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Certains expatriés de Dubaï font face à un avenir incertain dans l'économie post-COVID-19

25 juin 2020

Dubaï ne ressemble à aucune autre ville au monde – 92% de la population sont des expatriés vivant dans l'émirat en tant qu'étrangers avec un visa de travail temporaire.

Mais la pandémie de coronavirus couplée à un marché pétrolier en ébullition a eu un effet d'entraînement sur le pays avec une grande partie de la population expatriée partant pour rentrer chez elle. De nombreux licenciements ont été rendus publics au cours des dernières semaines; Emirates, la compagnie aérienne appartenant au gouvernement, a licencié des centaines d'employés.

La compagnie aérienne n'a pas donné de chiffres précis, mais des sources ont déclaré à Al-Monitor sous couvert d'anonymat que 800 pilotes ont été licenciés et plus de 4000 employés et personnel administratif ont été licenciés au cours de la deuxième phase de ses suppressions d'emplois. La compagnie aérienne a également prolongé les réductions de salaire de 50% jusqu'en septembre.

Lesley Muncey est arrivée à Dubaï il y a 15 ans du Royaume-Uni. Son mari travaille dans l'industrie du transport aérien et a été licencié lors de la dernière vague de licenciements. Muncey et sa famille ont décidé de déménager à Chypre où ils possèdent un petit appartement dans lequel ils vivront jusqu'à ce qu'ils décident de leur prochain déménagement.

«Ni moi ni mon mari ne sommes amers. J'adore Dubaï. Je suis très triste de partir. La compagnie de mon mari a été si bonne pour nous, mais c'est ce que c'est. » Muncey a déclaré à Al-Monitor. «Le processus de redondance s'est fait très lentement, nous savions donc à quoi nous attendre. Mais cela reste un choc. Je suis triste – j'appelle Dubaï à la maison. Ma fille adulte va rester, ce qui signifie que je reviendrai lui rendre visite. »

Elle a ajouté: «J'espère que si cette situation change, mon mari pourrait peut-être reprendre le travail contractuel. Je garde donc espoir. »

Mais d'autres problèmes sont survenus suite à leur décision de partir. Par exemple, le mari de Muncey, âgé de 61 ans, a des problèmes pour vendre sa voiture, car il n'est pas autorisé à entrer dans l'immeuble d'immatriculation des voitures parce qu'il a plus de 60 ans. "Ces petites choses que je trouve frustrantes", a-t-elle ajouté.

Les entreprises qui emploient des expatriés à Dubaï fournissent souvent à leurs employés un logement et une scolarité pour leurs enfants. Dubaï n'est pas bon marché; les frais de scolarité moyens varient entre 15 000 $ et 28 000 $. L'éducation gratuite pour les expatriés n'existe pas à Dubaï, comme dans la plupart des pays d'origine où les frais de scolarité sont généralement liés aux taxes que l'on paie.

Les riches États arabes du Golfe dépendent depuis des décennies des travailleurs étrangers pour aider leur ville à se développer. Aujourd'hui, beaucoup sont des expatriés de deuxième génération dont les parents sont arrivés dans les années 1970. Beaucoup sont partis pour aller à l'université ailleurs, mais sont revenus à leur domicile.

Dina Kosma est l'un des nombreux résidents de Dubaï qui l'ont élu domicile depuis 10 ans. Elle et son mari décident maintenant de retourner en Grèce.

"Dans notre cas, nous n'avons pas de problème; aucun de nous n'est coincé à l'extérieur du pays et nous avons tous les deux notre emploi. Nous n'avons pas à partir pour des raisons financières ou des difficultés ", a déclaré Kosma à Al-Monitor." Pour l'instant, même avec le verrouillage et les restrictions, cela ne nous a pas touchés de manière spectaculaire. Mais cela a touché nos enfants car ils ont moins de l'âge de 12, et ils ne sont pas autorisés dans la plupart des endroits. "

Kosma a déclaré à Al-Monitor qu'avec la situation scolaire incertaine, ils ne savaient tout simplement pas quoi faire. «Parce que nos enfants sont jeunes, l’enseignement à distance ne fonctionne pas pour nous et ce n’est pas une bonne solution. Le paiement des frais de scolarité n'est pas un problème, mais (nous payons) les frais pour qu'ils soient en classe – pas à la maison où nous devons les surveiller nous-mêmes. Je sais que nous sommes dans une situation heureuse, mais c'est toujours un problème pour nous. Pour l'instant, nous resterons sur place et espérons que les écoles rouvriront en septembre », a-t-elle ajouté.

Le régulateur de l'éducation de Dubaï – Knowledge and Human Development Authority – a déclaré que les écoles de Dubaï devraient rouvrir en septembre, mais a également confirmé que l'apprentissage en ligne se poursuivra au cours de la nouvelle année scolaire. À quoi cela ressemble a de nombreux parents comme Kosma concernés.

Avec autant de questions sans réponse, de nombreux expatriés ont des décisions difficiles à prendre. Mais beaucoup sont optimistes quant au fait que la ville née du désert va à nouveau se lever.

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