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Le juge libanais prononce une interdiction «inapplicable» des médias contre l'ambassadeur américain

Un juge libanais a interdit aux journalistes de rapporter les propos tenus par l'ambassadeur des États-Unis sur une chaîne d'information appartenant à l'Arabie saoudite où elle s'est prononcée contre le parti du Hezbollah.

Lors de son interview sur la chaîne d'information Al-Hadath, Dorothy Shea a déclaré vendredi que les Etats-Unis avaient de "graves inquiétudes" sur le rôle du Hezbollah à l'intérieur du pays.

"Il a siphonné des milliards de dollars qui auraient dû aller dans les coffres du gouvernement afin que le gouvernement puisse fournir des services de base à son peuple", a déclaré Shea vendredi.

"Cela a entravé certaines des réformes économiques dont l'économie libanaise a désespérément besoin."

Le ministère libanais des Affaires étrangères a convoqué Shea lundi pour une réunion à cause de ses critiques à l'égard du Hezbollah.

Le député du Hezbollah Hassan Fadlallah a quant à lui condamné le "comportement hostile" de l'ambassadeur, affirmant que ses propos constituent une "attaque" contre la "souveraineté et la dignité" du pays.

Répondant à l'ordonnance contre elle, Shea a déclaré dimanche à MTV qu'un haut responsable du gouvernement lui avait assuré que le tribunal n'avait pas le pouvoir de l'interdire et prendrait des mesures pour annuler l'ordre.

Elle a décrit la décision comme une tentative "vraiment pathétique" de faire taire les médias et a déclaré que le gouvernement devrait se concentrer davantage sur la mise en œuvre des réformes économiques.

"Je suggère que nous essayions tous de mettre ce chapitre derrière nous", a-t-elle déclaré.

Les États-Unis considèrent le Hezbollah comme une organisation terroriste, mais le groupe et ses alliés détiennent une majorité au Parlement et au Cabinet.

«Inapplicable et non contraignant»

Le juge du Sud-Liban, un bastion du Hezbollah, a rendu une ordonnance interdisant aux médias locaux et étrangers dans le pays de rapporter les commentaires de l'ambassadeur américain.

Les critiques ont cependant qualifié l'ordonnance du juge d'interdire la couverture médiatique des remarques de l'ambassadeur pendant un an comme non contraignante et inapplicable.

"L'ambassadeur américain a discuté dans son interview d'un parti libanais représenté au parlement et au cabinet et qui jouit d'une large base populaire", a indiqué l'ordonnance, se référant au Hezbollah.

"L'ambassadrice américaine n'a pas le droit de parler de ce parti", a ajouté l'ordre, l'accusant de promouvoir la sédition et les conflits internes.

Le juge a reconnu que le droit international confère l'immunité aux diplomates, mais a déclaré que les médias pourraient être punis pour avoir violé son ordre.

L'ambassade des États-Unis au Liban a répondu sur Twitter, affirmant "que nous croyons beaucoup à la liberté d'expression et au rôle important que jouent les médias libres aux États-Unis et au Liban".

Le département d'État a publié samedi une réponse plus ardente de Washington, déclarant: "La tentative du Hezbollah de faire taire les médias libanais est pathétique. Penser même à utiliser le pouvoir judiciaire pour faire taire la liberté d'expression et la liberté de la presse est ridicule. Nous sommes avec le peuple libanais et contre la censure du Hezbollah. "

Le ministre de l'Information, Manal Abdel Samad, a rejeté l'ordonnance du juge, affirmant que "personne n'a le droit d'interdire aux médias de couvrir les informations".

Tout problème concernant les médias doit passer par le ministère de l'Information et les canaux judiciaires officiels, a-t-elle déclaré.

Le diffuseur local LBC a déclaré qu'il ne respecterait pas la décision, la qualifiant de décision "non contraignante et inapplicable" qui viole la liberté de la presse.

Il a déclaré qu'il contesterait la décision devant le tribunal.

La crise économique au Liban a entraîné l'effondrement de la monnaie locale et du pouvoir d'achat, plongeant des segments entiers de la société dans la pauvreté.

Plus tôt cette année, le Liban a manqué à sa dette. La livre libanaise reste ancrée au dollar, mais sa valeur a plongé sur le marché noir.

Le gouvernement est actuellement en pourparlers avec le Fonds monétaire international sur un éventuel renflouement.

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