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Une lettre ouverte aux nobles d'Iran et d'Amérique

À de nombreuses reprises, j'ai parlé et écrit sur l'histoire des relations entre l'Iran et les États-Unis d'Amérique. Le programme Iran de l'Institut du Moyen-Orient m'a demandé d'élaborer sur les liens entre les deux pays avant la révolution iranienne de 1979 – de rappeler les avantages mutuels dont les deux pays bénéficiaient et d'envisager comment ouvrir un nouveau chapitre d'espoir et de réconciliation. Il est en effet temps de mettre fin aux 41 années d'hostilités futiles.

Je veux commencer par dire que dans les premières décennies de nos relations, qui remontent à 163 ans, les Américains ont fait beaucoup pour aider mon pays bien-aimé, l'Iran. Nous ne pouvons jamais oublier les services de personnes comme Howard Baskerville, Morgan Shuster, Arthur Millspaugh, Arthur Upham Pope et Richard Frye, et ce qu'ils ont fait pour l'intégrité territoriale de l'Iran, la stabilité politique, le progrès économique, la prestation de soins de santé et d'éducation, ou tout simplement présentant l'ancienne civilisation iranienne au public occidental. Ce n'est pas une adulation indue mais plutôt une acceptation de la réalité historique. Nous ne pouvons pas non plus, en tant qu'Iraniens, oublier l'aide courageuse du président Harry Truman dans la crise de l'Azerbaïdjan de 1946, lorsque Washington a soutenu l'Iran contre l'agression soviétique, ou la doctrine du président Richard Nixon de soutenir sans condition les efforts de l'Iran pour établir la paix et la sécurité dans le golfe Persique. et finalement tout le Moyen-Orient.

Des milliers de jeunes iraniens et de nombreux dirigeants de notre société ont fait leurs études supérieures dans des universités américaines. J'ai été l'une des premières et j'ai eu quatre des meilleures années de ma vie à l'Utah State University. L'accueil chaleureux, l'hospitalité et les soins des autorités universitaires comme le président Franklin Harris m'ont fait sentir chez moi. Comme avec d'autres compatriotes, j'ai eu le plaisir de rencontrer de nombreux Américains, tous sympathiques et gentils avec les étudiants iraniens. Grâce à ces échanges interpersonnels, le peuple américain a lui aussi commencé à découvrir la richesse de l'histoire de l'Iran, la richesse de notre culture et nos contributions à la civilisation humaine.

Un partenariat grandissant

En 1960, je suis retourné en Amérique en tant qu'ambassadeur, lorsque le président Dwight Eisenhower était à la Maison Blanche. J'ai rencontré des politiciens et des personnalités des partis républicain et démocrate et je suis devenu ami avec beaucoup d'entre eux. La deuxième fois que je suis retourné à Washington en tant qu'ambassadeur, de 1973 à 1979, j'avais déjà une expérience considérable et de nombreuses connaissances et amis aux États-Unis. Les relations entre les deux pays ont continué de se développer et nous sommes devenus des partenaires indissociables dans de nombreux domaines. Nos relations économiques et culturelles ont explosé et nos efforts mutuels pour la paix ont prospéré. Le volume de nos échanges s'est multiplié et nous avons généreusement investi dans nos pays respectifs. Des dizaines de milliers d'Iraniens vivaient aux États-Unis, tandis que plus de 50000 Américains vivaient et travaillaient en Iran.

Les États-Unis ont continué de nous fournir la technologie et le savoir-faire dans des domaines comme la santé, l'éducation, les télécommunications, la défense et la cybernétique. Nous avons aidé l'Amérique, par notre collaboration pour la paix et la sécurité dans la région, à réconcilier les États-Unis et le Pakistan ou à rapprocher le président Nixon de la Chine. Nous avions besoin l'un et l'autre de l'aide de la paix et du progrès et nos relations étaient fondées sur une confiance mutuelle et une coopération constructive.

L'Iran a activement contribué aux projets américains et au monde libre par le biais d'organisations régionales telles que l'Organisation du Traité central (CENTO) et la Coopération régionale pour le développement (RCD), et il a soutenu des mouvements pour freiner le communisme dans la région. Nous avons garanti la sécurité du trafic pétrolier à travers le détroit d'Ormuz qui était si vital pour l'Occident.

Puis est venue la révolution iranienne, qui a conduit à une période de suspicion mutuelle. Les véritables intentions des révolutionnaires et le rôle des envoyés américains auprès de l'entourage de Neauphle-le-Château et de l'ayatollah Ruhollah Khomeini restent obscurs. Le manque de transparence et de compréhension ou même d'expérience a rapidement conduit à des hostilités qui, à mon avis, n'étaient pas inévitables. L'erreur de Khomeiny en soutenant le malheureux épisode de prise d'otages à l'ambassade américaine est quelque chose que les Américains ont du mal à oublier ou à pardonner. Les Iraniens se souviennent aussi encore d'exemples d'arrogance américaine, d'ingérence dans nos affaires intérieures et d'indifférence à l'égard de nos valeurs religieuses et sociales.

Nous avons besoin d'une nouvelle approche

Pour sauver le monde de la situation chaotique et périlleuse actuelle, nous avons besoin d'une nouvelle approche de la diplomatie et des relations internationales, une approche fondée sur la sincérité, le respect mutuel et les contacts interpersonnels. Je l'ai répété à maintes reprises – l'ère du colonialisme et de la diplomatie des canonnières est révolue. Il n'y a pas de problème diplomatique que le contact humain, le dialogue et la bonne volonté ne puissent résoudre, et je parle ici de décennies d'expérience dans le domaine.

Lorsque la première crise internationale des otages s'est déroulée à Washington, DC en mars 1977 – pendant le soi-disant «siège Hanafi» – lorsque le centre culturel juif du B'nai B'rith était occupé par des terroristes, je me suis immédiatement porté volontaire pour aider et j'ai proposé d'entrer en dialogue direct avec les preneurs d'otages. C'était un grand risque pour ma vie, mais après trois jours et nuits de discussions et de raisonnement, les radicaux se sont calmés, ont écouté la voix de notre cœur et les otages ont été libérés. 183 vies innocentes ont été sauvées et Washington a recommencé à respirer. Parmi les personnes sauvées, 149 étaient juives américaines et le reste provenait de divers horizons. Tout ce qui comptait, c'était que nous ayons sauvé chaque otage quelle que soit sa race, sa religion ou toute autre chose.

L'accord nucléaire américano-iranien de 2015, même si l'administration Trump a choisi de le quitter, a toujours montré que la diplomatie peut triompher. Les contacts interpersonnels et la volonté de résoudre les différends dans l'intérêt de la paix doivent être prioritaires. Il n'y a aucune raison pour que l'Iran et les États-Unis ne reviennent pas au bon vieux temps et ne cherchent pas à laisser un monde meilleur pour le bien de tous nos enfants – pas un monde de division et de méfiance, mais un monde d'affection et de compréhension.

L'Iran et l'Amérique ont encore besoin l'un de l'autre

Comme le montrent tous ces exemples, l'Iran et l'Amérique ont besoin et ont encore besoin l'un de l'autre, et il est dans leur intérêt de poursuivre une approche nouvelle et constructive dans leurs relations. Les habitants des deux pays s'aiment et souhaitent sincèrement que cela se produise. Ce sont les gouvernements qui doivent être prêts à faire des sacrifices, à faire preuve de bonne volonté, à éliminer les barrières artificielles et à prouver leur sincérité et leur désir de se réconcilier dans l'intérêt de la paix, de la prospérité et du progrès, au profit des générations actuelles et futures.

S'il y a eu des erreurs, et je crois qu'il y en a eu beaucoup et des deux côtés, souvenons-nous de ces paroles de sagesse dans un proverbe iranien qui pourrait également être retracé dans toutes les grandes religions du monde: "Rien n'est aussi facile que la vengeance, et rien n'est aussi grand que le pardon. "

Que Dieu bénisse le noble peuple de l'Iran et des États-Unis d'Amérique.

Ardeshir Zahedi est un ancien diplomate iranien qui a été ministre des Affaires étrangères du pays (1966-1971). Zahedi a également été ambassadeur aux États-Unis de 1960 à 1962, puis de 1973 à 1979. Il a également été ambassadeur d'Iran au Royaume-Uni de 1962 à 1966. Il vit en Suisse. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo par EMPICS Sport – Images PA via Getty Images

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