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L'influence de l'Iran en Afghanistan | Institut du Moyen-Orient

Malgré de solides liens religieux et culturels et une longue frontière commune, l'Iran entretient des relations quelque peu compliquées avec l'Afghanistan. La naissance tumultueuse de l'Iran révolutionnaire a coïncidé avec l'invasion de l'Afghanistan par l'Union soviétique il y a environ quatre décennies. Depuis lors, les tentatives de l’Iran de préserver ses intérêts dans un Afghanistan ravagé par les conflits n’ont pas retenu beaucoup l’attention du monde extérieur, mais il demeure l’un des pays voisins les plus importants pour la politique étrangère de Téhéran.

L'Iran est un acteur régional ambitieux avec une compréhension claire de son environnement complexe et un plan prudent pour tracer un chemin à travers eux. La nature compliquée des relations de l'Iran avec l'Afghanistan est en partie le résultat du schéma fluctuant de ses interactions avec les parties prenantes concernées, qui sont méditées par l'interaction de nombreux groupes et intermédiaires d'identité ou d'intérêt qui ont le potentiel d'influencer les aspects sociaux, politiques et l'évolution économique dans une société profondément contestée. Le plus souvent, ces groupes et intermédiaires ont des positions conflictuelles dans la société afghane.

Une autre partie des liens compliqués de l’Iran avec l’Afghanistan peut être attribuée à son opposition incessante aux États-Unis, qui sont un partenaire solide du régime de Kaboul. En tant que pays à dominance chiite, l’Iran a une longue histoire de différences idéologiques et de rivalité politique avec les talibans afghans. Pendant le malheureux régime des Taliban à la fin des années 90, l'Iran a soutenu l'Alliance du Nord anti-Taliban, une coalition non pachtoune d'autres groupes ethniques. Bien que l'Iran ait tenu des pourparlers diplomatiques avec les États-Unis après les attaques terroristes du 11 septembre 2001 sur la façon de stabiliser l'Afghanistan et d'éliminer al-Qaïda, plusieurs obstacles structurels ont empêché l'institutionnalisation des pourparlers informels.

À l'heure actuelle, une dimension importante de la compréhension de l'Iran de la crise afghane est liée à la façon dont il perçoit ses relations avec Washington. Depuis longtemps, Téhéran mène une politique risquée de «couverture» en Afghanistan – fournissant simultanément un soutien au gouvernement afghan et aux talibans dans l'espoir de les maintenir divisés et d'influencer les développements politiques une fois que les États-Unis auront retiré leurs forces. En raison de cette double politique apparemment contradictoire – une ambivalente et une conciliante, une ouverte et une secrète – il est difficile d'analyser les intentions et l'influence de l'Iran en Afghanistan.

Téhéran et les talibans

Il y a eu de nombreux rapports d'ententes tactiques entre Téhéran et les Taliban. Cela contraste fortement avec l’époque du régime des Taliban, qui a reçu le patronage de l’Arabie saoudite, la rivale iranienne. Cependant, dans l'ordre mondial post-11 septembre, les anciennes attitudes ont changé avec l'émergence de nouvelles réalités géopolitiques. Un de ces changements a été les relations saoudo-talibanes, car il est devenu difficile pour les Saoudiens de favoriser les talibans au détriment de leur allié traditionnel, les États-Unis. Ces dernières années, la position dure de l'Arabie saoudite contre le Qatar, où les talibans conservent leur fonction politique, et L'amélioration des relations du Qatar avec Téhéran a aidé l'Iran et les Taliban à se rapprocher. Cela explique la capacité et la volonté de l’Iran de jouer différents rôles selon le contexte et les circonstances changeantes.

Les Shi’a Hazaras afghans, qui résident dans les montagnes Koh-i-Baba, à la limite ouest de la chaîne de l'Hindu Kush, dans le centre de l'Afghanistan, ont de profonds liens socioculturels avec l'Iran. Pendant les années de la guerre civile afghane, de nombreux Hazaras considéraient Téhéran comme un contrepoids aux talibans sunnites. L'Iran accueille également des millions de réfugiés Hazara qui ont fui les conditions misérables en Afghanistan pour une vie meilleure. Il a été confirmé que Téhéran avait envoyé de jeunes Hazaras pour combattre au nom du régime Assad en Syrie au sein de la division Fatemiyoun, motivé par des promesses d'argent et de résidence permanente en Iran.

Bien qu'il soit historiquement anti-talibans, Téhéran semble avoir changé de ton, étant entendu que les talibans ne persécuteront plus les chiites Hazaras. Les talibans ont également fait la même chose, et la raison semble tactique. Avant les pourparlers intra-afghans, les talibans ont tout mis en œuvre pour gagner en légitimité auprès des Hazaras afghans. Par exemple, le nouveau gouverneur du district nord des Taliban, Mawlawi Mahdi Mujahid, est un religieux de souche Hazara Shi’a. Dans un récent message vidéo, Mujahid a demandé à ses coreligionnaires de lutter contre les «envahisseurs juifs et chrétiens». Il a dit: "Vous ne teniez pas nos drapeaux aux côtés des frères sunnites dans le jihad contre (les) Soviétiques? Comment pouvez-vous oublier cette histoire? Pourquoi tu te tais contre ces envahisseurs menés par les Américains? » De toute évidence, les déclarations et les messages politiques des moudjahid sont en phase avec le récit anti-occidental des talibans.

C’est peut-être aussi la première fois que les Taliban accueillent un chef chiite de son groupe. Afin de dissiper l'idée que les talibans sont principalement des Pachtounes et que la nomination d'un milicien Hazara n'est qu'un gadget politique, le porte-parole des talibans Suhail Shaheen a déclaré: «ce n'est pas que les talibans aient inclus des personnes des autres communautés, au lieu de cela, ils étaient avec nous (de) il y a longtemps », faisant valoir que les commandants de la communauté tadjike et Hazara ont joué un rôle important dans les opérations des talibans.

Les efforts de Téhéran pour améliorer les liens

Téhéran a accueilli favorablement les tentatives des Taliban d’inclure les minorités ethniques afghanes dans la nouvelle coalition qui émerge à Kaboul. Depuis le début des pourparlers de paix avec les États-Unis, plusieurs hauts dirigeants talibans se sont rendus à Téhéran pour des consultations, et l'Iran a essayé de maintenir de bonnes relations avec presque toutes les parties prenantes afghanes. Selon certaines informations, le représentant spécial de l'Iran en Afghanistan, Mohammad Ebrahim Taherian, a régulièrement interagi avec les dirigeants politiques des Taliban, ainsi qu'avec d'autres dirigeants politiques afghans, notamment Salahuddin Rabbani, chef du Jamiat-e Islami en Afghanistan, et Abdul Rasul Sayyaf, le chef de l'Organisation islamique Dawah d'Afghanistan. Il convient également de noter qu'Abdullah Abdullah, en fait le numéro deux du gouvernement afghan, a des liens historiques avec l'Iran. À la suite de l'élection présidentielle contestée de l'automne dernier, quand Abdullah a contesté le résultat, le ministère iranien des Affaires étrangères a souligné la nécessité de la création d'un gouvernement inclusif, impliquant une inclinaison en faveur d'Abdullah. Jugeant cette déclaration comme un signe d’ingérence, le gouvernement afghan a condamné la proposition de l’Iran. Abdullah, un Tadjik de souche, a atténué sa position anti-taliban depuis le rapprochement du groupe avec Téhéran.

Après l'élimination du général iranien Qassem Soleimani, chef de la Force des gardes de la révolution islamique-Force Qods (IRGC-QF), en janvier, le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a accusé l'Iran de saper le processus de paix afghan en utilisant des groupes militants dans le pays, et a également demandé aux Taliban de se désengager de Téhéran. Il convient de noter que le successeur de Soleimani, le général Esmail Ghaani, qui a été son adjoint pendant plus d'une décennie, était auparavant responsable de l'engagement de l'Iran avec l'Afghanistan, en se concentrant principalement sur les chiites de la région d'Af-Pak. Selon les médias, Ghaani s'est rendu dans la province de Bamiyan en 2018, apparemment en tant qu'ambassadeur adjoint iranien à Kaboul. Il est trop tôt pour le dire avec certitude, mais compte tenu de ses antécédents professionnels, le commandement de Ghaani des IRGC-QF pourrait potentiellement le voir intensifier ses activités en Afghanistan et au Pakistan.

À la suite de l'accord de paix américano-taliban en février, certains commandants et dirigeants talibans mécontents liés à l'Iran essaieraient de saboter les efforts de négociation visant à mettre fin au conflit. En particulier, il convient de mentionner une nouvelle faction talibane, Hezb-e Walayat-e Islami, actuellement basée en Iran. Bien que l'étendue de l'influence de cette faction ne soit pas claire, elle fait partie d'un certain nombre de ramifications talibanes ayant des liens avec Téhéran. Il y a également des rumeurs selon lesquelles le réseau Haqqani, traditionnellement connu pour avoir des liens étroits avec le Pakistan, se rapproche également de l'Iran.

Les négociations intra-afghanes devant bientôt commencer, Téhéran se prépare à jouer un rôle crucial. Étant donné que les États-Unis ont souvent confronté les intérêts idéologiques et géopolitiques de l'Iran dans le conflit afghan, l'Iran tient à maintenir un équilibre des pouvoirs favorable dans l'Afghanistan post-américain. À la suite de l'accord politique entre le président Ashraf Ghani et Abdullah, le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammed Javad Zarif, a immédiatement téléphoné aux deux dirigeants pour les féliciter d'avoir mis fin à l'impasse politique et a exprimé le souhait de son pays d'aider à soutenir le dialogue intra-afghan.

Réfugiés afghans et COVID

Selon les estimations de l'ONU, le nombre de citoyens afghans enregistrés en Iran est d'environ un million, mais le gouvernement iranien estime que le total est beaucoup plus élevé – environ 2,5 millions de migrants afghans, légaux et illégaux. Les estimations du Bureau international des migrations suggèrent que plus de 200 000 Afghans sont rentrés d'Iran depuis le début de 2020 en raison de la peur du coronavirus, qui a frappé l'Iran particulièrement durement. Le premier cas confirmé de COVID-19 en Afghanistan était une personne venue d'Iran, et alors que Téhéran rouvre progressivement son économie, les Afghans souhaitent retourner pour un travail saisonnier. Cependant, l'Iran fait face à des allégations selon lesquelles des réfugiés afghans auraient été contraints de traverser la frontière pour entrer en Afghanistan. Après plusieurs cas de mauvais traitements présumés infligés à des réfugiés afghans par les gardes-frontières iraniens au cours des dernières semaines, entraînant leur mort tragique, le gouvernement Ghani a envoyé une délégation de haut niveau, dirigée par le ministre des Affaires étrangères Mohammad Hanif Atmar, pour désamorcer la crise en juin. Téhéran s'efforce également de faire en sorte que ses efforts pour étendre son influence politique, sectaire et économique en Afghanistan ne soient pas affectés par une publicité non désirée concernant les mauvais traitements infligés aux réfugiés afghans.

Téhéran a une influence, mais il y a des limites

Bien que des facteurs géopolitiques et des liens culturels aient permis à l'Iran d'exercer une influence significative en Afghanistan ces dernières années, Téhéran est désormais confronté à de plus grandes contraintes au milieu de problèmes sociaux et économiques croissants dans son pays. Des années de régime autoritaire ont rendu la jeunesse iranienne agitée, tandis que son économie s'est détériorée en raison des sanctions occidentales en cours et des bas prix du pétrole. Il est peu probable que l'Iran devienne un exemple pour les talibans sur la façon de créer un État théocratique basé sur l'islam politique, mais Téhéran continuera probablement à maintenir ses liens avec les talibans pour des raisons tactiques.

Téhéran considère depuis longtemps la présence militaire de Washington en Afghanistan dans le cadre d’un plan visant à encercler l’Iran. Cela lui a donné un terrain d'entente avec les talibans, qui mènent une guerre contre les forces américaines en Afghanistan depuis des décennies maintenant; le dicton séculaire selon lequel «l'ennemi de mon ennemi est mon ami» a créé une opportunité de rapprochement entre les deux parties. Téhéran et les talibans partagent également une animosité commune à l'égard de la montée en puissance de la filiale locale de l'Etat islamique en Afghanistan, l'État islamique-province de Khorasan, soutenant davantage la coopération entre les deux parties.Malgré leurs intérêts communs temporaires, cependant, il reste très discutable que Téhéran soit secrète et ouverte le soutien aux talibans lui donnera à long terme une réelle influence en Afghanistan, en particulier après l'intégration des talibans dans les structures de gouvernance afghanes. À la fin de la journée, l'alliance Téhéran-Taliban est essentiellement opportuniste et un mariage de convenance, et combien de temps elle durera lorsque les deux parties auront de meilleures options n'est pas claire.

Vinay Kaura, PhD, est un chercheur non-résident du programme Afghanistan & Pakistan de l'IEDM, professeur adjoint au Département des affaires internationales et des études de sécurité à l'Université Sardar Patel de police, de sécurité et de justice pénale du Rajasthan, et coordinateur de le Centre d'études sur la paix et les conflits à Jaipur. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo par WAKIL KOHSAR / AFP via Getty Images

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