'Ahmad était resté allongé sur le sol pendant une longue période et n'avait reçu aucun soin médical de la part des soldats. Au moment où les ambulances israéliennes sont arrivées, selon des informations, Ahmad était déjà mort.

«Ils l'ont laissé mourir»

Une vidéo circulant sur les réseaux sociaux, prétendument prise par un témoin oculaire de l'incident, montre un Ahmad blessé gisant sur le sol, recroquevillé en position fœtale, avec une traînée de sang coulant de son corps.

Une femme soldat peut être vue marchant d'avant en arrière devant Ahmad avec son arme prête, tandis qu'une file de voitures palestiniennes attendant de traverser le point de contrôle s'accumule derrière sa voiture.

L'homme qui filme la vidéo peut être entendu en disant: «Il est 15 h 50, au 'Conteneur', un jeune homme a été martyrisé en ce moment. Ils l'ont abattu juste ici devant nous. Qu'il repose en paix."

«Si vous êtes palestinien, tout mauvais mouvement à un point de contrôle peut vous faire tuer»

– Khuthifa Jamus, un ami d'Ahmad Erekat

L'homme continue, disant "ils l'ont laissé (couché) par terre jusqu'à sa mort".

Le meurtre d'Ahmad est loin d'être le premier du genre. Au cours des dernières années, des centaines de Palestiniens ont été tués lors de coups de couteau et de coups de voiture présumés aux points de contrôle de la Cisjordanie occupée et de Jérusalem-Est.

Dans plusieurs cas, les familles des victimes palestiniennes ainsi que des témoins ont fait valoir que les "assaillants" présumés avaient été abattus après que des accidents de la circulation mineurs aient été confondus avec des attaques contre des soldats et des colons israéliens.

"Tant de personnes ont été tuées à ce poste de contrôle", a déclaré à MEE Khuthifa Jamus, un ami d'Erekat. "Si vous êtes palestinien, tout mauvais mouvement à un point de contrôle peut vous faire tuer."

"Ils nous tuent de sang-froid et disent ensuite qu'ils se défendaient", a poursuivi Jamus.

«Tué de sang froid»

Les soldats israéliens ont longtemps été accusés par des militants et des groupes de défense des droits de la force excessive contre les Palestiniens qui ne représentaient aucune menace immédiate pour la vie des soldats au moment où ils ont été tués.

Plus récemment, la police israélienne a abattu Eyad al-Halak, un Palestinien autiste, à Jérusalem-Est alors qu'il fuyait les officiers. Al-Halak n'était pas armé, et son meurtre a déclenché un scandale généralisé à travers la Palestine et au-delà, beaucoup comparant sa mort au meurtre de George Floyd par la police aux États-Unis.

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"Ce jeune homme a été tué de sang-froid. Ce soir, c'était le mariage de sa sœur", a déclaré mardi le secrétaire général de l'Organisation de libération de la Palestine et négociateur palestinien en chef Saeb Erekat.

"Ce que l'armée d'occupation (l'armée israélienne) prétend, c'est qu'il essayait de renverser quelqu'un, est un mensonge", a déclaré Erekat, un parent d'Ahmad.

Le meurtre d'Ahmad intervient au milieu d'une présence accrue de soldats israéliens dans tous les territoires occupés alors qu'Israël se prépare à l'annexion.

Les généraux militaires israéliens prévoyant une recrudescence de la violence du fait de la politique israélienne, de nombreux soldats sont en état d’alerte accrue pour les attaques présumées de Palestiniens.

"Même si Ahmad commettait une attaque, ce qu'il n'était pas le cas, le problème est que les soldats et ces postes de contrôle ne devraient pas être ici en premier lieu", a déclaré un Jamus ému. «C'est la faute de l'occupation, d'être ici et de nous avoir tués sans raison, maintes et maintes fois.»

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