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Guerre civile dans la guerre civile: HTS combat des militants rivaux, des transfuges à Idlib en Syrie

Des affrontements entre groupes extrémistes ont éclaté à Idlib, le dernier bastion tenu par les rebelles dans le nord-ouest de la Syrie, au milieu d'une répression par Hay'at Tahrir al-Sham (HTS) ciblant des transfuges de premier plan de ses rangs, des militants rivaux et des ressortissants étrangers.

Les derniers combats opposent HTS, la force dominante à Idlib, issue de l'ancienne branche syrienne d'al-Qaïda, à une coalition rivale de factions militantes se faisant appeler la salle d'opérations "Be Steadfast", y compris Hurras al-Deen, qui est désormais considérée comme être la principale filiale d'Al-Qaïda dans la province.

Des combattants des deux côtés ainsi qu'au moins un civil ont été tués lors de combats à l'arme à feu dans la zone connue sous le nom de Prison Road, à l'ouest de la province d'Idlib. Au moins deux civils, qui seraient des personnes déplacées, ont également été blessés.

Des sources locales ont déclaré à Middle East Eye que HTS a renforcé ses points de contrôle militaires dans toute la province avec plus de combattants et d'armes, ainsi qu'en en établissant de nouveaux et en imposant des contrôles étendus sur tout le trafic.

Les sources ont ajouté que des chasseurs HTS avaient tenté de prendre d'assaut six fois les zones détenues par Hurras al-Deen mais avaient échoué et avaient perdu deux chars, un véhicule blindé et des mitrailleuses.

Réservoirs cachés

Jeudi, des chars HTS ont pu être vus se dirigeant vers des zones qui avaient connu des affrontements continus avec des mitrailleuses lourdes, selon des vidéos vues par MEE.

"Abu Mohammad al-Jolani, commandant en chef du HTS, a pris d'assaut le village d'Arab Saïd, à l'ouest d'Idlib, avec des chars", a déclaré Ola Sharif, une militante basée à Idlib, sur sa chaîne Telegram.

"Jolani a caché des chars dans les combats contre la Russie, et les a montrés quand un groupe a émergé capable d'arrêter ses actions et ses attaques", a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, des dizaines de rédactions pro-HTS sur Telegram ont partagé des allégations concernant les dirigeants de la nouvelle salle d'opération et d'autres personnes arrêtées dans le cadre de la répression, et ont appelé les combattants HTS à se joindre à l'assaut contre le groupe rival.

L'agence de presse pro-HTS Ebaa a accusé des militants liés à la salle des opérations de voler des installations civiles à l'ouest d'Idlib et d'entourer la maison de Mohammed al-Sheikh, l'ancien chef de l'administration civile soutenue par HTS d'Idlib connue sous le nom de gouvernement du salut.

D'autres médias pro-HTS ont déclaré que certaines factions alignées sur Be Steadfast, y compris la coordination du Jihad, évitaient de combattre les HTS et restaient neutres.

Prison Road
Prison Road a été le théâtre de combats à l'arme à feu cette semaine entre des chasseurs HTS et "Be Steadfast" (Fourni)

La coordination du Jihad est dirigée par Abu Malek al-Tali, un ancien commandant en chef du HTS qui a fait défection en avril en opposition à un accord turco-russe qui a mis fin à une offensive du gouvernement syrien contre Idlib plus tôt cette année.

Tali, qui était la clé de la formation de la nouvelle salle d'opération, a été arrêté lundi lorsque les forces HTS ont encerclé son domicile à Sarmada.

Jolani avait auparavant exhorté Tali à retourner à HTS et lui avait demandé de ne pas former de nouveaux groupes. Après son arrestation, HTS a déclaré dans un communiqué que Tali avait suivi le mauvais chemin et qu'il avait le devoir de l'arrêter, en utilisant toutes les méthodes disponibles.

Il a également publié une déclaration interdisant à ses combattants de faire défection ou de former de nouveaux groupes sans sa permission.

«Arrogance et agression»

En réponse, Abu al-Abd Ashidaa, un autre transfuge du HTS actuellement en charge de la coordination du Jihad, a accusé les médias pro-HTS de répandre des mensonges sur la nouvelle salle d'opération.

"Après que Tahrir al-Sham ait arrêté des immigrants et des dirigeants du djihad, et son non-respect de la charia, et son insistance sur l'arrogance et l'agression, les factions" Be Steadfast "ont placé leurs barrières à l'ouest d'Idlib pour arrêter les arrestations", a-t-il déclaré sur Telegram. .

"Nous ne voulons pas de combat, mais nous nous défendons et nous sommes en mesure d'étendre notre contrôle et de multiplier les barrières."

L'érection de points de contrôle et de barrières entre les zones sous le contrôle de groupes militants rivaux est souvent effectuée pour établir un équilibre des pouvoirs et apaiser les tensions lors des conflits locaux.

Dans un autre mouvement apparent pour apaiser les tensions, les deux parties ont publié vendredi une déclaration conjointe dans laquelle elles ont déclaré qu'elles avaient convenu d'un cessez-le-feu et de la suppression de certaines barrières. Ils ont également convenu que les cas des personnes détenues par HTS seraient renvoyés devant le pouvoir judiciaire du Parti islamique du Turkestan, un groupe militant ouïghour indépendant, que les deux parties ont accepté comme intermédiaire.

Parmi les personnes arrêtées par HTS se trouve un travailleur humanitaire britannique, Tauqir Sharif, qui a été arrêté lundi soir. Sharif nie tout lien avec des groupes armés.

Il n'est pas clair si le cas de Sharif est l'un de ceux renvoyés aux juges ouïghours, et MEE comprend que l'accord reste fragile.

Tali, dont le nom dérive de la ville d'al-Tal à la périphérie de Damas, est connue pour avoir orchestré l'enlèvement d'un groupe de religieuses à Maaloula en 2013. Les religieuses ont ensuite été libérées en échange d'une importante rançon.

Cependant, il est considéré comme un commandant inefficace dans sa région d'origine, où il n'a pas fourni de soutien militaire à l'opposition modérée assiégée, et est finalement parti pour Idlib.

L'implication de Tali et Ashidaa, originaire d'Alep, dans la nouvelle salle d'opérations peut s'avérer attrayante pour d'autres combattants déplacés d'ailleurs en Syrie avec l'ambition de retourner sur leurs propres terres.

Alliés de Battlefield

La situation à Idlib a changé au cours des six derniers mois, les forces gouvernementales soutenues par la Russie ayant pris le contrôle de grandes parties d'Idlib, sapant l'autorité de HTS et entraînant l'émergence d'une opposition interne.

HTS a toujours cherché à affirmer sa domination sur les factions militantes rivales, ayant auparavant neutralisé Ahrar al-Sham et Nour al-Din al-Zinki avec lesquels elle avait longtemps combattu en alliance contre les forces gouvernementales pro-syriennes.

Mais les défections se sont accélérées depuis que le HTS a autorisé les forces russes à Idlib à effectuer des patrouilles conjointes avec les forces turques, beaucoup se tournant vers Hurras al-Deen et maintenant la nouvelle salle d'opérations comme alternative.

Un dilemme pour HTS est qu'il a toujours besoin de Hurras al-Deen comme allié du champ de bataille dans la lutte contre le gouvernement syrien et les forces alliées dans les zones de contrôle de l'opposition près de la côte syrienne et à Jabal al-Zawiya, au sud-ouest de la ville d'Idlib.

«  Chaque combattant Hurras al-Deen équivaut à cinq de HTS en termes de force de la doctrine de combat et de sa férocité ''

– Activiste d'Idlib

Hurras al-Deen conserve le commandement opérationnel dans ces zones, ce qui a contribué à une séparation entre ses combattants endurcis au combat et ceux sous le commandement de HTS ailleurs à Idlib.

Hurras al-Deen comprend également plusieurs anciens commandants supérieurs du HTS dans ses rangs qui conservent toujours l'autorité sur de nombreux combattants HTS de rang.

"Chaque combattant de Hurras al-Deen équivaut à cinq de HTS en termes de force de la doctrine de combat et de sa férocité", a déclaré à MEE un activiste d'Idlib.

"La plupart des combattants de HTS sont des restes de groupes précédents, et ils les ont rejoints sous la contrainte, et ils peuvent faire défection à tout moment", a-t-il déclaré.

Un autre militant a déclaré à MEE que HTS pourrait être usurpé par Hurras al-Deen sur la volonté apparente du premier de se préparer à un cessez-le-feu à long terme négocié au niveau international à Idlib.

Un tel résultat pourrait entraîner une nouvelle intervention internationale pour déloger l'affilié d'Al-Qaïda, a-t-il prédit.

"Comme il a refusé de se résoudre en préparation d'un cessez-le-feu à long terme, nous pouvons voir la dissolution du HTS par Hurras al-Deen, puis les pays gagneront en légitimité pour l'intervention et la dissolution de l'aile d'al-Qaïda", il a dit.

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