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Un accord avec une société pharmaceutique américaine soulève la controverse en Égypte sur l'utilisation d'un traitement anti-coronavirus

24 juin 2020

LE CAIRE – Le ministère égyptien de la Santé a annoncé le 19 juin que la production locale de Remdesivir, le traitement antiviral pour le coronavirus, commencerait à la fin de ce mois.

Cette annonce intervient après que le fabricant égyptien de médicaments Eva Pharma a annoncé le 14 juin avoir conclu un accord avec la société biopharmaceutique américaine Gilead Sciences, Inc., pour devenir le fabricant agréé du Remdesivir de la société américaine. Eva Pharma distribuera le produit dans 127 pays, dont l'Égypte.

Le remdesivir, cependant, n'a pas encore été officiellement approuvé par le ministère égyptien de la Santé comme traitement du coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS-CoV). Les humains sont infectés par le MERS-CoV par contact direct ou indirect avec des dromadaires.

L'accord Eva Pharma-Gilead Sciences a généré des réactions mitigées en Égypte. "La production locale de médicaments pour le traitement du MERS-CoV contribuerait considérablement à résoudre la crise du manque de médicaments pour lutter contre la pandémie", a déclaré à Al-Monitor une source du ministère de la Santé.

"Les accords sur les médicaments et les expéditions depuis l'étranger prennent beaucoup de temps et coûtent plus cher si nous les comparons à la fabrication locale des médicaments nécessaires", a expliqué la source qui a demandé à être anonyme, faisant référence au récent accord avec la société américaine.

Une autre source anonyme du Syndicat médical égyptien a déclaré qu'il était surpris que l'accord ait été conclu sans achever les essais cliniques pour vérifier si Remdesivir est efficace contre le coronavirus et le MERS-CoV en Égypte.

«Et si les essais prouvaient que le médicament n'était pas efficace? Que ferait Eva Pharma dans ce cas? » dit la source.

Gehan al-Assal, vice-président du comité scientifique de lutte contre les coronavirus du ministère égyptien de la Santé, avait annoncé dans un communiqué de presse le 12 juin le début des essais de Remdesivir pour les patients atteints de coronavirus en Égypte, soit deux jours avant la signature du accord.

La source du Syndicat médical égyptien estime qu'il est trop tôt pour juger du succès d'un médicament et qu'un fabricant local de médicaments devrait passer un contrat avec une autre société américaine pour le faire fabriquer localement et le commercialiser au pays et à l'étranger. La source a fait part de ses préoccupations concernant l'accord prématuré entre Gilead Sciences et plusieurs autres sociétés pharmaceutiques en Égypte, en Inde ou ailleurs, qui constitue une sorte de publicité pour Remdesivir.

Il a en outre averti que les autorités égyptiennes pourraient être trompées par cette propagande, ajoutant que «la pandémie est une opportunité pour les sociétés pharmaceutiques de commercialiser leurs produits. Ces entreprises doivent être traitées avec prudence. »

Ahmed al-Khateeb, professeur de médecine à l'Université Ain Shams, a déclaré à Al-Monitor que les observateurs du monde entier, et pas seulement en Égypte, craignaient que les fabricants de médicaments ne profitent du virus qui fait que COVID-19 commercialise leurs produits.

Khateeb a expliqué que la plupart des médicaments pouvant être utilisés pour le traitement du coronavirus sont essentiellement utilisés pour d'autres maladies moins courantes. Remdesivir et Avigan ont été autorisés il y a quelques années pour le traitement du virus Ebola.

Il a ajouté que le nombre total de cas d'Ebola du 1er août 2018 au 28 mai 2020 s'élevait à 3463, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Cela représente environ 0,04% du nombre total de cas de coronavirus, ce qui représente plus de 8,1 millions d'infections en seulement sept mois. Khateeb a fait valoir que le grand nombre de cas est une occasion en or pour les sociétés pharmaceutiques de maximiser leurs ventes de ces médicaments, en faisant d'énormes profits.

Le remdesivir n'est pas le premier médicament mis sur le marché avant la fin des essais cliniques.

Le 15 avril, Hamad Mahmoud Hashem, chef du Centre national de recherche du ministère de l'Enseignement supérieur, a annoncé que les études du centre montraient qu'Avigan, développé par une entreprise japonaise, était efficace dans le traitement des patients atteints de coronavirus. Peu de temps après, les impressions officielles sur le médicament ont changé, Hossam Hosny, chef du comité scientifique de lutte contre le coronavirus au ministère égyptien de la Santé, a annoncé que les essais avaient donné des résultats insatisfaisants pour Avigan.

Le ministère égyptien de la Santé a insisté pour achever les essais cliniques d'Avigan, bien que le ministère japonais de la Santé ait annoncé le 26 mai le report de l'approbation du médicament comme traitement du COVID-19. Des expériences préliminaires ont montré qu'il était inefficace dans le traitement des patients atteints de coronavirus et avait des effets secondaires, tels que des malformations congénitales s'il était administré à des femmes enceintes infectées.

Khateeb a déclaré: «Bien que les fabricants de médicaments tentent de profiter de la pandémie, nous devons avoir une certaine confiance dans les procédures égyptiennes pour l'approbation des médicaments pour le traitement du nouveau coronavirus. Surtout parce que ces études ont été menées avec transparence en ce qui concerne Avigan et se sont avérées très précises concernant le médicament anti-paludisme Hydroxychloroquine qui était également utilisé chez les patients atteints de coronavirus et ont suscité de nombreuses controverses à cet effet. »

Le ministère égyptien de la Santé a également insisté sur l'utilisation de l'hydroxychloroquine dans le cadre du protocole de traitement pour COVID-19, bien que l'OMS ait suspendu les essais cliniques du médicament le 25 mai et fait des recommandations officielles contre son utilisation à la suite d'une étude qui a conclu qu'elle augmentait le risque de développer des rythmes cardiaques irréguliers entraînant la mort de patients.

Le 5 juin, l'étude a été retirée alors que ses auteurs exprimaient leurs préoccupations au sujet de ses conclusions, incitant l'OMS à reprendre les essais cliniques sur le médicament antipaludique sur les patients atteints de coronavirus le 6 juin.

Mahmoud Abou-Zeid, professeur de pharmacologie à l'Université Assiut, a déclaré à Al-Monitor que les études égyptiennes sur l'hydroxychloroquine et Avigan sont la preuve que les essais cliniques en Égypte sont effectués de manière indépendante et transparente, rejetant toute propagande positive ou négative ou toute pression de la part des sociétés pharmaceutiques, gouvernements ou l’OMS.

«L'Égypte n'a pas ignoré le traitement par l'hydroxychloroquine malgré les avertissements de l'OMS, qui se sont révélés inexacts. Il ne s'est pas non plus précipité pour prendre une décision sur Avigan malgré l'optimisme manifesté très tôt par la Russie et le Japon », a-t-il déclaré.

Abou-Zeid a conclu que l'Égypte est susceptible de suivre les mêmes procédures en ce qui concerne le remdesivir et tout autre médicament.

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