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Des mercenaires russes pénètrent dans le plus grand champ pétrolier de Libye alors que la bataille de Syrte se profile

La National Oil Corporation (NOC) libyenne a déclaré vendredi que des mercenaires russes et étrangers étaient entrés jeudi dans le champ pétrolifère de Sharara, dans le sud-ouest, pour tenter de bloquer la production.

La production à Sharara n'avait repris ce mois-ci qu'après des mois de fermeture par des forces fidèles au commandant militaire oriental Khalifa Haftar, soutenu par la Russie, les Émirats arabes unis et l'Égypte.

Selon un communiqué du CNO, un certain nombre de mercenaires russes et étrangers sont entrés sur le terrain jeudi dans des dizaines de véhicules blindés et ont rencontré des représentants du Petroleum Facilities Guard (PFG). Il n'était pas immédiatement clair s'ils avaient pris le contrôle du champ pétrolifère.

"Nous n'avons pas besoin de mercenaires de Russie ou de tout autre pays pour entrer dans les champs pétroliers libyens car tout ce qu'ils cherchent, c'est bloquer la production de pétrole", a déclaré le chef du CNO Mustafa Sanallah.

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«Il y a un certain nombre de pays qui bénéficient de l'absence de pétrole libyen sur les marchés internationaux.»

"Alors que ces pays ont publiquement exprimé leurs regrets que la Libye n'ait pas pu reprendre sa production de pétrole, ils ont secrètement fait de leur mieux pour soutenir les forces qui sont derrière la fermeture des gisements de pétrole", a-t-il ajouté, faisant référence aux pays soutenant Haftar. .

Le CNO est la seule entité autorisée à exporter du pétrole libyen, tous les revenus allant à la Banque centrale de Tripoli, où est basé le gouvernement d'accord national (GNA) reconnu par l'ONU.

Depuis 2015, la Libye, riche en pétrole, est divisée entre les forces de Haftar à l'est et le GNA à l'ouest, les champs pétroliers et les installations d'exportation étant principalement situés sur le territoire contrôlé par la soi-disant armée nationale libyenne (LNA) de Haftar.

Cependant, la banque centrale étant située à Tripoli, Haftar n'a pas pu accéder aux paiements des exportations de pétrole, ce qui a été considéré comme l'une des motivations de son offensive infructueuse sur Tripoli en avril de l'année dernière.

Le champ pétrolier de Sharara, qui se trouve à environ 900 kilomètres au sud de Tripoli, a la capacité de produire 315 000 barils par jour – environ un tiers de la production de pétrole brut du pays.

Cependant, il a été fermé par les forces de Haftar en janvier, forçant un arrêt de la production et coûtant au Trésor plus de 5,2 milliards de dollars, selon le CNO.

À la suite de la capture par le GNA de la ville stratégique de Tarhouna et de la base aérienne d'al-Watiya au début du mois de juin, et du retrait subséquent des forces de Haftar, le CNO a annoncé la reprise de la production dans le champ pétrolier de Sharara.

À l'époque, le CNO a déclaré qu'en raison des dommages causés par la fermeture, la production reprendrait à une capacité de 30 000 barils de pétrole par jour jusqu'à ce qu'elle atteigne sa pleine capacité dans les 90 jours.

Sharara est dirigée par la société Akakus, une joint-venture entre NOC, le géant pétrolier espagnol Repsol, la France Total, l'Autriche OMV et la Norvège Statoil.

«Distraction de Syrte»

Khaled Fouad, analyste énergétique et politique, a déclaré que le blocage de la production à Sharara après une brève période d'opérations porterait un énorme coup financier au GNA.

"C'est l'une des principales sources de revenus pour le GNA", a-t-il déclaré à Middle East Eye.

"Entrer dans le champ pétrolier par les alliés de Haftar à ce moment-là pourrait être une tentative de distraire les forces du GNA maintenant sur la ligne de front de la bataille de Syrte", a-t-il déclaré.

«Cela semble être une tentative d'ouvrir un nouveau front pour les forces du GNA, loin des batailles militaires dans le nord.»

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Depuis le début du mois de juin, un soutien turc accru a permis aux forces pro-GNA de prendre le contrôle du nord-ouest de la Libye, mettant fin à l'assaut de Haftar sur Tripoli.

L'avancée du GNA est maintenant arrêtée à l'extérieur de la ville côtière de Syrte, un point d'accès stratégique aux principaux champs pétroliers libyens qui restent sous le contrôle de Haftar.

Jeudi, le porte-parole de la présidence turque, Ibrahim Kalin, a déclaré que le GNA exige que les forces de Haftar se retirent de la région de Syrte et Jufra comme conditions préalables aux pourparlers de cessez-le-feu.

Le Commandement des États-Unis pour l'Afrique (AFRICOM) a déclaré la semaine dernière que des avions à réaction russes ont été acheminés vers la Libye via la Syrie en mai et sont activement utilisés à Jufra et dans les environs de Syrte.

"Il est à craindre que ces avions russes soient pilotés par des mercenaires PMC inexpérimentés et non étatiques qui ne respecteront pas le droit international; à savoir, ils ne sont pas liés par les lois traditionnelles des conflits armés", a déclaré Bradford Gering, directeur des opérations d'AFRICOM.

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