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Hayat Tahrir al-Sham fait-il le travail de la Turquie à Idlib?

28 juin 2020

Depuis son accord du 5 mars avec la Russie sur la province d'Idlib, tenue par les rebelles en Syrie, la Turquie a remarquablement accru sa présence militaire dans la région, tandis que ses plans pour forcer les groupes radicaux à suivre la ligne ont donné lieu à des développements intrigants dans les rangs jihadistes. Hayat Tahrir al-Sham, le groupe dominant Idlib, a adopté une attitude conciliante envers la Turquie après une résistance initiale à la réouverture de l'autoroute M4, tandis qu'un camp radical et tenace s'en tient à sa posture menaçante.

Dans sa dernière démonstration de relations pragmatiques avec la Turquie, Hayat Tahrir al-Sham a permis à la lire turque de circuler à Idlib comme alternative à la livre syrienne assiégée. Cette décision n'est pas restée sans controverse, suscitant des critiques sur les liens bancaires indirects avec Hayat Tahrir al-Sham, que la Turquie répertorie comme organisation terroriste. Encore plus remarquable, cependant, Hayat Tahrir al-Sham a pris des mesures pour freiner ou saper les radicaux intransigeants à Idlib.

Alors que les accords d'Astana, de Sotchi et de Moscou sur Idlib ont tous appelé à l'élimination de tous les groupes terroristes de la région, la Turquie a traité Hayat Tahrir al-Sham différemment dans la pratique. Les médias et les groupes de réflexion pro-gouvernementaux ont même cherché à présenter le groupe comme un interlocuteur modéré et raisonnable. Dans un sens, Ankara est enclin à traiter toute milice comme raisonnable, quelles que soient son idéologie et ses liens, tant qu'elle ne dérange pas l'accord russo-turc ou les mouvements turcs sur le terrain. Le motif principal d'Ankara ici est d'éviter d'attirer la colère du djihadiste sur la Turquie. En conséquence, amener les djihadistes à forcer d'autres djihadistes à suivre la ligne fait partie de la stratégie de la Turquie. Et les choses sur le terrain ont évolué favorablement jusqu'à présent.

L'aile pragmatiste Hayat Tahrir al-Sham a prévalu dans la faille interne qui a suivi l'accord turco-russe, martelé à Moscou en mars, mais ceux qui restent déterminés à se battre se sont tournés vers des alliances alternatives. À la mi-juin, les Hurras al-Din, Ansar al-Din, Tansiqiyat al-Jihad, Ansar al-Islam et Muqatileen al-Ansar, d'inspiration al-Qaïda, ont formé un centre d'opérations conjoint, baptisé Fathbutou (Be Steadfast). Depuis lors, Hayat Tahrir al-Sham a entrepris de saper la nouvelle alliance, qui non seulement conteste l'autorité de Hayat Tahrir al-Sham en attisant les divisions, mais fournit également une justification pour la Russie de reprendre ses opérations militaires.

Le 22 juin, Hayat Tahrir al-Sham a arrêté jusqu'à récemment Abu Malek al-Tali, un membre éminent du groupe, l'accusant de fomenter la division, l'insurrection et le désarroi en faisant défection à Muqatileen al-Ansar malgré les avertissements précédents. Tali était membre du Conseil de la Shura, le plus haut corps de Hayat Tahrir al-Sham, lors de sa première démission en avril pour protester contre le changement de cap du groupe. Le chef de Hayat Tahrir al-Sham, Abu Mohammad al-Golani, a ensuite persuadé Tali de revenir plusieurs jours plus tard. Bassam Sohyoni, le chef du Conseil de la Shura, a également quitté le groupe à l'époque.

L’arrestation de Tali fait suite à celle d’Abou Salah al-Ouzbékistan, un combattant éminent qui a récemment fait défection à Ansar al-Din.

Fathbutou claqué les arrestations et a déclaré que Hayat Tahrir al-Sham semblait se conformer à l'accord d'Astana. Il a reçu le soutien de Al-Quaïda, qui a déclaré que Hayat Tahrir al-Sham n'était pas le souverain souverain d'Idlib et a exhorté les militants à désobéir aux ordres de combattre Fathbutou.

En réponse, Hayat Tahrir al-Sham blâmé Fathbutou pour les tensions. Hayat Tahrir al-Sham a également souligné qu'il s'agissait d'un groupe indépendant sans liens transfrontaliers. Le groupe membres bannis de quitter sans autorisation et interdit aux anciens membres de créer de nouveaux groupes ou de rejoindre des groupes existants sans autorisation.

Pour faire pression pour la libération des personnes arrêtées, les factions de Fathbutou ont érigé des postes de contrôle sur plusieurs routes. Les tensions ont éclaté en affrontements meurtriers le 23 juin. Les médiateurs ont conclu un accord le 25 juin, prévoyant la fin des combats et la suppression des postes de contrôle. Pourtant, des affrontements ont éclaté à nouveau à Arab Said dans l'ouest d'Idlib.

Pendant ce temps, deux dirigeants de Hurras al-Din ont péri dans des attaques de drones, que le groupe a imputées aux États-Unis. La première frappe du 14 juin, qui, selon le New York Times, a été menée avec un missile Hellfire particulièrement meurtrier, a tué Khaled al-Aruri, un Jordanien né à Ramallah qui avait aidé Abu Musab al-Zarqawi à organiser al-Qaïda en Irak. avant de déménager en Syrie. Une frappe similaire le 24 juin a tué Abu Adnan al-Homsi, responsable de la logistique à Hurras al-Din. Aruri et d'autres personnalités influentes avaient quitté Hayat Tahrir al-Sham après que le groupe, connu précédemment sous le nom de Jabhat al-Nusra, se soit rebaptisé et ait déclaré qu'il s'était séparé d'Al-Qaïda en 2017.

Dans des commentaires au début de cette année, l'envoyé de Washington pour la Syrie, James Jeffrey, a semblé prôner la flexibilité envers Hayat Tahrir al-Sham, soulignant la prétention du groupe d'être «des combattants de l'opposition patriotique» et disant qu'il n'avait pas posé de menaces terroristes internationales, en se concentrant sur le maintien ses positions à Idlib. À la lumière de ces remarques, les assassinats ciblés des dirigeants de Hurras al-Din pourraient être lus comme une contribution américaine qui renforce Hayat Tahrir al-Sham et allège le fardeau de la Turquie.

En 2018, une autre rupture sur ce que les radicaux voient comme la souplesse de Hayat Tahrir al-Sham a incité Hurras al-Din et trois autres factions à former la salle d'opérations Rouse the Believers sous la direction d'un ancien commandant de Hayat Tahrir al-Sham. La coalition a rejeté l'accord de Moscou, le qualifiant de «serpent venimeux qui continue de mordre les mains du peuple syrien». Ces groupes ont maintenant été rejoints par Tansiqiyat al-Jihad et Muqatileen al-Ansar, créés ces derniers mois par des transfuges de Hayat Tahrir al-Sham. Les radicaux dominent principalement dans les régions du mont Zawiya et de la plaine de Ghab entre Idlib et Hama, ainsi que Jisr al-Shughur et la campagne du nord-est de Lattaquié.

Hayat Tahrir al-Sham serait soumis à une pression croissante de la Turquie pour empêcher les tentatives de bloquer la route M4, prévue comme route pour les patrouilles turco-russes, et freiner les factions radicales. Ses rivaux en sont venus à accuser Hayat Tahrir al-Sham d'avoir pris les commandes de puissances étrangères, principalement la Turquie.

Les groupes djihadistes se sont toujours disputés, mais leurs rangs sont désormais attribués aux mesures prises dans le cadre de l'accord russo-turc. Par conséquent, les mesures visant à repenser Idlib ne peuvent être vues indépendamment des intentions et des initiatives de la Turquie, qui a considérablement accru sa présence militaire et de renseignement sur le terrain. Pourtant, l’attitude conciliante de Hayat Tahrir al-Sham fait du camp radical un nouveau centre d’attraction. Et la détermination des factions radicales augmente le potentiel de confrontation.

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